J’étais dans une mauvaise situation.

J’étais officier dans une prison qui avait été à moitié détruite par des pirates, dans laquelle la plupart des prisonniers s’étaient évadés et erraient maintenant sans entraves dans les couloirs. Ces quelques criminels dont nous avions sauvé la vie ne me faisaient toujours pas confiance. Wes Morgan, le mercenaire que nous avions sauvé d’une cellule de prison, pensait probablement que j’étais un imbécile, et Wyrick… eh bien, Cayla Wyrick était mon thérapeute.

«La soute est par ici», ai-je proposé lorsque j’ai réalisé que nous allions manquer un virage.

«Nous n’allons pas à la soute», a déclaré Morgan sans ralentir.

Je lui ai demandé si ce n’était pas là alors où, mais il m’a ignoré et je l’ai laissé tomber. Personne d’autre ne semblait s’en soucier. Les prisonniers l’ont suivi comme de jeunes chiots à la suite de l’Alpha Wolf. Wyrick ne voulait pas me parler. Elle n’était pas d’accord avec ma décision de confier Martin Browning aux Nova Dogs, et même si je n’avais pas réussi à découvrir qui il était dans la salle des serveurs, le fait que j’avais regardé tout cela faisait de moi un lâche. ses yeux.

En pénétrant plus profondément dans les entrailles de la gare, nous avons commencé à entendre des choses à travers les murs. Une toux silencieuse passant par les conduits de ventilation, mais autre chose. Un gloussement sourd qui ne semblait jamais s’arrêter, qui ne prenait jamais de souffle. Le déplacement du tissu de papier. L’odeur de la sueur et du non lavé.

Fat Max, le plus gros homme d’entre nous, sinon en muscle puis en pur volume, s’arrêta net, bloquant le couloir. « Je ne vais pas là-dedans. »

La porte devant nous était en acier riveté et peinte d’une bande blanche qui portait une autre bande rouge sur le dos. Je l’ai reconnu aussitôt. C’était l’aile de psychiatrie légale. Un de mes copains l’a décrit un jour comme étant une sécurité maximale si les prisonniers peaufinaient tout le temps. Un homme en sécurité maximale pourrait vous poignarder pour un cure-dent, mais un homme en psychiatrie légale vous poignarderait si les voix dans sa tête lui disaient que vous possédiez même un cure-dent. C’étaient des hommes qui ne survivraient pas dans un monde carcéral comme Quarterdeck, soit parce qu’ils ne pouvaient pas prendre soin d’eux-mêmes, soit parce que d’autres prisonniers les tueraient par peur pour leur propre sécurité.

Seuls quelques-uns d’entre eux étaient devenus fous pendant qu’ils étaient à la station. La plupart étaient simplement des monstres avec lesquels les autres systèmes ne savaient pas quoi faire. Certains étaient sains d’esprit, mais avaient accompli des actes si horribles qu’un jury de douze hommes et femmes raisonnables ne pouvait pas comprendre comment une personne sensée pouvait les avoir commis.

Je pouvais comprendre pourquoi Fat Max voulait éviter cet endroit. Mais j’ai aussi compris que j’avais besoin de gagner des points avec Morgan et Wyrick. Je me suis frayé un chemin vers l’avant du groupe et me suis retourné. Ces hommes ne ressemblaient pas au groupe endurci de prisonniers que nous avions trouvé essayant de s’introduire par effraction dans l’armurerie de la prison. Ils avaient vu beaucoup de leurs amis tués dans l’embuscade de Martin Kilkenny et avaient eux-mêmes été menacés de mort par un cannibale. Ils avaient peur.

«Qu’est-ce que c’est que le problème avec toi?» J’ai demandé. «Quel est le pire qui puisse arriver? Ces gars vont-ils vous tuer et vous manger? Parce que c’est ce que les gars derrière nous ont promis de faire, et nous savons qu’ils sont des cannibales.

Fat Max me fusilla du regard avec des yeux perçants qui étaient rendus petits par les vastes plaques de chair couleur café qui étaient ses joues. «Allez donc en vous-mêmes.

« Amende. Mais tu sais quoi? » Je me tournai et montrai du doigt Wyrick de façon dramatique. Blonde avec des clous d’oreilles en diamant et un tailleur-pantalon, elle avait enlevé ses talons hauts quelque part sur le pont d’envol et ne portait plus que ses bas. «Cette femme est venue ici trois fois par semaine, chaque semaine, dans le cadre de son travail, et elle y retourne maintenant. Vas-tu la laisser entrer seule?

Il s’est avéré que plusieurs d’entre eux le feraient. Mais plus de la moitié ont décidé de venir avec nous, et j’ai pensé que ce n’était pas une grande perte de laisser ces autres derrière.

«Je ne peux pas décider si je devrais me sentir flatté ou insulté par ce petit discours,» dit Wyrick alors que nous avançions lentement dans la salle. C’était la première fois qu’elle me parlait depuis que j’avais utilisé ses codes pour rechercher les informations de Browning.

«J’ai aussi peur que Fat Max», ai-je admis. «Il faut du courage pour faire ce que vous faites.»

«Fat Max est resté derrière», a-t-elle souligné. « Vous ne l’avez pas fait. »

Je ne savais pas comment accepter le compliment. Cela signifiait-il que je gagnais mon chemin dans ses bonnes grâces? J’étais sur le point de continuer notre conversation mais elle était déjà partie.

Je ne sais pas à quoi je m’attendais à la psychiatrie légale, mais ce que nous avons trouvé ressemblait beaucoup à un hôpital. Des postes médicaux comprenant des défibrillateurs et du matériel de lutte contre les incendies étaient installés sur les murs et les lits étaient alignés d’un côté du couloir. Chaque lit avait des contraintes, mais elles étaient propres et stériles par nature. Nous sommes arrivés à un espace commun avec quelques tables éparpillées sur lesquelles étaient disposés des jeux de société en carton à l’ancienne. Un cercle de canapés était disposé autour d’un écran vidéo brisé et une ligne d’empreintes sanglantes menait de là à l’une des portes. Il y avait un dispensaire médical derrière une feuille de plexiglas d’un côté de la pièce, mais la porte basculait sur ses gonds et je pouvais voir plusieurs patients affalés avec de la mousse séchée et du vomi sur la bouche et le devant de leurs chemises.

«Où est le personnel?» demanda Morgan.

Personne n’a répondu.

Nous sommes allés plus loin dans la salle, rencontrant le patient occasionnel qui était tellement lapidé sur des médicaments d’ordonnance qu’ils ont à peine reconnu notre présence. Wyrick n’était pas un médecin et elle ne pouvait pas faire grand-chose pour eux à part essayer de les calmer pendant que nous passions.

Morgan vérifiait occasionnellement la carte sur le bloc-notes de Wyrick. Il semblait savoir exactement où son ami était détenu. Nous sommes arrivés à une porte qui l’obligeait à entrer à nouveau ses codes, et pour la première fois depuis que nous avions commencé notre petit voyage, elle a hésité.

«C’est le quartier de haute sécurité. Si c’est là que votre ami est incarcéré, il vaut mieux rester ici où il pourra recevoir un traitement.

« Herby a une maladie, mais je sais comment la gérer », a déclaré Morgan sur la défensive.

«Herby? demanda Wyrick avec un sourcil levé. «Vous ne parlez pas de Herschel Konicek?

« Tu le connais. » Ce n’était pas une question. Plus d’un aveu de défaite.

«En tant que thérapeute, j’espère qu’il recevra un traitement. En tant que femme, j’espère qu’il pourrit dans sa cellule.

Morgan secoua la tête. Wyrick n’avait pas demandé d’explication, mais il lui en donna quand même une. «Herby était l’un des meilleurs mécaniciens de terrain que j’aie jamais connus. Une fois, notre APC a été attaqué par Vanduul. Ils ont fait sauter la chose en enfer. Les dégâts étaient assez graves, ils nous ont laissés pour morts. Nous avons trouvé Herby sous l’épave avec un morceau d’acier de trois pouces dans son front. Ce qui était fou, c’était qu’il était toujours capable de marcher et de parler. A part ce morceau de métal dans son crâne, il avait l’air parfaitement normal. Nous étions donc au milieu de centaines de kilomètres de désert sans véhicule. Qu’allions-nous faire? Marcher jusqu’à la ville la plus proche? Eh bien, Herby a pris la transmission de l’APC , y a accroché deux roues et nous sommes partis de là sur la moto la plus laide que vous ayez jamais vue.

«À notre retour, nous avons emmené Herby à l’hôpital et il s’est avéré que le fragment de métal avait endommagé la partie de son cerveau responsable du contrôle des impulsions. Qu’est-il arrivé à ces femmes… il savait ce qu’il faisait – il ne pouvait tout simplement pas s’arrêter. Coupez-le à l’intérieur, vraiment mauvais.

«Je ne souhaiterais à personne ce qu’il a fait à ses victimes, mais il était aussi une victime. Notre unité était entièrement masculine, donc tant qu’il restait avec nous, ne prenait aucune permission à terre, il pouvait avoir une vie. Bien sûr, quand la loi m’a rattrapé, elle l’a rattrapé aussi, et c’est comme ça qu’il est arrivé ici.

Morgan se tourna vers Wyrick. «Le fait est que nous avons besoin de lui pour réparer les combattants de Nylund. Je comprends que vous êtes plus incité que quiconque à le garder dans sa cellule. Mais je ferai tout ce qu’il faut pour que vous restiez en sécurité. Herby saura ne pas me contrarier.

Wyrick croisa les bras, se serrant dans ses bras. Elle a levé les yeux vers moi, puis vers les autres prisonniers. Si j’étais à sa place, je voudrais rester à l’écart de Konicek, mais il n’y avait aucun moyen de rendre ces combattants opérationnels sans une aide de haut calibre, et elle le savait aussi. Son choix était simple: accepter de libérer Konicek, ou laisser le reste d’entre nous être capturé par Kilkenny et son équipage. Je ne lui ai pas envié la décision. « D’accord. Nous le libérons, mais… si ce que vous dites est vrai et que l’état de Konicek est le résultat d’une lésion cérébrale, alors il ne sera jamais guéri. Une fois que tout cela sera terminé, je veux que vous vous donniez la parole que vous le ramènerez ici.

«C’est fait», dit Morgan si rapidement que je pouvais dire que Wyrick essayait de comprendre où elle avait merdé. Au bout d’un moment, elle abandonna et introduisit son code dans la console.

La porte renforcée a commencé à coulisser puis s’est arrêtée brusquement, les lumières du panneau passant du vert à l’orange, indiquant la présence d’un obstacle. Il a fallu Morgan et deux des prisonniers pour la forcer à l’ouvrir, et quand c’est finalement le cas, un garde s’est effondré au sol. Ses yeux avaient été enfoncés dans leurs orbites et deux traînées écarlates, comme des larmes croûtées, coulaient sur ses joues. Le reste du couloir était couvert de sang, plus que je n’avais jamais vu en un seul endroit. Nous avons trouvé quelques corps, mais aussi de nombreuses poches de sang vides, normalement utilisées pour les transfusions. La puanteur de la pourriture et du cuivre pesait lourdement dans l’air.

«Herby!» Morgan a appelé, mais il n’y avait pas de réponse. Quelque part au loin, je crus entendre le début d’un rire hystérique qui fut rapidement interrompu. On nous envoyait un message et nous le savions tous.

à suivre …

Source de l’article original en anglais

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