Le centre d’accueil d’une prison Super Max est souvent le seul endroit de tout le complexe où les prisonniers peuvent mettre de côté les réputations violentes qu’ils ont cultivées pour eux-mêmes. Dans un établissement éloigné comme OSP -4, les familles doivent dépenser des milliers de crédits et de nombreux jours de voyage pour rencontrer leurs proches emprisonnés. Parfois, dans des cas particuliers, la prison est connue pour couvrir une partie des frais. De nombreuses recherches indiquent qu’un détenu qui maintient un contact social avec ses proches est plus docile et plus facile à gérer. C’est un investissement qui a tendance à porter ses fruits à long terme.

Le centre d’accueil abritait désormais les Nova Dogs, un groupe de pirates dirigé par Martin Kilkenny, un cannibale avec un complexe divin. J’avais l’intention de lui donner une large place, mais nous avions besoin de carburant pour nous échapper de l’ OSP -4, et le seul approvisionnement disponible que nous connaissions était de l’autre côté de celui-ci.

Nous étions suffisamment proches pour avoir désactivé nos communications. Même un signal brouillé émettait un sifflement révélateur de statique. Au lieu de cela, nous nous sommes appuyés sur les chuchotements de la scène alors que nous rampions dans un conduit de circuits étroit, ce qui n’était pas une tâche facile en soi dans nos combinaisons spatiales. Auparavant, j’avais fait le voyage plusieurs fois avec un sac plein de fournitures médicales de contrebande attaché à ma jambe, alors je suis allé en premier. La façon la plus simple de bouger était de marcher sur les coudes et je progressais bien. Les autres se débattaient.

«Ce serait beaucoup plus facile sans les combinaisons spatiales», grommela une voix derrière moi. Relique du ton. L’autre ex-prisonnier, Pike, avait une voix plus grave et parlait rarement.
«Cela fera trop de bruit si vous le traînez derrière vous et nous en aurons besoin à l’autre bout. De plus, il y a assez de jus qui traverse ces fils pour vous faire frire là où vous vous trouvez. L’isolation de la combinaison doit offrir une certaine protection contre un short. » J’ai repéré un mouvement à travers une grille d’accès devant. «Maintenant tais-toi, avant que les Nova Dogs nous entendent.

Bien que nous ayons vu les dégâts causés par les hommes de Kilkenny et que nous ayons dû traverser des parties de la station qui étaient exposées à l’espace, nous avions eu peu de rencontres avec les pirates eux-mêmes. J’ai vu leurs forces actuelles grâce à cette petite grille d’accès.

Il y en avait des dizaines dans le petit espace à près de dix mètres sous nous. Ils portaient des combinaisons spatiales provenant d’une douzaine de forces armées différentes et même d’époques. Certains avaient même été confectionnés à partir de costumes qui avaient autrefois appartenu à différentes races. Beaucoup ont été peints paresseusement avec une peinture noire épaisse semblable à du goudron, de sorte que la couleur d’origine transparaissait en dessous. Peu d’entre eux portaient des casques, préférant montrer des coupes de cheveux élaborées, principalement des variations sur un Mohawk, sauf avec de longs pattes tressées et des tatouages au cou et au visage.

« Je suis coincé. »

La voix appartenait à Pike, notre maître des mots. «Ne paniquez pas,» dit quelqu’un dans un fort sifflement.

«Je ne panique pas, je suis juste coincé.»

Je me suis retourné vers Wes Morgan. Ses sourcils se haussèrent, puis il regarda le long du conduit.

J’ai entendu quelques bruits sourds.

«Tu me donnes un coup de pied une fois de plus et je te tirerai dans le cul. Pike était lent à la colère, mais je pouvais entendre la chaleur entrer dans sa voix. Son volume augmentait également et mon regard se dirigea vers la grille d’accès avec appréhension. Les Nova Dogs étaient un groupe bruyant, mais l’un d’entre eux, un homme avec une barbe pleine et des cheveux noirs sauvages, avait incliné la tête et s’est tourné vers nous.

«La ferme», sifflai-je.

«Devrions-nous le laisser derrière? demanda Relic.

« Vous ne me laissez pas derrière. » La déclaration de Pike était définitive, la menace restée tacite.
Il ne semblait pas que l’un d’eux ait baissé la voix du tout. En fait, le volume montait. Le pirate barbu s’était levé et avait commencé à marcher vers nous, un fusil serré librement dans une main.

«Dernier avertissement, les gars. Taisez-vous. » Les limites étaient étroites, mais j’ai fait de mon mieux pour passer de l’autre côté du conduit, hors de vue. Il était suffisamment en dessous de nous pour que l’angle fasse une partie du travail de me cacher, mais je ne voulais pas qu’il repère le mouvement.

«Tu dois me décoller. Je ne meurs pas ici. J’entendis le bruit de l’aluminium se froisser et claquer alors que Pike tentait de se libérer.

Quelqu’un a juré, puis un cri d’alarme a retenti du pirate sous moi. Des coups de feu ont coupé l’air et des étincelles ont jailli du mur du conduit le plus proche du centre d’accueil. Des trous sont apparus en ligne, passant du coin inférieur au toit juste au-dessus de ma tête.

Derrière moi, Pike avait commencé à paniquer et à griffer Relic, qui essayait désespérément de le renvoyer. Morgan, celui qui avait le plus d’expérience parmi nous, s’était accroupi sur le côté du conduit d’air le plus proche de moi. «Nous devons sortir d’ici!»

« Comment? » Ai-je crié en retour. «Sur nos mains et nos genoux? Nous serions abattus par plein de trous avant de franchir plus de quelques mètres. »

« Penser à quelque chose! » Morgan dégaina son fusil et le tourna de façon à ce qu’il soit pointé en diagonale vers le bas. L’arme rentre à peine de cette façon dans le conduit. Il pressa la détente puis laissa le recul le tirer sur le côté alors qu’il crachait encore des balles. J’ai entendu des cris d’en bas, puis j’ai riposté.

Nous étions assis des canards.

J’avais besoin de nous sortir de là, et vite. Une fois auparavant, alors que j’étais sur le point de me faire prendre avec des marchandises de contrebande, j’avais évacué le tunnel, et je l’avais fait en déclenchant l’alarme incendie.

Il y avait des faisceaux de fils le long du plafond au-dessus de nous. J’ai sorti un petit couteau de la ceinture utilitaire de la combinaison spatiale et j’ai dénudé deux des fils, reconnaissant que la combinaison était isolée. Je les ai touchés ensemble et n’ai été récompensé que par des étincelles. Rapidement, j’ai dénudé un autre fil et les ai connectés. Cette fois, les lumières ont commencé à clignoter et une sirène a retenti quelque part à proximité.

Le moyen le plus simple d’éteindre un feu sur un vaisseau spatial est de l’étouffer dans le vide froid de l’espace. Des plaques de métal sont descendues sur les grilles, les scellant aussi étroitement que possible, et à l’extrémité du tunnel une minuscule piqûre de lumière est apparue lorsque la porte extérieure a été ouverte. Instantanément, l’air a hurlé autour de nous et je me suis senti emporté avec lui, ma combinaison spatiale grattant contre le métal alors que j’étais secouée contre les murs et le plafond.

J’étais dans l’espace.

Un paysage étoilé a tourné autour de moi, puis la station est revenue en vue. Je pouvais m’entendre hyperventiler en réalisant que je tombais vers une planète à des milliers de kilomètres. Une antenne métallique est apparue dans ma vision périphérique et je l’ai attrapée avec ma main. Ma prise était si serrée qu’elle a presque arraché mon bras de sa douille.

Un éclair bleu est apparu et je l’ai surpris aveuglément avec mon autre main. Par miracle, j’ai attrapé la main de Morgan et l’ai tenue fermement, le balançant vers l’antenne à côté de moi. Morgan, plus à l’aise dans l’espace que moi, utilisa l’élan pour atterrir les pieds en premier, laissant ses bottes magnétiques s’y accrocher. Un autre corps a roulé vers nous et j’ai pu entendre des cris à la radio. Morgan tendit la main, mais sa main frappa la hanche de Relic et le fit tourner loin de nous. Sans manquer un battement, il a poussé le bout de son fusil dans ma main, a jeté un coup de pied sur mon genou et s’est retourné. Ses pieds heurtèrent la combinaison spatiale dans la poitrine et les bottes magnétiques se fixèrent sur le métal-plastique synthétique. J’ai senti une force énorme sur le fusil et pendant un moment il s’est étiré entre nous comme un cordon ombilical. Puis ça s’est relâché et j’ai pu les ramener tous les deux.

La combinaison spatiale suivante a été suivie d’un nuage de cristaux rouges et argentés, et lorsque la poitrine a tourné en vue, j’ai pu voir plusieurs grands trous qui ne fuyaient plus d’air. Il était trop tard pour Pike.

«Nylund», dit la voix de Morgan à la radio, «nous avons un problème.»

La relique avait été abattue. La balle l’avait manqué, mais elle avait creusé un profond sillon dans son costume qui répandait de l’air en poudre dans le Vide. Je n’avais pas de patch et je n’avais pas le temps d’en utiliser un de toute façon. Les yeux de Relic étaient écarquillés et paniqués alors qu’il essayait désespérément de ramasser les cristaux d’air qui s’échappaient dans la combinaison en vain. Son indicateur de température plongea rapidement et les veines de ses joues rougirent en un motif entrecroisé.

Je voulais dire quelque chose pour le calmer, mais je me suis rendu compte que la seule chose que je savais à son sujet était qu’il avait failli nous tuer avec un pistolet de correction lors de notre première rencontre. Je ne pouvais penser à rien de mieux que de serrer sa main fermement et de murmurer que tout allait bien. Encore et encore. C’était pas mal.

Ses joues et son nez étaient noirs et ses poumons se soulevaient pour l’air qui n’était pas là. Ses yeux trouvèrent les miens et se fixèrent pendant ce qui me parut un long moment. Je ne savais pas exactement quand la vie les avait quittés. Je ne suis pas sûr que vous le fassiez jamais.

Morgan et moi nous sommes cachés sous le vent du réservoir de carburant du propulseur alors que des vaisseaux pirates volaient près de la coque à la recherche de survivants. Deux rapides éclairs de lumière signalèrent qu’ils avaient localisé les corps de Relic et Pike. C’était une crémation des plus violentes.

Nous avons attendu plusieurs heures avant de faire signe à Konicek d’amener les combattants et le transport. Une fois qu’ils ont quitté la sécurité du Cargo Hold C, nous n’aurions que quelques minutes pour les faire le plein avant qu’ils ne soient récupérés par des instruments pirates.

Après cela, c’était chacun pour soi.

à suivre …

Source de l’article original en anglais

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