Le feu dans le bloc de sécurité maximale a traversé des conduits de câblage dans le plafond suspendu, brûlant si chaud qu’il avait commencé à faire fondre le fascia en plastique sur les murs. L’épaisse fumée noire qui se déversait dans le couloir me rappelait l’encre se répandant lentement dans l’eau.

Wes Morgan, l’homme que nous venions de faire ressortir, pressa son visage contre le mien. Il avait déchiré une manche de son uniforme de prison, l’avait mouillé dans son petit évier, puis l’avait attachée sur son visage. L’autre manche, il m’a passé. «Là-haut,» il montra le plafond, «il y a de la vapeur surchauffée. En bas, il y a de la fumée chimique qui vous tuera si vous la respirez. Alors restez bas, mais pas trop bas.  » Il se tourna pour descendre plus loin dans le couloir.

«Nous devons nous rendre au poste de pilotage. C’est le seul moyen de sortir de la gare, »dis-je, en me retournant vers l’endroit où Cayla Wyrick nous attendait. La prison était fermée et elle était la seule à avoir les codes pour nous y amener. Nous n’avons pas eu le temps de faire des détours. J’étais armé d’un pistolet paralysant au nez retroussé que j’avais pris dans un casier à l’extérieur du bloc et il y avait toujours la possibilité de l’allumer, mais nous avions besoin de son aide pour nous faire passer le blocus des pirates.

«Nous ne partirons pas sans Asari,» dit-il d’un ton bourru.

«Qui est Asari?» Ai-je demandé, mais Morgan avait déjà commencé à descendre le couloir vers la cellule suivante. J’étais certain d’avoir entendu le nom avant mais je ne me souvenais pas où, alors j’ai suivi à contrecœur, à demi penché comme on m’avait demandé. Bien que je ne puisse voir aucune flamme nue, l’air était brûlant et brûlait mes poumons quand je respirais, même à travers le tissu mouillé.

«Celui-ci,» dit Morgan à travers sa manche. Il se tenait devant la seule autre cellule occupée du bloc. Il n’y avait aucune marque d’identification au-delà d’une série de chiffres au-dessus de la porte.

Wyrick m’avait donné sa carte d’identité et cela ouvrirait n’importe quelle porte de la gare. Mais c’était le bloc de sécurité maximale. C’est là que l’ UEE a garé des prisonniers qu’ils ne voulaient pas que quiconque trouve. Des hommes qui avaient commis des crimes atroces, ou qui avaient connu des affiliations de pirates, ou…

Je me suis souvenu de qui était Yusaf Asari.

«Je n’ouvre pas cette porte.» Dis-je fermement. Asari était accusé de tentative de génocide. Un terroriste Tevarin, il avait diffusé un virus armé sur l’une des colonies du système de Geddon. L’idée était de propager l’infection par des transports de colonie qui retournaient dans l’espace UEE. Le plaidoyer avait eu vent du plan et verrouillé la colonie avant que le virus ne puisse se propager, mais les pertes sur le terrain avaient été terribles. C’était un monstre dans tous les sens du terme.

«Nous pouvons nous asseoir ici et discuter, ou je pourrais simplement vous prendre la carte d’identité et ouvrir la cellule moi-même. Vous laisser conserver la carte n’est qu’une courtoisie. »

Morgan savait que j’étais armé et ne semblait pas s’en soucier. Peut-être qu’il voulait juste empêcher Asari de mourir dans le feu, raisonnai-je. Si c’était le cas, je pourrais me pencher un peu. «Je veux votre garantie personnelle qu’il ne quitte pas la station.»

Morgan y réfléchit. «Je ne l’aiderai pas à quitter la gare. Ce qu’il fait tout seul dépend de lui. C’était le meilleur que j’allais avoir.

Asari ne sortit pas immédiatement de sa cellule. Il était grand pour un Tevarin et cela disait quelque chose. Il avait également eu des cicatrices sur le visage et le haut des épaules, des cicatrices qui étaient clairement visibles à cause de la chemise blanche sans manches qu’il portait. «Morgan,» dit-il d’une voix brouillée. « Vous ne ressemblez à rien de ce que j’ai imaginé. »

«Vous ressemblez à vos actualités», a déclaré Morgan. «Considérez ceci comme un sauvetage.»

Le regard d’Asari passa sur moi comme si je n’étais même pas là. «Je ne peux pas vous rejoindre», dit-il. «Mon frère Tevarin est détenu sur un pont inférieur. Je les trouverai et rejoindrai les envahisseurs s’ils nous prennent. Sinon, nous les tuerons.

«Je comprends», dit Morgan. Il tendit une main, qu’Asari serra. «Ce fut un plaisir.»

«Je te reverrai, Wes Morgan, sinon avant la mort, qu’après. Sur ce, le géant Tevarin tourna dans le couloir et disparut plus profondément dans la prison.

«Nous n’allons toujours pas au poste de pilotage», a déclaré Morgan à notre retour à Wyrick. Il parla de nouveau avant qu’aucun de nous ne puisse objecter. «Ce pistolet paralysant jouet que vous avez ne va pas signifier squat si nous rencontrons les personnes responsables de la suppression des défenses d’un Supermax Orbital, et je serai damné si je les affronterai armé de rien de plus que ma personnalité gagnante.  »

«Pas d’armes», dit fermement Wyrick.

Morgan la regarda de haut en bas. «Tu es une fille douce. Beau aussi. Vous ne voulez pas savoir ce que ces gars-là vous feront s’ils en ont la chance. » Il laissa cette horrible pensée pendre dans l’air pendant un moment avant de continuer. « Vous savez qui suis-je? »

Elle était devenue pâle, mais elle hocha la tête.

«Vous avez lu mon fichier?»

Un autre hochement de tête. «Kellogg IV voulait un profil psychologique avant de vous transférer. J’allais le diriger la semaine prochaine.

« Bien. Alors tu sais que je ne suis pas un psychopathe. Les armes à feu sont un outil de négociation. Si je n’ai pas à en virer un, je ne le ferai pas.

Elle l’étudia un moment de plus, puis hocha la tête une troisième fois. Curieusement, je ne pensais pas que c’était la menace de Morgan qui avait pris sa décision. Elle était une psy, et les psy étaient douées pour lire les gens. Je suppose qu’elle a vu quelque chose en lui qui lui a dit qu’il disait la vérité.

Malheureusement, nous n’avons pas été les premiers à penser à l’armurerie. Nous avons risqué l’ascenseur en le descendant de deux niveaux, puis avons traversé un labyrinthe de couloirs. Au fur et à mesure que nous nous rapprochions, nous avons commencé à entendre des bruits, du métal sur métal, des hurlements et des jurons. La source était apparente lorsque nous avons tourné un coin. Un prisonnier si maigre qu’il avait l’air d’avoir un coffre concave tenait un pistolet de correction contre une porte scellée en forme de voûte. Le canon, généralement utilisé pour sceller les trous dans la coque faits par des micro-météorites, a déclenché une étincelle au contact du métal. Des marques de caractères ont taché un large échantillon là où les tentatives précédentes pour l’ouvrir avaient échoué.

Un prisonnier géant que je connaissais sous le nom d’Albus Cronock se tenait avec un groupe d’hommes. Ses bras étaient croisés sur sa poitrine et il a supervisé l’opération les yeux fermés. Une arme prise sur un garde mort adossé à un mur à proximité, à portée de main.

«Dernière chance de faire demi-tour et de se diriger vers le poste de pilotage», lui proposai-je nerveusement.

«Nous restons», a déclaré Morgan. Il tendit la main. «Donnez-moi l’arme.»

J’ai hésité, mais étonnamment, Wyrick était d’accord avec lui. « Pensez-vous que cela ferait une différence d’une manière ou d’une autre? »

Cela ne faisait peut-être pas de différence, mais son poids sur ma hanche était réconfortant et j’hésitais à y renoncer. Dès que je l’ai remis, Morgan s’est approché de l’un des panneaux de contrôle qui était monté sur le mur, l’a brisé avec son poing, puis a enlevé un fil de l’intérieur. Il a sorti le clip du pistolet paralysant et a fait quelque chose avec le fil qui l’a fait étinceler. Il a fait une brève inspection et quand il est arrivé à une conclusion satisfaisante, il a remis le clip dans le pistolet.

« Là. Maintenant, c’est mortel. Il a soulevé le canon et l’a pointé droit sur nous.

« Eh bien, » dis-je en regardant Wyrick, « cela n’a pas pris longtemps. »

«Tout cela fait partie du plan, n’est-ce pas, Morgan? demanda Wyrick avec optimisme.

« Cela fait partie d’ un plan, bien sûr, » répondit Morgan avec un haussement d’épaules. «Vous connaissez ce conseil que vous recevez à propos de votre premier jour en prison? Trouver le plus gros sonofabitch et commencer un combat? C’est ce que nous allons faire.

Puis il nous a fait signe avec le pistolet. «Maintenant, bougez.»

Il fallut quelques secondes à l’homme avec le pistolet de correction pour remarquer que les autres prisonniers s’étaient tus, mais quand il le fit, il abaissa l’outil, leva ses lunettes de sécurité, puis regarda vers Cronock. Le plus gros prisonnier s’est éloigné du mur, a attrapé la crosse du fusil du garde avec le bord de son orteil, puis l’a jeté en l’air où il l’a attrapé avec ses mains. Alors qu’il s’avançait vers nous, plusieurs des autres prisonniers le suivirent. « Bien bien. Cayla Wyrick. Ravi de voir ton joli visage. Qui sont vos deux amis? »

J’aurais dû me rendre compte que tout le monde connaissait le psy de la prison. Morgan a attiré mon attention. Sa prise se resserra sur le pistolet et il fit un signe de tête délibérément au type maigre avec le pistolet de patch, comme pour suggérer que je devrais le charger si les choses allaient au sud. J’ai haussé les épaules et j’ai fait semblant de ne pas le comprendre. Je suis aussi courageux que le prochain, mais un pistolet de brassage fusionne le métal. Il n’y avait aucun moyen que j’allais me jeter contre l’extrémité scintillante.

«C’est le Dr Wyrick», dit-elle. «C’était le Dr Wyrick la première fois que nous nous sommes rencontrés et c’était le Dr Wyrick la semaine dernière quand vous pleuriez dans mon bureau comme un bébé parce que votre petite amie était fatiguée de vous attendre et s’est enfuie avec son patron.

Cronock cligna des yeux comme s’il avait été frappé, puis le tir regarda à gauche et à droite. « Pleurs? Moi? Vous vous trompez de gars. Il plia l’épaule et parla d’une voix plus douce et suppliante. « N’est-il pas censé y avoir une sorte de confidentialité médecin / patient ou quelque chose? »

Mais Wyrick n’a pas été fait. Elle regarda l’homme qui tenait le pistolet de patch. «Bonjour, James . Je suis surpris de vous voir ici. Que pensez-vous que votre sœur fera lorsque vous aurez encore vingt ans de plus à votre peine pour avoir tenté de vous échapper? Rester avec Slade et finir à l’hôpital? Tu allais la sauver de tout ça, n’est-ce pas?

«James» rougit puis posa le patch gun sur le sol. «Désolé, Cronock, je ne laisserai pas cela arriver.»

« Et tu! Mick Brown! N’alliez-vous pas -?

Cette fois, la prisonnière en question n’a même pas attendu qu’elle finisse. «Très bien, très bien. Vous avez fait valoir votre point. Je ne touche pas un cheveu sur ta tête.

J’étais abasourdi. Wyrick avait réussi à neutraliser l’un des groupes d’hommes les plus violents du Supermax. En utilisant des mots .

Les yeux de Morgan étaient écarquillés. «Y a-t-il quelqu’un sur qui elle n’a pas de saleté?

Je ne pouvais que hausser les épaules.

Wyrick entra au milieu du groupe. Même en talons, sa tête ne montait même pas à leurs épaules, mais c’était comme si elle les possédait, corps et âme. «J’ai des nouvelles pour vous. Je suis le nouveau directeur de cet établissement. Cela signifie que je suis libre de proposer des libérations conditionnelles et des recommandations de condamnation à quiconque nous aide. Elle regarda autour d’elle, attendant que cette nouvelle s’infiltre. Puis elle tendit sa carte d’identité. «Et parce que je suis le gardien par intérim, j’ai accès à l’armurerie.»

Morgan cligna des yeux, comme s’il n’avait écouté qu’à moitié jusque-là. « Attends une seconde … »

J’ai aussi bégayé quelque chose. Nous allions les armer? Mais les prisonniers m’ont noyé dans la joie. Ensuite, Wyrick a fait ouvrir la porte et nous nous sommes retrouvés au centre d’une bande de fous fêtards armés jusqu’aux dents.

Puisque la seule chose qui les empêchait de nous jeter hors du sas le plus proche était le manque d’hésitation de Wyrick à divulguer des informations confidentielles, je me suis assuré de prendre un fusil d’assaut P4SC. S’ils venaient jamais me chercher, j’allais être armé.

à suivre …

Source de l’article original en anglais

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