NEW YORK, TERRE, SOL

Les retombées se poursuivent à la suite de l’arrestation, la semaine dernière, de six lobbyistes associés à Torreele Foodstuffs, désormais accusés d’avoir violé les lois de l’Empire régissant l’interaction des lobbyistes avec le Sénat. La longue liste d’infractions et d’accusations de corruption décrit un effort concerté pour influencer illégalement la nouvelle législation sur la sécurité alimentaire actuellement discutée en commission. Bien que l’Advocacy n’ait pas commenté l’enquête, d’autres accusations d’influence indue ont tourbillonné à travers le spectre politique, suscitant de nouveaux appels à une refonte du système complexe de lobbying de l’Empire. Beaucoup pensent que le système actuel de règles est devenu inefficace et certaines voix puissantes commencent à demander l’élimination totale de l’institution.

La réglementation actuelle du Sénat en matière de lobbying a été mise en place après la chute de l’administration Messer, qui a adopté une approche non modérée de l’influence politique. L’ensemble initial de règles, qui comprenait un système de base d’enregistrement des lobbyistes et un serment de loyauté, a été remplacé en 2922 en réponse à un scandale de corruption assez semblable à celui qui fait l’actualité aujourd’hui. En plus de limiter davantage l’interaction en face à face entre les législateurs et les lobbyistes, la réglementation mise à jour exigeait une plus grande transparence générale pour tous les lobbyistes enregistrés, établissait une base de données des lobbyistes sénatoriaux autorisés qui suit toutes les réunions et les interactions avec le gouvernement, réduisait considérablement la quantité d’interaction directe que toute personne autre qu’un électeur peut avoir avec un sénateur, et interdisait carrément la plupart des formes de cadeaux. La loi a été critiquée par le secteur à l’époque, qui l’a jugée excessive, et a suscité d’importantes protestations de la part des principaux acteurs du secteur. Aujourd’hui, les critiques affirment que les lobbyistes se sont adaptés à ces lois en trouvant des échappatoires et en développant de nouveaux moyens, moins réglementés, d’influencer l’élaboration des lois.

Alysha Kane, présidente du groupe de surveillance des lobbyistes Undo Influence, affirme que le système doit être complètement revu une fois de plus. « Regardez les entreprises aérospatiales. Elles ont compris qu’avec un message publicitaire approprié, elles peuvent accéder directement à la conscience du public et éviter d’enfreindre la réglementation« , explique-t-elle. « Ainsi, au lieu d’acheter directement un sénateur, elles essaient maintenant de façonner toute la circonscription de ce sénateur… et les résultats sont les mêmes : les riches deviennent plus riches et la fenêtre pour l’innovation devient de plus en plus petite. Qui peut dire qu’Anvil fabrique les meilleurs vaisseaux de combat de la galaxie alors qu’ils contrôlent le message et s’assurent que personne au pouvoir n’associe jamais une société comme Drake ou Argo à ce travail ?« 

Trip Gangler, un gestionnaire de comptes senior couvrant Anvil Aerospace pour la société de conseil First Strike, n’est pas d’accord. « Le fait est que le système actuel fonctionne. Il y a moins de lobbying clandestin aujourd’hui que jamais auparavant. Donc, même si je comprends la fureur suscitée par les arrestations [de Torreele Foodstuffs], une réglementation supplémentaire ne fera que ralentir le processus à un moment où la production militaire rapide et l’adoption d’équipements en particulier sont essentielles pour tout le monde dans l’Empire. Je ne pense pas que le mot « lobbyiste » soit encore devenu un gros mot, mais je pense que nous sommes au milieu d’une période particulièrement délicate. Il y a très peu de compréhension de l’importance du travail [des lobbyistes du Sénat] ou du niveau intense d’examen auquel nous sommes déjà soumis. Quelques pommes pourries mises à part, notre travail est effectué de manière éthique et est essentiel pour faire avancer notre processus politique.« 

Gangler, un citoyen terrien d’une cinquantaine d’années, est un officier de marine chevronné qui a gravi les échelons jusqu’à commander un Hammerhead avant qu’une blessure au combat ne l’oblige à prendre sa retraite. La société de Gangler, First Strike, travaille directement avec les législateurs, dirige les messages d’affaires publiques et entreprend des projets plus vastes pour aider à maintenir les divers intérêts de ses clients. L’entreprise emploie environ 3 500 personnes sur des marchés clés, la plupart des travaux étant actuellement confiés à Anvil Aerospace. Le noyau de l’équipe est situé dans un petit quartier général sur la 73e rue Est de New York (Terre, système Sol), non loin du Sénat lui-même, ce qui en fait un endroit approprié pour soutenir la plus grande entreprise commerciale aérospatiale de l’Empire. Sa familiarité avec le commandement militaire et son charisme naturel apparemment inépuisable ont fait de lui une recrue idéale pour First Strike lorsqu’il l’a rejoint en 2938. « L’époque des steaks terriens importés et du Radegast à volonté n’était pas de mon temps« , explique Gangler. « Depuis 22 ans, tout ce qui coûte plus de cinquante crédits est méticuleusement enregistré, expliqué et examiné. Je peux vous dire combien de stylos mon bureau utilisait il y a dix ans… et une demi-douzaine d’organismes de réglementation aussi.« 

« Mais les stylos n’ont pas d’importance« , poursuit-il. « La galaxie est un endroit incroyablement complexe et, chaque jour, un sénateur est en contact avec son personnel pour tout, des droits des êtres humains aux détails complexes des licences de diffusion du spectre. Et entre les deux, ils font un travail assez important, comme choisir les armes qui seront utilisées pour défendre nos planètes. De la façon dont j’aime le voir, c’est notre travail de nous assurer qu’ils ont les informations nécessaires pour prendre ces décisions vitales.« 

« Beaucoup de personnes extérieures au secteur sont surprises d’apprendre que je ne passe pas plus d’une heure ou deux par semaine à parler aux politiciens« , explique M. Gangler. « Le vieux stéréotype du lobbyiste qui tape dans le dos et distribue des faveurs n’a pas sa place dans le gouvernement moderne. La plupart de ceux qui réclament une réforme ne croient pas que ce que nous fournissons est un service essentiel… mais la vérité est que les lobbyistes ont largement dépassé le stade de la simple pétition auprès des sénateurs au nom de leurs clients. Nous sommes une ressource vitale qui fait désormais partie intégrante du processus législatif. La plupart des jours de la semaine, vous trouverez mon bureau en train de chercher des réponses à certaines des questions les plus difficiles du Sénat. Croyez-moi quand je vous dis que vous dormirez mieux en sachant que les personnes qui prennent les décisions concernant votre défense ont un accès instantané à des données sur la façon dont l’Hornet de l’année en cours surpasse le Gladius ou que la chaîne d’approvisionnement de la flotte devrait s’étendre pour nécessiter des pétroliers, des tenders, des vaisseaux de réparation supplémentaires… Je veux dire, avec la façon dont les choses sont devenues hostiles là-bas, je veux pour ma part m’assurer qu’ils font le bon choix pour protéger notre empire.« 

Les détracteurs comme Kane affirment que la plupart des activités des lobbyistes ne sont guère plus que de la publicité ciblée. Les groupes de pression consacrent une part de plus en plus importante de leur budget à la publicité et aux « médias dynamiques » destinés à imprimer leurs messages sur les décideurs et les électeurs. First Strike dispose d’un groupe de travail entièrement consacré à l’octroi de licences pour la marque et les produits d’Anvil Aerospace à tous, des fabricants d’aliments surgelés aux fabricants d’holo. Grâce à ce processus simplifié, le Hornet d’Anvil a pu apparaître dans plus d’une douzaine de publicités l’année dernière pour des marques qui n’étaient pas directement liées au constructeur de vaisseaux. Sur Spectrum, les productions approuvées qui bénéficieraient d’un véritable matériel peuvent même obtenir des Hornets, des Gladiators et d’autres vaisseaux prêts à être filmés à des tarifs inférieurs aux normes industrielles. Qu’il s’agisse de repas scolaires avec les aventures d’un équipage pionnier de Carrack imprimées sur les emballages ou de silhouettes d’Hurricane ornant des cartes à jouer jetables, les organisations de lobbying comme First Strike dépensent des milliards pour s’assurer que leurs charges sont aussi largement reconnues que possible.

Par le biais de First Strike, Anvil investit également beaucoup pour influencer les médias militaires. Les résultats sont éloquents : les vaisseaux spatiaux Hornet et Gladiator sont de loin les modèles les plus répandus partout, des affiches de recrutement aux émissions de propagande dans l’espace lointain. Là encore, M. Gangler estime que le maintien de la marque Anvil au premier plan des associations avec les succès militaires est essentiel pour que la société conserve son statut de maître d’œuvre. « Si vous laissez les comptables s’en occuper, explique Gangler, vous aurez toujours le vaisseau le moins performant. Cela vaut la peine que chaque personne impliquée s’investisse pour influencer les pouvoirs en place afin qu’ils fassent ce qu’il faut au lieu de faire des économies.« 

Avec des appels de plus en plus nombreux à la transparence et un projet de loi complémentaire sur les dépenses militaires qui est sur le point d’autoriser une extension majeure du programme F8 d’Anvil, Gangler a du pain sur la planche. Malgré sa défense énergique du rôle du lobbying dans l’élaboration des lois, il est clair qu’il reste des questions à résoudre et de profondes inquiétudes quant à l’ampleur du contrôle qu’une seule entreprise bien financée peut avoir sur des questions importantes pour tant de personnes dans l’Empire. Avec des sociétés aussi respectées qu’Anvil Aerospace et Aegis Dynamics qui injectent des milliards dans des efforts de relations publiques de plus en plus étendus, la question de la surveillance devient de plus en plus importante. « Si quelque chose d’aussi inoffensif qu’une entreprise de produits alimentaires comme Torreele peut exercer un contrôle apparemment incontrôlé sur les réglementations de sécurité du gouvernement« , demande Kane, « alors les décisions ayant un impact sur la défense de nos planètes pourraient-elles être aussi déséquilibrées ? D’autres entreprises perdent-elles des contrats militaires à cause de leur matériel ou parce que leurs concurrents ont dépensé plus en lobbying ? » Ce sont des questions auxquelles il semble de plus en plus probable que le Sénat doive répondre directement.

New United: Lobbyists Under Scrutiny After Arrests [en anglais]

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