La psychologie est la guerre. Vous entrez dans une pièce, parfois par choix, parfois parce que vous avez été arrêté pour avoir détourné des fournitures médicales de Med Bay vers l’infirmerie des prisonniers, et vous vous asseyez en face de l’ennemi pendant qu’ils font tout ce qu’ils peuvent pour pénétrer dans votre tête.

«Dois-je vous rappeler,» a demandé Cayla Wyrick, ma psychologue, «que le non-respect de ces séances est une violation de l’accord que vous avez conclu avec le capitaine Fieras pour vous garder hors d’une cellule quatre par quatre?»

Elle avait un long cou et un visage étroit mais joli qui faisait d’elle l’entrepreneur civil préféré de tous. Ses mèches blondes ont été coupées courtes, mais élégamment faites, et son maquillage était impeccable, comme si elle osait n’importe lequel des singes en cage d’OSP -4 pour essayer quelque chose. Elle était jeune pour un thérapeute, en particulier un moyen stationné ici dans le système Banshee.

«Je ne comprends pas pourquoi Fieras a insisté sur ces sessions. Je suis un passeur, pas un malade mental.

Elle croisa les jambes et se rassit sur sa chaise. «Et si un passeur était tout ce que vous étiez, je suis certain qu’il vous aurait simplement renvoyé. Ou vous a jeté dans une cellule. Mais tu as une histoire, n’est-ce pas?

J’ai pris une gorgée d’eau glacée et j’ai posé le verre sur une table voisine. Il y avait un énorme écran vidéo derrière elle qui montrait un paysage étoilé. Dans quelques heures, Lorona, la planète au point de Lagrange de laquelle nous nous sommes assis, se dresserait en bas à droite.

Bien sûr, elle avait lu mon dossier. Elle avait probablement regardé les vidéos de l’explosion de feu qui avait coûté la vie à mon frère.

J’en voulais à Danny d’être mort si publiquement. Si nous avions été mineurs dans une ceinture d’astéroïdes sans nom, personne ne se serait soucié des détails. Mais nous avions été pilotes, meilleurs et deuxièmes meilleurs à l’Académie, et quand il était mort, j’avais dû accepter la médaille qui aurait dû être la sienne, parce que j’étais juste derrière lui sur les tableaux d’affichage. Cet incident unique était devenu une mine d’or pour les rétracteurs de tête que j’avais vus dans les années qui avaient suivi l’incident. Toute action que j’ai entreprise a été qualifiée de syndrome du survivant, ou de syndrome des jumeaux sans jumeaux, ou de tout autre trouble de la personnalité. Maintenant que j’avais été pris avec ma main dans le pot à biscuits, Fieras et Wyrick tombaient sur eux-mêmes dans leur empressement à appeler cela autre chose que ce que c’était: un crime de cupidité.

Je ne voulais pas subir une autre minute de thérapie. Je préfère passer mon temps dans une cellule.

«Vous savez que le blush que vous portez est de la contrebande? Ces types utilisent le pigment pour les tatouages de prison. Ou portez-le. Vous connaissez. Il en faut toutes sortes. »

«… Et je pense que nous avons fini pour la journée», répondit-elle en tapant sur quelques touches du bloc-notes, puis en laissant l’écran s’éteindre.

Un petit flash, comme quelqu’un allumant une allumette dans une pièce sombre, a attiré mon attention sur l’écran derrière elle. L’une des étoiles a commencé à bouger. Il est passé de la piqûre à la boutonnière, gagnant de la vitesse de façon exponentielle jusqu’à ce qu’il jaillisse du coin supérieur droit de l’écran et disparaisse. L’ensemble du processus avait pris peut-être cinq secondes, et il m’a fallu un peu plus de temps pour comprendre ce que je regardais.

Je me suis lancé hors de ma chaise à Wyrick. Mon poids l’a prise dans l’épaule et a renversé sa chaise. Un battement de cœur plus tard, la station a tremblé violemment et les lumières ont clignoté avant de s’éteindre. Un souffle d’air surchauffé a soufflé sur le couvercle de la ventilation de la climatisation et des flammes ont jailli de celui-ci, peignant brièvement le bureau sombre avec des nuances d’orange. Les lumières de secours dans la base de chaque mur se sont allumées et nous avons pu voir à nouveau, quoique faiblement.

Je roulai loin d’elle et me mis à genoux. À son crédit, elle n’a pas dit un mot de mon assommer. « Qu’est-il arrivé? » elle a demandé à la place.

«Nous avons été touchés par un missile», ai-je dit. « Au moins un. Pour une raison quelconque, nos défenses automatiques n’ont pas été mises en ligne pour empêcher l’attaque. »

Les lumières d’urgence sont passées du rouge au jaune et ont clignoté un motif indiquant la porte. Une voix inoffensive, générée par ordinateur, parlait de partout à la fois. «Lieutenant Cayla Wyrick, en tant qu’officier le plus haut gradé à bord de l’Orbital Supermax Prison 4, vous êtes maintenant aux commandes. Veuillez suivre les lumières jaunes jusqu’au pont de commande auxiliaire. »

«Lieutenant Wyrick? Dis-je sarcastiquement à l’ordinateur. «C’est son salaire, pas son rang!»

Les entrepreneurs civils étaient payés au même niveau que les militaires. Wyrick était évidemment une OS-9, ce qui signifiait qu’elle était payée de la même manière qu’un lieutenant. Mais ce n’était pas la même chose qu’être lieutenant. Elle ne pouvait pas donner d’ordres, ni même être saluée. L’ordinateur avait fait une erreur, et il ne m’a pas fallu longtemps pour comprendre ce que cela signifiait d’autre. Nous avions été attaqués avec une précision chirurgicale. Tous ceux qui avaient un rang réel étaient déjà morts.

Wyrick jeta le bloc-notes sur son bureau et tapota sur le paysage des étoiles jusqu’à ce qu’il se dissolve dans une carte de la station. Les sections vertes n’étaient pas endommagées, le jaune signifiait que nous avions subi un trou non mortel sur ce pont, et le rouge signifiait que nous pouvions réduire en toute sécurité le budget alimentaire de la prison. Il y avait beaucoup de rouge.

Les doigts de Wyrick dansaient sur l’écran vidéo. «Command, Engineering, Med Bay… ils sont tous hors ligne.»

Je l’ai rejointe à l’écran. « Puis-je? »

Elle m’a regardé, puis a saisi à contrecœur ses codes de dérogation. Sans perdre de temps, je suis retourné au paysage des étoiles, puis j’ai zoomé aussi loin que possible sur la source de ces missiles. Il n’a pas fallu beaucoup de défilement pour trouver une petite embarcation de plaisance qui avait été modifiée à la hâte pour accepter d’énormes racks de missiles. Plusieurs autres combattants ont volé à proximité en formation rapprochée. Un plus gros vaisseau se cachait derrière eux, mais le grossissement limité de la station lui donnait un aspect pixélisé et je ne pouvais pas vraiment comprendre ce que c’était. Soudain, l’image a été obscurcie par quelque chose de si grand qu’elle aussi a été pixélisée. Un combattant peut-être, passant très près de la gare. Et pas non plus l’un des UEE .

J’ai essayé les canaux d’urgence mais tout ce que j’ai entendu était le sifflement sourd de l’électricité statique sur toutes les longueurs d’onde. Nous étions coincés. «Pirates. Je ne sais pas ce qu’ils font ici, mais ça ne peut pas être bon.

«Est-ce une évasion de prison?» demanda Wyrick.

« Peut-être? Mais vous penseriez que n’importe qui valant une petite flottille aurait été transporté immédiatement à Kellog VI, »dis-je, ce qui signifie la fameuse planète prison. Des installations comme OSP -4 étaient des prisons à part entière, mais aussi des postes de ravitaillement, des logements temporaires où les prisonniers à haut risque des systèmes extérieurs pouvaient être détenus, en attendant leur transfert à Kellog VI. «Ce pourrait être juste un raid. Une fois qu’un pack de pirates devient trop gros, il ne peut plus se nourrir du pillage d’un cargo occasionnel. Une installation comme celle-ci pourrait être une cible tentante. Les prisonniers ne sont qu’un bonus supplémentaire. Ou ils sont consommables, selon les caprices des pirates.

« Mais n’y a-t-il pas de défenses? »

« Sûr. » En tant qu’ancien quartier-maître de la prison, j’étais mieux placé pour le savoir que quiconque encore en vie à la gare. J’ai percuté le pont d’envol. Des débris flottaient dans l’air. Une silhouette sombre de forme humaine dégringolait paresseusement à travers la micro-gravité. Une analyse rapide a mis en évidence une entaille dentelée dans la coque. La décompression avait été rapide et violente, mais les deux combattants de la station étaient toujours sur leurs pattes. « On dirait que nous ne nous sommes pas beaucoup disputés. »

Une vibration sourde puis un bruit sourd résonnèrent à travers le pont tout autour de nous. J’ai senti mon estomac se soulever alors que la gravité fluctuait. Le sifflement inquiétant de l’air s’échappant par les évents était un signe que nous avions subi trop de dégâts pour que les systèmes de la station se corrigent, ce qui signifiait que la respiration allait devenir difficile assez rapidement.

«Nous devons y aller», dis-je.

À contrecœur, elle m’a suivi à la porte et dans le couloir.

Les dégâts étaient plus importants que je ne le pensais. Des fils descendaient du plafond suspendu comme des vignes de la jungle, dégoulinant d’étincelles sur le sol. L’air sentait l’ozone et le caoutchouc brûlé et était inconfortablement chaud, comme si un feu faisait rage juste hors de vue. Les couloirs que nous traversions étaient vides et sombres, à l’exception du flash et du grésillement occasionnels du câblage au-dessus. L’ordinateur nous guidait vers Aux Command, mais j’avais un plan différent. Au lieu de cela, je me suis tourné vers le bloc de sécurité maximale de la prison.

« Que faisons-nous ici? » elle a demandé. Nous nous tenions devant une porte métallique rouge avec un clavier en son centre.

«Les systèmes de communication sont en panne et cela signifie qu’il n’y a aucun moyen pour nous d’envoyer un signal de détresse. À moins que nous ayons de la chance et que quelqu’un nous envoie un transfert de prisonnier non programmé, le plus tôt possible pour nous attendre de l’aide est dans deux semaines. Attendre ici n’est pas une option. » Je laisse mon ton donner un sens supplémentaire. « Spécialement pour toi. »

Wyrick bougea inconfortablement. «Il y a 1 600 prisonniers et deux cents membres du personnel à bord de cet établissement. Nous ne pouvons pas les laisser derrière.

J’ai étouffé mon aggravation. «Vous êtes thérapeute et je suis quartier-maître. Aucun de nous n’est un matériau de héros. Il y a encore deux chasseurs sur le pont d’envol. Nous pouvons les utiliser pour descendre de cette station et avertir l’ UEE . »

Pas convaincue, elle leva les yeux vers la porte. «D’accord, mais alors que faisons-nous ici?»

«Obtenir du matériel de héros», dis-je avec un sourire narquois sur le visage.

J’avais fait un peu de fouille quand j’avais commencé à «  égarer des fournitures pour le profit  » au cas où j’aurais jamais besoin d’un peu d’aide interne pour m’échapper rapidement, et chaque document officiel sur lequel je pourrais mettre la main disait que le gars que nous étaient sur le point de libérer était le meilleur pilote à bord. Il était ancien militaire, donc la plupart des fichiers que j’avais trouvés avaient été expurgés, mais j’avais trouvé une liste de médailles qu’il avait reçues et à peu près les seules qu’il n’avait pas étaient celles que vous aviez balle.

Ouvrir la porte à sécurité maximale était comme ouvrir un four. Un souffle d’air surchauffé m’a brûlé le visage et j’ai détourné le regard involontairement. Il n’y avait pas de flammes visibles dans le passage, mais une partie du fascia en plastique sur les murs a roté et plissé.

«Donne-moi ta carte», dis-je d’un geste de la main.

«Nylund», dit Wyrick, «tu ne peux pas…»

J’ai hoché la tête dans le couloir. «Ne t’inquiète pas, je reviens. Je n’échappe pas à ça.

«Ce n’est pas ce que je voulais dire», répondit-elle, mais elle m’a quand même donné la carte.

Mon instinct me disait de ne pas entrer. La chaleur était trop intense, l’air n’était pas respirable, ce genre de chose. Je les ai ignorés. J’aurais peut-être pu trouver un autre pilote, mais ce type était le meilleur et je m’étais convaincu que n’importe qui d’autre nous ferait tuer. Je suis resté aussi bas que possible, de l’autre côté du couloir du plastique froncé, mais c’était presque insupportable. J’ai compté deux portes, puis j’ai glissé la carte de Wyrick.

Le panneau est devenu vert et la porte s’est ouverte. J’étais sur le point de découvrir quel genre d’homme nous risquions notre vie pour libérer.

à suivre …

Source de l’article original en anglais

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