Depuis une distance assez loin, une bataille dans les regards de l’ espace comme lucioles duel. Les combattants réels sont perdus dans l’éblouissement de leur échappement, donc tout ce que vous pouvez voir, ce sont de petits points de lumière qui s’élancent sur un fond étoilé, puis la violente explosion occasionnelle d’une explosion.

«Ils abattent des gousses de sauvetage», ai-je dit à Morgan quand j’ai réalisé ce qui se passait.

«Je suppose que cela explique pourquoi nous n’avons pas rencontré beaucoup de gardes. Ou du personnel de service pour cette question », a déclaré Morgan avec un haussement d’épaules. «Pourtant, on pourrait penser que les Nova Dogs seraient plus intéressés à les embarquer qu’à les abattre. Ce sont des cannibales, n’est-ce pas? Difficile de manger la poussière interstellaire.  »

C’était de l’humour noir, mais nous en avions besoin. Nous avions laissé l’aile des activités politiques derrière nous et avons trouvé un abri temporaire dans la soute qui abritait quelques vaisseaux spatiaux mis en cache. Là, nous avions trouvé des survivants de l’attaque – des apprentis ingénieurs qu’Herschel Konicek avait mis au travail pour rééquiper les combattants, un vieux Cutlass et un Hornet plus âgé.

«J’ai de mauvaises nouvelles, monsieur», a déclaré un jeune technicien vêtu d’une combinaison bleue tachée d’huile. Il m’avait parlé, non pas à cause de mon grade, qui n’était pas visible parce que j’étais en civil, mais parce que j’étais le seul de notre groupe à ne pas porter de orange de prison. «J’ai entendu… euh,» embarrassé, il a pointé du doigt l’un des prisonniers tout en cachant son doigt derrière sa main. J’ai fourni le nom «Flint». «… Oui, euh, Flint, en disant que vous aviez prévu de faire voler ces véhicules jusqu’au point de saut du système?»

J’ai expliqué que oui, nous l’étions, et que je leur avais déjà exposé nos plans il n’y a pas deux jours. «Oui, dit-il nerveusement, eh bien, ce sont des chasseurs. Autrement dit, ils ont été modifiés pour des vitesses élevées. Au cas où les autorités de la gare auraient besoin, euh, d’attraper un véhicule d’évacuation. Cependant, ils ne peuvent pas faire des vitesses quantiques. Vous serez attrapé avant d’atteindre la mi-course. »

«Bonnes nouvelles / mauvaises nouvelles», a déclaré Morgan. «La vitesse est essentielle pour exécuter un blocus.» Il jeta un coup d’œil au grand véhicule rectangulaire qui était garé à côté des combattants. Des étincelles jaillissaient d’un soudeur à l’arc qui était utilisé pour réparer une partie de son blindage. «Et le transport? Pouvons-nous l’utiliser? »

«Certainement», a déclaré le technicien, assez lentement pour indiquer que ce n’était pas du tout une certitude. «Mais cela nous amène à l’autre problème. Aucun de ces vaisseaux ne devait voler. Sans l’aide de M. Konicek, je ne pense pas qu’ils le feraient. Même si nous remettons tout en ligne, il n’y a pas assez de carburant pour amener même l’un d’entre eux au point de saut, et encore moins les trois. »

Morgan réfléchit à cela pendant un moment. Puis il m’a giflé dans le dos, ce qui était devenu un signe avant-coureur de malchance pour moi. «Eh bien, il se trouve que la précédente affectation de notre chef intrépide était celle de quartier-maître de gare. Si quelqu’un sait où nous trouver du carburant, c’est bien lui.

« Sûr. Je sais où trouver du carburant », rétorquai-je. «Sur le pont d’envol, là où il est censé être. Nous ne devrons nous battre qu’à travers quelques centaines de pirates pour y arriver.

Bien sûr, toutes les répliques vives du monde n’allaient pas changer le fait que nous avions effectivement besoin de carburant, et donc après quelques heures à arpenter le pont, j’ai élaboré un plan. J’ai rapidement rassemblé notre «équipe de frappe», alors que je commençais à appeler les six ex-prisonniers qui nous avaient accompagnés depuis l’arsenal, principalement parce qu’ils étaient inutiles pour réparer les combattants et avaient besoin d’autre chose à faire.

«Nous avons besoin de carburant, et Kilkenny et ses hommes ont confisqué ou fait sauter tout ce qu’ils pouvaient trouver. Mais il existe une autre source de carburant dont je sais qu’elle est toujours disponible. » Je me suis préparé aux objections avant de continuer. «Les propulseurs de position de la station. Ils ont d’énormes réservoirs de carburant et ils sont toujours remplis. Tout ce que nous avons à faire est de libérer l’une des nacelles de carburant et de la ramener ici. »

Bien que Relic ait mangé abondamment des provisions de la station pendant la plupart des deux derniers jours, il était toujours l’homme le plus maigre sur lequel j’avais jamais posé les yeux. Il se tenait avec un tube de pâte nutritive dans une main et en pressait dans sa bouche. Il parla avant d’avaler. «Et si nous ne voulons pas quitter la gare?»

Celui-là m’a jeté pour une boucle. « Quoi? »

«Nous pourrions rester ici. Nous avons beaucoup de nourriture et d’eau, et la porte peut être fermée par soudure. Dès que ce personnage de Kilkenny trouve l’homme qu’il cherche, les Nova Dogs seront partis.

Morgan a parlé avant que je puisse. «Ai-je bien entendu? Un groupe de prisonniers qui ne veulent pas s’échapper de prison? Je sais que penser à long terme n’est pas vraiment ton truc, Relic, mais quel est ton plan après le départ de Kilkenny? Attendez que les autorités vous ramènent dans votre cellule? Et s’ils ne partent pas? Kilkenny va déchirer cette station à la recherche de ce Martin Browning, et si cela signifie casser quelques portes, votre soudure ne l’arrêtera pas.

Relic était intrépide. «Quelqu’un doit alors garder ces combattants.» Il a dit en arrière et a lacé ses mains derrière sa tête. «Nous nous occuperons d’eux jusqu’à votre retour.»

Un autre prisonnier, un homme chauve tatoué avec une panse et une ombre de cinq heures, se leva lentement et de façon inquiétante. Flint était l’homme dont les techniciens avaient le plus peur, et avec raison. Il parlait rarement, mais quand il le faisait, tout ce qu’il disait était teinté de violence. «Je ne fais pas confiance à ces deux buggers pour le faire eux-mêmes, et je ne vous fais pas confiance pour garder ces vaisseaux. Nous allons avec eux, et je tuerai tout homme qui dira le contraire.

J’ai rarement été plus reconnaissant à un meurtrier condamné. Sous son œil vigilant, les cinq anciens prisonniers restants ont été conduits hors de la cale et dans l’ascenseur, laissant les techniciens et Herschel Konicek travailler en paix. «Vous pensez qu’ils seront toujours là quand nous reviendrons?» Ai-je demandé à Morgan.

«J’en suis sûr», répondit-il. « Herby ne nous laissera pas tomber. »

«Herby» était un fou, mais je faisais confiance à Morgan et cela signifiait que je faisais confiance à un fou par extension.

Nous étions à égale distance de deux propulseurs positionnels. Pour en atteindre un, nous devions passer par le centre d’accueil, et j’étais à peu près sûr que c’était la base d’opérations de Kilkenny. Je n’ai pas apprécié l’idée de faufiler Relic et ses copains juste sous le nez du capitaine des Nova Dogs et de ses hommes. De plus, Kilkenny m’a effrayé, alors je l’ai rayé de ma liste.

Pour arriver au propulseur numéro deux, nous devions traverser les restes du Command Deck. C’était le premier endroit où les pirates avaient attaqué et je ne savais pas combien de dégâts il avait subi ou s’il y avait même une atmosphère, alors je me suis assuré que nous étions équipés pour les sorties dans l’espace avant d’entrer le code qui nous y mènerait. Finalement, l’ascenseur s’est arrêté et un indicateur a clignoté pour indiquer qu’il y avait une obstruction dans la cage. Nous avons forcé d’ouvrir les portes et entendu un sifflement alors que l’air s’échappait dans le vide de l’espace. Nous nous sommes retrouvés entre les étages. Je pouvais juste distinguer le bas des lettres qui formaient «COMMAND» sur le côté du manche. Nous étions arrivés.

Nous avons jeté nos armes à travers l’ouverture étroite et sommes montés une à une sur le pont de commandement. J’étais venu ici plusieurs fois auparavant, mais j’entendais des respirations aiguës de la part de certains des ex-prisonniers. L’ OSP -4 n’était pas un vaisseau militaire avec ses espaces restreints et fermés. Le Command Deck ressemblait plus à un étage d’un immeuble de bureaux. Des banques d’écrans vidéo occupaient tous les murs, la plupart brisés par une décompression explosive. Des éclats de Plexi transparent flottaient dans le null-g comme des gouttes d’eau d’une pluie gelée. Des arcs-en-ciel ont joué contre le mur alors que la lumière du soleil voisin brillait à travers une déchirure déchiquetée dans un mur. J’ai marché sur le pont, sentant une légère traction de mes bottes magnétiques à chaque pas.

J’ai entendu la voix de Morgan siffler à la radio. « Ça y est? Un groupe de jockeys de cabine gère toute la station?

Relic avait l’air tout aussi offensé. «C’est une machine à café…» Il tapota sur l’appareil incriminé et l’envoya tourner autour de son axe, saignant des cristaux de café et de crème glacés.

« Je comprends. Ne faites pas attention à l’homme derrière le rideau et tout ça. On peut bouger maintenant? »

Je me suis dirigé vers le trou dans le mur puis je me suis arrêté. Un lambeau de tissu bleu de l’uniforme de quelqu’un a été pris sur le métal tordu. En dessous, flottaient des fragments gelés d’une personne. J’ai détourné le regard avant de voir de qui il s’agissait. Au lieu de cela, prenant soin de me tenir à distance de la coque dentelée, j’ai regardé à l’extérieur. La forme convexe du propulseur était juste visible.

Je me suis retourné à temps pour voir Flint écraser un clavier avec le dos de sa main.

« Hey! » J’ai dit juste un peu trop brusquement. J’ai rapidement modifié mon ton, me rappelant à qui je parlais. «Cela peut ressembler au sol d’un immeuble de bureaux, mais c’est en fait le centre névralgique d’une prison à sécurité maximale. Il y a des garanties en place. Des garanties dangereuses. Souvenez-vous… l’ UEE ne négocie pas avec les terroristes.

Je pouvais à peine voir le visage de Flint à travers le dôme de sa façade, pas assez pour distinguer une expression, mais il retira sa main.

Soudain, mon communication a gazouillé et une lumière rouge a commencé à clignoter à l’intérieur de mon casque. « Qu’est-ce que tu as fait? » J’ai demandé rapidement à Flint.

Il haussa les épaules.

Une voix grave émergea de la statique, une voix qui mettait légèrement l’accent sur les mauvaises syllabes, comme si la bouche qui la produisait ne fonctionnait pas tout à fait correctement.

Les habitants d’ OSP -4 Je suis tellement déçu de vous.

«C’est Kilkenny,» dit la voix de Relic.

« Je connais. Tais-toi. »

J’avais espéré qu’il y avait un homme parmi vous qui s’éleverait au-dessus de ses pairs, mais cela s’est avéré non. La sélection naturelle, semble-t-il, est un processus lent et fastidieux, alors je sonne mon clairon et signale la fin des jours. Si Martin Browning ne recevra pas sa mort comme un homme, alors je la lui livrerai comme un dieu.

La lumière de mon costume s’est atténuée puis s’est éteinte.

Tout à coup, une partie du sol se souleva brusquement, catapultant Relic dans les airs. Sa botte magnétique a tenu pendant une seconde ténue puis s’est relâchée, l’envoyant dans une roue de charrette incontrôlée. Parce que nous le regardions tous, aucun de nous n’a remarqué les canons des armes à feu qui dépassaient du panneau de plancher qui l’avaient envoyé en l’air. Peut-être que Kilkenny avait activé les défenses de la prison, ou que l’écrasement du clavier par Flint avait mis des roues en mouvement qui finiraient mal pour lui. Cela n’avait pas d’importance. J’avais juste baissé les yeux pour trouver le bouton qui fonctionnait lorsque j’ai remarqué un pivot de barillet pour suivre Flint.

Le tir a été incroyablement rapide et je ne pouvais pas voir la blessure d’où je me tenais. Le bas du corps de Flint est resté ancré au sol avec ses bottes magnétiques, mais le haut de son corps a commencé à dériver.

« Nous devons y aller! » J’ai crié. J’ai arraché la cafetière flottante hors de l’air et l’ai jetée sur la tourelle, espérant qu’elle pourrait être suivie.

Morgan se retourna et savait exactement ce qu’il regardait. « Aller aller aller aller! » Il a tiré quelques coups de feu sur lui, mais les armes que le Tevarin nous avait laissées étaient au mieux de qualité inférieure et n’ont pas réussi à pénétrer son blindage. Avec une vitesse fulgurante, la tourelle a pivoté vers le haut et a tiré trois fois sur la cafetière, ne laissant derrière elle qu’une gerbe de scories fondues.

J’atteignis l’ascenseur, jetai mon arme dans la fente étroite puis me glissai dedans, me propulsant dans le court espace entre les étages. Mes bottes se sont agrippées magnétiquement au plancher de l’ascenseur, me forçant à esquiver rapidement alors que Morgan se glissait à travers l’ouverture derrière moi. Ensemble, nous avons tiré deux autres hommes dans l’ascenseur. Quand il ne vint plus, je risquai de jeter un coup d’œil par-dessus le bord du sol. Trois corps dans des combinaisons spatiales perforées ont tournoyé dans les airs du Command Deck. La tourelle a pivoté vers moi et je me suis retrouvé à regarder le canon pendant un instant effrayant avant de m’esquiver à nouveau et d’écraser le bouton vers le bas.

à suivre …

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.