Le cadre léger du P52 hurlait sous l’effet de la traction de l’espace interespace. Tout s’est brouillé. Le son a basculé entre une turbine hurlante et un silence sonore. L’aile tribord s’est froissée et s’est arrachée. La poupe du Caterpillar s’est progressivement mise en place et hors de vue. Cal s’est battu avec le vaisseau pour rester verrouillé sur son sillage. C’était ça ou la fin.

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Le poste de douane de l’UEE au point de saut de Ferron au protectorat de Banu était particulièrement encombré aujourd’hui. L’agent des douanes a regardé la manifestation de la monotonie; une rangée de vaisseaux, de transporteurs et de transports à perte de vue.

Il prit un moment pour faire la paix avec la longue journée ennuyeuse à venir, puis fit sonner le premier vaisseau vers les scanners. Il a fait passer les balises du vaisseau dans la base de données pendant que les scanbots faisaient leur travail.

Un transport Caterpillar a émergé du point de saut et s’est dirigé vers le point de contrôle. L’agent des douanes y jeta un coup d’œil désinvolte. Il se figea à ce qu’il vit.

Un P52 était également passé. Une des ailes a été arrachée. Le nez était plié. De l’oxygène et des liquides s’échappent à travers les fissures du corps. Un moteur vibrait doucement de vie. L’autre était sombre.

L’agent des douanes s’en est sorti et a claqué les alarmes.

En quelques minutes, les équipes Police et Med sont descendues sur la P52. L’agent a écouté le bavardage fiévreux sur les communications. Quelqu’un a dit que le pilote était militaire de l’UEE et miraculeusement toujours en vie.
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Cal Mason s’est réveillé sur une table. Les médecins le survolaient, sur le point de travailler, surpris de sa conscience.

«Depuis combien de temps suis-je absent?» Il a dit, ne perdant pas une minute. Le médecin principal bégaya. Les autres échangèrent des regards déconcertés. Cal s’assit. Son corps a bondi de douleur. Il se traîna hors de la table.

«Monsieur… monsieur!» Une des infirmières a essayé de ramener Cal à la table. Cal ne ralentit pas alors qu’il se dirigeait vers la porte. Une horloge sur l’un des écrans indiquait qu’un peu plus d’une heure s’était écoulée. Les médecins et les infirmières se bousculaient après leur patient capricieux.

Cal s’est frayé un chemin à travers plus de médecins, de gardes, quelques agents des douanes qui se sont rassemblés pour regarder, et sont finalement arrivés à la baie d’atterrissage et à l’épave du P52. Un couple de mécaniciens se tenait autour de lui, s’émerveillant de son état.

«Hé, vous avez un outil omnidirectionnel à portée de main?» Dit Cal à l’un des mécaniciens. Il regarda Cal, abasourdi, et le lui tendit.

Cal est monté sur le P52 et a commencé à dévisser un panneau.

«Lt. Le maçon? » Une voix résonna à l’entrée du cintre. Cal ne s’est pas arrêté. Le Phénix était sans aucun doute en mouvement, poursuivant son plan. Cal pouvait encore les attraper mais s’ils sautaient sur un autre système, ils seraient partis.

Les P52, comme la plupart des chasseurs à courte portée, sont équipés de balises de retour associées à leur vaisseau hôte. Les rend beaucoup plus faciles à récupérer. La plupart des pirates et des passeurs désactivent la balise dès qu’ils le peuvent. Peu de gens savaient qu’avec une petite modification, la balise pouvait être inversée. Ainsi, au lieu que la Constellation puisse localiser le P52, le P52 peut localiser la Constellation. Cal, cependant, le savait.

« Lieutenant! » Cette voix encore, plus proche. Cal leva les yeux. Un superviseur des douanes se tenait au-dessus de lui, un sourire amusé sur le visage. « Tu as raison? »

« Ouais bien. »

«Peut-être que vous devriez demander à un Doc de vous regarder. Etre sur. »

« J’adorerais. Un peu de temps à court pour le moment. Cal a extrait le dernier boulon et a sorti la balise. Désactivé comme prévu mais intact. «Je ne suppose pas que vous ayez un vaisseau que je pourrais utiliser?»

Le superviseur des douanes se retourna alors que quelques flics se précipitaient dans le hangar.

« Leur demander. »

Trente minutes de débat plus tard, Cal s’est lancé depuis le poste des douanes dans un Cutlass récemment saisi pour contrebande de contrebande. Une douzaine de flics et de personnel médical confus l’ont vu disparaître dans le saut.

Ce voyage dans le territoire de Banu serait beaucoup plus fluide que le précédent. De l’autre côté, Cal a branché la balise du P52 dans son NavSystem. En attendant que l’ordinateur importe les données, il a calibré PilotAssist à son goût. Tout le monde aime piloter en auto. C’était un fait qui le mystifiait et le dérangeait.

Son radar a sonné. Le Phénix était toujours dans le système. Ils se sont installés sur Queeg, troisième planète du système et de la capitale. C’était une planète sèche et aride, sujette à d’énormes tempêtes de poussière. Le radar a affiné leur emplacement au fur et à mesure que Cal se rapprochait de la planète. La balise a placé le Phénix dans une colonie plus petite du côté obscur de la planète. Il ne s’agissait que de quelques douzaines de bâtiments empilés, chacun construit sous forme d’angles vifs pour aider à minimiser l’impact des vents violents.

Cal a atterri sur l’un des parcs d’atterrissage extérieurs. Il a trouvé un respirateur à air et des équipements atmosphériques laissés par les précédents propriétaires du Cutlass. Le vent battait déjà furieusement alors que Cal partait.

Il a trouvé le Phénix relativement facilement. Il n’y avait pas beaucoup de Constellations occupant de l’espace ici et ils n’avaient même pas pris la peine d’essayer de le cacher. Cal a vu une faible lumière à travers le cockpit, émanant du plus profond du vaisseau. Quelqu’un était là-dedans. Cal a trouvé une place et a attendu.

Trunk est descendu et a scellé la Constellation. Il regarda autour de lui avant de se diriger vers les rues étroites, étouffé par Banu, Human et Tevarin alors même qu’une tempête de poussière se préparait. Cal a gardé une bonne distance. Trop bonne distance. Quelques fois, il a failli perdre Trunk dans la foule, alors il s’est rapproché.

Finalement, Trunk descendit quelques escaliers dans le sous-sol d’un immeuble. La section aérienne du bâtiment était segmentée en structures massives en forme d’ailettes et reposait sur des plates-formes rotatives pour la maintenir toujours tournée face au vent. Toutes les fenêtres des deux premiers étages étaient noircies. C’était difficile à dire à travers le sable sablé mais l’endroit avait l’air abandonné.

Cal attendit quelques instants avant de s’approcher de la cage d’escalier dans laquelle Trunk avait disparu. Quand il regarda enfin en bas, les escaliers menaient à une seule porte. Cal descendit les marches et poussa la porte. Fermé à clé.

Cal chercha un autre moyen d’entrer. Environ quinze mètres dans l’espace entre les plaques des rotateurs et le bâtiment supérieur, il vit la lumière s’échapper d’une sorte de ventilation ou de gril.

Il se faufila dans l’espace et rampa vers la grille. Le vent a changé de direction. Les capteurs du mécanisme se sont mis à crier et ont retourné le bâtiment au-dessus de lui.

Cal se glissa à l’intérieur de la gaine de ventilation exiguë. Après s’être tiré à travers l’accumulation de poussière et de saleté, il trouva une autre grille et se laissa tomber dans une pièce vide. Cal se déplaça tranquillement dans les couloirs sombres et abandonnés. Quelque chose de métal claqua au loin. Des voix ont résonné peu de temps après. Cal se dirigea vers lui.

Regardant autour d’un coin, la salle s’ouvrit sur un vieil auditorium. C’était maintenant une sorte de laboratoire. Des rangées d’ordinateurs et des boîtiers clairs entouraient un équipement massif caché sous une bâche. Des câbles ont plongé à travers un trou dans le sol pour puiser dans le réseau électrique souterrain de la colonie.

Trunk était assis sur une caisse la plus proche de Cal. Sasha étudia certaines des bannières fanées de Banu qui pourrissaient sur le mur. Mahony était au fond des entrailles de l’une des machines prises à Yar.

Cal devina qu’il avait tort sur le fait que Mahony était le mécanicien du Phénix. Apparemment, c’était une sorte d’ingénieur… et une sorte de fou. Il marmonna pour lui-même en extrayant doucement une boîte métallique lisse. Tout ce qu’il y avait à l’intérieur était soit très précieux, soit extrêmement dangereux.

«Ils ne comprennent tout simplement pas. Le seuil d’une découverte qui pourrait changer le visage de l’humanité et que font-ils? Que font-ils?! Ils le tuent! Mahony marchait alors qu’il déplaçait soigneusement la cartouche dans l’un des enclos. C’était difficile à dire pour Cal, mais on aurait dit qu’il y avait des touffes de terre herbeuse à l’intérieur. «Se soucient-ils que les hommes et les femmes y aient consacré leur vie? Non. Juste une tape dans le dos, une menace de ne jamais en parler et une botte à la porte.

Mahony a attaché des fils dans la cartouche, marmonnant toujours pour lui-même. Sasha s’approcha lentement pour regarder.

« Ce n’est pas vrai. Ce sont des vies. Ces bureaucrates doivent s’en souvenir. » Mahony a scellé l’enceinte. Sasha hocha la tête d’un air vide; elle n’allait pas s’impliquer.

Mahony se dirigea vers l’une des consoles et essuya la poussière de l’écran. Il regarda l’enceinte en appuyant sur un bouton. La cartouche s’est ouverte pendant une nanoseconde. Sasha la regarda attentivement. Rien ne semblait se produire pendant quelques secondes.

«Je pensais que tu…» commença-t-elle à dire mais Mahony la coupa. Il regardait entre l’enceinte et la console, hérissé d’une énergie vertigineuse. Sasha se retourna vers l’enceinte. Même à cette distance, Cal pouvait le voir aussi.

L’herbe et la saleté se décomposaient. En quelques secondes, ils ont été transformés en une boue grise. Puis la vraie magie a commencé, ils ont commencé à être reconstruits. À la fin du processus, cette minuscule rafale de tout ce qui se trouvait dans le bidon reconstitua les touffes herbeuses exactement de la même manière… sauf que l’herbe était maintenant violette.

«Je vous ai dit que ça marcherait. Grand-père avait raison! Mahony a rebondi pendant que Sasha se penchait pour mieux voir.

Mahony se précipita vers l’équipement au milieu de la pièce et tira la bâche. Le cœur de Cal se serra.

De par sa forme, ses ailerons de queue et ses capteurs de guidage, il ne pouvait y avoir aucun doute.

C’était une bombe.

. . . A SUIVRE

 

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.