Les mots sont de puissantes petites créatures. Même par eux-mêmes, les mots justes, les mots maudits par exemple, sont porteurs de pouvoir. Liés ensemble sous forme de phrases, ils peuvent provoquer un sentiment de terreur chez l’auditeur. La phrase qui me fait toujours le plus peur est: «Il y a quelque chose que vous devez savoir.»

Cayla Wyrick a prononcé cette phrase exacte alors que nous nous éloignions des restes endommagés de l’Orbital Supermax.

«Cela peut-il attendre?» J’ai demandé. Nous avions fini de faire le plein du pétrolier et j’étais sur le point de répondre à une transmission de Morgan. Il était actuellement aux commandes du deuxième chasseur de notre flotte de trois vaisseaux.

«Je ne pense pas», a déclaré Cayla. «Je sais qui est Martin Browning.»

J’ai lentement relâché la poussée. Martin Browning était au cœur de tout ce qui nous était arrivé ces derniers jours. Il était la raison pour laquelle les Nova Dogs avaient attaqué la station en premier lieu. La mort de centaines de personnes pourrait être directement attribuée à sa présence sur OSP -4. «Je commençais à croire qu’il n’existe pas.»

«Il ne le fait pas», a déclaré Cayla. «C’est un alias. C’est pourquoi il n’est pas apparu dans votre recherche initiale.  »

Ça n’a pas de sens. Beaucoup de prisonniers, sinon la plupart, ont des pseudonymes. « Je pensais que les alias étaient inclus dans les recherches par défaut. »

« Elles sont. C’est ce qui m’a jeté pour une boucle. Mais il n’y a pas grand chose à faire lorsque vous êtes un otage, et le Tevarin avait une connexion directe à la salle des serveurs. Son dossier a été masqué, mais j’ai pu le contourner.  »

J’avais essayé de chercher son nom un peu plus tôt et Cayla y était fermement opposée. Qu’est-ce qui a changé?

«J’ai eu beaucoup de temps pour réfléchir», a-t-elle avoué lorsque je lui ai demandé. «Kilkenny risque beaucoup. À chaque heure, la chance que quelqu’un alerte l’ UEE de sa petite opération augmente. Mais il est toujours là. Pourquoi? Qu’est-ce qui rend ce Browning si spécial? Je l’ai recherché, mais pas parce que je voulais le livrer aux Nova Dogs. J’ai pensé qu’il pourrait peut-être nous aider. Et il s’avère qu’il l’a été.

«C’est Morgan, n’est-ce pas? Ai-je demandé, avec une certitude froide dans mon cœur. Il avait été l’un des deux seuls prisonniers à sécurité maximale. S’il était Browning, alors il était resté silencieux alors que des centaines de personnes avaient été tuées. D’un autre côté, sans son aide, nous ne serions jamais sortis de la gare et il n’y avait aucun moyen que nous puissions exécuter le blocus des Nova Dogs sans lui.

« Qu’est-ce qu’on fait? » elle a demandé.

Je n’avais aucune idée. «Pourquoi a-t-il été arrêté?

«Il n’a pas dit. Cette partie de son dossier était si étroitement verrouillée que je n’ai pas pu y accéder même avec les codes qui m’ont été attribués lorsque Kilkenny a détruit le pont de commandement », a avoué Wyrick.

J’ai entendu la voix de Morgan siffler sur la communication. «Tout va bien, Nylund?

Je la regardai, mais le visage de Cayla n’avait aucune expression. J’ai tapé sur la communication. « Tout va bien. Konicek est avec nous. Comment va ton carburant?

«En berne», dit-il. «Bonnes nouvelles / mauvaises nouvelles. Grattez deux bogies. D’un autre côté, j’en ai trois en remorque et ce cargo est assis entre nous et la porte de saut. Voulez-vous aider? »

J’ai hésité un instant. Je pouvais voir l’échappement de la fusée de Morgan et trois étoiles en mouvement rapide se détacher du paysage des étoiles pour suivre. L’ordinateur de ciblage a mis en évidence les trois, traçant les vecteurs et les analysant pour les faiblesses.

«Konicek, nous nous découplons.» L’ombilical de ravitaillement s’est rétracté de quelque part au-dessus de moi et s’est réenroulé dans le pétrolier.

«Voici le caporal Smythe, monsieur. M. Konicek a «… regardé dans le vide pendant les vingt dernières minutes. J’ai peur de le réveiller », fut la réponse sur le comm. Smythe était l’un des techniciens qui avaient aidé Konicek à réparer le pétrolier. J’ai eu pitié de lui et des autres. «Restez à l’écart des feux d’artifice. Morgan arrive pour faire le plein. Quand il aura fini, sortez votre cul d’ici.

L’ombre sombre qui était le camion-citerne s’est soulevée puis s’est renversée comme une baleine à culasse et a disparu sous nous.

«Tout est bouclé?» J’ai demandé.

«En êtes-vous sûr, Avery? demanda Cayla. «Tout ce que nous aurions à faire est de dire à Kilkenny que Morgan est Martin Browning et il nous laisserait partir.

«Nous n’avons pas le choix. Nous avons besoin de Morgan pour exécuter le blocus. Nous allons nous occuper de ce problème de Browning de l’autre côté du point de saut. Je ne pouvais pas m’empêcher de marmonner «si nous réussissons» dans mon souffle. La majeure partie des Nova Dogs était loin derrière nous, mais deux combattants désuets contre trois engins modernes et un cargo blindé n’étaient pas de bonnes chances. De plus, il y avait quelques taches suspectes sur le radar à longue portée auxquelles je n’aimais pas penser.

J’ai tiré sur les moteurs du Cutlass. Nos combattants avaient été configurés pour abattre les prisonniers en fuite et je savais que je devrais garder un œil sur ma consommation d’énergie, mais la vitesse supplémentaire m’a donné un énorme avantage dans un combat aérien. Je me suis balancé en grand, espérant que les trois combattants étaient tellement attentifs à Morgan qu’ils ne me remarqueraient pas arriver sur leurs six. Quand il semblait que j’avais échappé à l’attention, j’ai maximisé ma poussée et déchargé sur eux. L’un des combattants est monté après seulement quelques impulsions et les deux autres se sont dispersés. J’ai piqué à gauche pour en suivre un et j’ai vu Morgan courir après l’autre bogie. Après que nous les ayons terminés, il a rendez-vous avec le pétrolier et a commencé à faire le plein.

J’étais sur le point de lui téléphoner quand j’ai réalisé que la communication était toujours ouverte. J’ai essayé de me souvenir de la dernière transmission que j’avais envoyée. Personne n’avait rien dit pendant la bataille. J’ai senti le sang couler de mes joues. C’était avec le caporal Smythe. Cela signifiait que Morgan et tout le monde à bord du pétrolier avaient entendu Cayla l’identifier comme étant Martin Browning.

Ma main a survolé le bouton de communication. Nous avions assez de carburant pour disparaître dans un espace lointain avant que Morgan ne puisse commencer après nous. Nous pourrions le distancer si nous partions maintenant. J’ai fermé la communication et appuyé sur l’accélérateur.

«Euh, Avery? Demanda Cayla depuis la banquette arrière. «Ne devrions-nous pas attendre Morgan et Konicek?»

J’ai gardé ma main là où elle était. J’ai mis mes boucliers en avant. Il serait difficile de franchir seul le cargo blindé de Kilkenny, mais nous n’avions pas le choix. Il n’y avait aucun moyen pour Morgan de nous laisser vivre maintenant qu’il savait que nous étions dans son petit secret. «Il sait que nous savons.»

«Oh,» dit-elle. Je pouvais l’entendre s’affaisser sur son siège. Elle avait toujours été brillante. Je suis sûr qu’elle a compris ce qui s’était passé.

Le cargo occupait une place importante dans ma vision. Le HUD a présenté ses spécifications et a mis en évidence l’arme à particules méchante que j’avais vue sur le poste de pilotage. Elle n’était pas très maniable, mais elle était assise juste entre nous et le point de saut et avait suffisamment d’armes sur elle pour poser un problème sérieux à quiconque essayait de s’en sortir. «Ça va devenir difficile», prévins-je en vérifiant les boucliers.

Soudain, le cargo s’est mis en mouvement et s’est éloigné du point de saut. Mais pas envers nous.

Salutations mon vieil ami, mon vieil ennemi, a dit une voix sur la chaîne publique que j’ai reconnue comme appartenant au capitaine Martin Kilkenny des Nova Dogs. Êtes-vous surpris que je vous connaisse pour qui vous êtes, Martin Browning? Vous portez la peau d’un roi pirate, mais l’homme en dessous appartient à l’ UEE . Je suis venu manger ta chair et porter ta peau et je gouvernerai les royaumes pirates à ta place.

«Il est vivant, n’est-ce pas? demanda Cayla.

«Le plus vivant», répondis-je. «Le caporal Smythe a dû vendre Morgan à Kilkenny. Mais la bonne nouvelle est que nous semblons avoir un tir clair au point de saut. »

Au lieu de le tirer, j’ai coupé l’accélérateur et nous avons laissé dériver. Le cargo a diminué derrière nous. C’était clairement trop puissant pour qu’un seul combattant puisse le gérer seul. Ma main s’est déplacée vers l’accélérateur, puis est retombée. J’ai tapoté sur les commandes. J’ai regardé par-dessus mon épaule. J’ai regardé en arrière la construction qui était le point de saut.

Cayla n’a rien dit, sans se demander pourquoi nous nous étions arrêtés.

«Bon sang», dis-je en nous faisant demi-tour et en appuyant sur l’accélérateur à plein régime.

«Vous faites la bonne chose», dit-elle.

« C’est super. Je suis content que ma thérapie progresse si bien », ai-je répliqué et je l’ai immédiatement regretté. Cayla était devenue bien plus que mon thérapeute. Je l’ai respectée. Non, c’est allé plus loin que ça. Je ne connaissais pas le mot exactement. Ou du moins, je n’admettrais pas que je l’ai fait.

Morgan faisait toujours le plein. Smythe a dû ralentir le processus pour le piéger.

Ma console s’est éclairée avec des dizaines de signaux provenant de la direction de l’ OSP -4. Kilkenny avait retrouvé son homme et effondrait le filet autour de lui. Les choses allaient devenir très chaudes, très rapidement.

Soudain, j’ai entendu un coup de feu sur le système de communication, puis quelques tâtonnements. «Tout est clair, patron», a déclaré Herschel Konicek. Le fou était revenu à la vie juste au bon moment.

«Je savais que je pouvais compter sur vous, Herby,» dit Morgan. «Ma jauge se remplit rapidement.» Il y eut une pause. « Vous vous perdez sur le chemin du point de saut, Nylund? »

«Ouais, mais pendant que je suis ici, nous ferions aussi bien de nettoyer un peu», dis-je en me fixant sur le cargo. J’ai tiré dessus, mais il n’a même pas essayé de l’éviter. Au lieu de cela, les canons montés à l’arrière ont riposté et nous avons été ceux qui ont été forcés de faire des tintements. Nous étions rapides, mais sans missiles, je ne pouvais pas diriger assez de puissance de feu sur le cargo pour faire tomber ses boucliers.

Heureusement, Morgan s’est détaché de l’ombilical d’alimentation et s’est éloigné de Konicek. Avec une poussée de poussée, il était de retour dans le combat.

Soudain, j’ai été violemment projeté contre la verrière. Le paysage des étoiles se balançait sauvagement autour de moi et j’ai réalisé que nous avions été touchés par l’énorme canon à faisceau de particules à l’avant du cargo. Pendant que je regardais Morgan, elle s’était retournée et avait tiré. Mes commandes ne répondaient pas et mes instruments étaient morts. Une pensée terrible m’est venue. «Cayla?

«Je vais bien», dit-elle. «Un peu secoué, mais très bien.»

J’ai fait un rapide sondage. Nos boucliers étaient abaissés et il y avait une mauvaise bosse dans la coque, mais nous ne fuyions pas d’air et l’usine, lorsqu’elle était hors tension, semblait en bon état. Serait-ce un contrôleur principal? Je n’en avais aucune idée.

« Que puis-je faire pour aider? » demanda Cayla.

«Je ne sais pas,» jurai-je. Mon poing a frappé le tableau de bord.

Le cargo de Kilkenny s’est détourné de nous, se concentrant sur le combattant de Morgan. Des coups de feu allaient et venaient entre eux. Le cargo était tout combat et pas de vol. Au lieu d’échapper aux explosions de Morgan, il resta assis là et les prit, sans se soucier. Il a commencé à dériver vers nous.

J’ai redémarré le système et, après le cycle, mes instruments ont clignoté et sont remontés. Les armes et les boucliers étaient toujours hors ligne, à l’exception d’un pistolet qui clignotait. C’était le compagnon du canon de la tourelle qui avait été endommagé lors de ma rencontre avec la station.

Nous étions si proches du cargo de Kilkenny que nous ne pouvions pas le rater.

«Laisse le feu», ai-je prié, puis j’ai écrasé la gâchette. L’énergie a pilonné le cargo et il y a eu une explosion de lumière. Nous avons été secoués dans nos sièges, puis tout est devenu sombre alors que la verrière se polarisait. Quand il est revenu à la normale, nous avons vu la coque crevée du cargo filer loin de nous.

«Je pensais que nous étions morts», dit Cayla à bout de souffle.

« Pas. Assez. Encore. » Dis-je en donnant un coup de poing et en suivant Morgan vers le point de saut. Alors que nous approchions, des lasers jumeaux ont sauté du Hornet, et nous nous sommes soudainement retrouvés sans commande de saut.

Puis sa voix est venue à travers le comm. «Maintenant, ne paniquez pas, mais vous et le bon docteur allez devoir rester dans le système pendant que nous partons, Nylund. Ne vous inquiétez pas, les Nova Dogs n’ont rien d’autre à vous envoyer.

« Pourquoi fais-tu ça? » J’ai demandé.

« Rien de personnel. Je ne peux juste pas que tu me suives. Il devrait y avoir une équipe UEE sur le chemin du Supermax en ce moment. Ils vous trouveront avant que vous ne manquiez d’air. Alors asseyez-vous bien. Je suis sûr que vous deux tourtereaux pouvez penser à un moyen de passer le temps.

Et puis il nous a quittés. Nous avons regardé la traînée brillante de son échappement flash dans Interspace.

«Il nous a appelés des tourtereaux», a déclaré Cayla avec un soupçon de curiosité. «Vous ne…?»

«N’y a-t-il pas un problème à sortir avec vos patients?» Ai-je demandé en la regardant.

«Ouais,» dit-elle, un peu décontenancée. «Je suppose que oui.»

J’ai décroché mon harnais de vol et inspecté le cockpit. Il n’y avait pas beaucoup de place, mais après tout ce que nous avions vécu, j’étais sûr que nous pourrions faire en sorte que cela fonctionne. J’ai haussé un sourcil et ai souri largement. « Dans ce cas, vous êtes viré. »

Fin

A propos de l’auteur:

Jordan Ellinger a été qualifié de «hors concours» dans une critique étoilée de Publishers Weekly. Il est membre de la Science Fiction and Fantasy Writers Association ( SFWA ), est un lauréat de la première place de Writers of the Future, diplômé du prestigieux atelier d’écrivains Clarion West, scénariste primé et auteur de plus de vingt les œuvres de fiction, y compris les séries populaires et les liens médiatiques (c’est-à-dire «Warhammer» et «Star Citizen»). Il a collaboré avec des auteurs à succès internationaux comme Mike Resnick et Steven Savile (avec lesquels il a co-écrit «Martyrs», un thriller militaire). Il est également concepteur de jeux. Son dernier jeu, Dragon Assault , vient de sortir sur Facebook.

Source de l’article original en anglais

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