Penny attendit, les bras croisés, dans la cellule froide. Son pied tapa un battement sur le sol. Six heures et quinze minutes se sont écoulées depuis que les gardes l’ont jetée sur cette chaise.

La serrure de la porte résonna avant de s’ouvrir en hurlant. Un officier est entré et Penny s’est mise au garde-à-vous. Elle n’a pu identifier aucune désignation d’unité ou de division parmi les médailles et les barres. Son étiquette disait Darrow. Il la reconnut à peine, son attention se focalisant vivement sur les fichiers défilant sur le Glas dans sa main.

«À l’aise.» Darrow se glissa sur le siège. Penny s’assit. Après quelques instants de plus, il posa le Glas sur la table et leva ses yeux bleu cristal pour la regarder. «Vous êtes vraiment en difficulté, Lieutenant.

«Permission de parler librement, monsieur.

« Sûr. »

«Tout d’abord, qu’est-ce que tu as fait à ma plate-forme? Vous n’avez aucune idée du temps qu’il m’a fallu pour mettre ce truc en place, alors il vaut mieux que ça soit réglé le temps que je sors d’ici. Deuxièmement, le projet Cassandra a été déclassé comme il y a soixante ans, alors pourquoi perdez-vous votre temps à me parler de l’histoire ancienne au lieu de vous demander pourquoi un raid Vanduul était si intéressé à obtenir une technologie obsolète?

Darrow était perdu pour les mots mais Penny ne faisait que commencer.
* * * * *
Cal Mason était également en difficulté. Menotté dans la soute du Phoenix, sa condamnation à mort venait d’être prononcée.

«Tu aurais dû accepter mon offre, Mason. Sasha dit et se dirigea vers le siège du pilote, « Cela aurait été plus facile pour tout le monde. »

Nesser regarda entre Sasha et Trunk, manifestement un peu mal à l’aise à propos de tout ce meurtre de sang-froid. Au lieu de dire quoi que ce soit, il s’est simplement éloigné.

« Pas moi. Je n’ai aucun problème à jeter des gens comme vous dans le vide. Trunk siffla et poussa Cal vers le sas. Cal a vu quelque chose dans une boîte à outils sur le mur tribord qui semblait prometteur. Maintenant, il fallait juste qu’il se rende là-bas …

«Je parie que non. Vous évite l’embarras de perdre dans un combat loyal.  »

«Vous êtes sérieux, petit homme? Trunk gloussa. Cal se retourna et se mit en face de Trunk.

« Sûr. J’ai entendu dire que les seuls survivants sur Cathcart étaient ceux qui se cachaient comme des lâches. Dit Cal, même s’il pensait être allé un peu loin avec celui-là. Apparemment, Trunk l’a fait aussi. Il poussa Cal, durement.

Cal a trébuché en arrière et a percuté le mur tribord. Ses doigts trouvèrent ce qu’ils cherchaient.

«Vous savez, je pense que le sas est peut-être un peu trop rapide. Dit Trunk alors qu’il s’approchait lentement. Une main attrapa la gorge de Cal et le plaqua contre le mur. L’autre a dessiné une lame.

« Allez mec. Ne … »Nesser sortit des couchettes, attiré par le bruit.

« Ouais Trunk … » Cal fit claquer le brassard autour du poignet de Trunk, cliquetis, « ne le fais pas. »

Les yeux de Trunk s’écarquillèrent. Il a balancé le couteau. C’était maladroit, pressé. Cal a esquivé l’attaque et l’a balancé contre le mur. La lame a claqué sur le pont.

Sasha a sprinté de la chaise du pilote, l’arme à la main. Elle se redressa sur Cal au moment où il montait le couteau sous la gorge de Trunk. Elle se figea. Quelques instants de silence ont laissé la confrontation s’installer.

«Qu’est-ce que tu penses faire là-bas, Mason? Dit Sasha en avançant lentement. Cal jeta un coup d’œil à Nesser qui avait lui aussi attrapé son arme.

«Refuser cordialement le sas.» Cal partagea son attention entre la paire de pistolets sur lui. Il n’était pas aussi concerné par le tir de Nesser, mais quand même, une arme à feu est une arme à feu.

«Pensez-y bien. Vous n’avez pas vraiment beaucoup d’options. Vous le tuez, vous mourez une seconde plus tard. Sasha jeta un coup d’œil à Nesser. Elle doutait de pouvoir compter sur lui. «Et c’est un peu inhospitalier à l’extérieur.»

« Peut-être. » Cal a donné un coup de pied au panneau de commande sur le sol. Le boîtier du P52 s’est ouvert. Sasha fulmina. Trunk toussa et se débattit mais le couteau le remit en ligne. Le cockpit du P52 s’est ouvert.

« Vous n’aurez aucune chance dans ce truc. »

«J’adore les défis.» Cal sourit. Il s’est déplacé à côté du cockpit et a appuyé sur le bouton pour que le boîtier commence à se fermer. Il se pencha vers Trunk. «Je suis désolé pour le truc Cathcart. Pour être honnête, j’ai trouvé cette campagne honteuse. »

Cal poussa Trunk vers Sasha, coupant complètement son tir, et tomba dans le cockpit une seconde avant que le boîtier ne se ferme complètement. Il ouvrit les portes extérieures et alimenta rapidement le vaisseau. Il a ronronné à la vie. Cal soupira, soulagé qu’ils aient entretenu ce vaisseau aussi.

Sasha se précipita vers le cockpit pour verrouiller les portes extérieures mais il était trop tard. Des bruits sourds massifs résonnaient à travers le vaisseau lorsque le P52 se désengageait. Elle se glissa dans le siège du pilote et fixa le Phoenix en position d’attaque. Trunk s’approcha derrière elle, se frottant les poignets.

«Montez sur la tourelle.» Trunk hésita jusqu’à ce que Sasha le regarde.

Cal prit une seconde pour prendre sa position. Il était dans le territoire de Banu, environ une demi-heure de retour au trafic se dirigeant vers le point de saut. Ses écrans s’illuminèrent alors que le Phoenix lançait une série de missiles.

Cal fit clignoter ses moteurs. Il a redirigé la puissance des armes pour augmenter sa vitesse. Elle avait à moitié raison sur le P52. Bien qu’il n’ait pas la puissance de feu pour blesser le Phoenix, il a de l’agilité. Cal se faufila autour des missiles. La rapidité remuait son sang. Les missiles ont fait demi-tour et ont réacquis. La tourelle du Phoenix a déclenché un barrage de coups de canon.

Cal a tiré le bouchon à travers les tirs et a frappé droit vers le Phoenix. Les missiles ont crié après lui. Sasha savait ce qu’il faisait, plongea et coupa le moteur. Les missiles sont restés verrouillés sur Cal. Trunk le suivit avec la tourelle. Un coup a fait exploser un missile.

Cal recalibra fébrilement l’assistance au pilote. Trop de fonctionnalités ont été définies en mode automatique. Il aimait le contrôle. Il en avait besoin pour pouvoir ouvrir cet oiseau.

Le Phénix se balança derrière lui. Cal leva les yeux. Il était prêt à partir. Les moteurs du P52 ont grondé avec la puissance supplémentaire et ont crié vers l’avant. Le Phénix a déchaîné une autre volée. Des explosions laser ont dépassé Cal. Il remit des boucliers et se tordit, essayant de mettre les roquettes dans la ligne de tir. Un tir de neutron a coupé un autre missile, qui a déraillé puis a explosé.

Cal a pris de la distance sur le Phoenix et a maintenu la manette des gaz au maximum.
* * * * *
À bord du Phoenix, Sasha perdait patience. Le P52 s’est avéré presque impossible à frapper. Ses ordinateurs de suivi ont trébuché alors qu’ils se tordaient et dégringolaient dans les airs.

«Il va frapper ce trafic.» Trunk a dit sur les communications.

«Cela n’a pas d’importance. Il n’a pas de trottinette. » Elle a répondu et a redirigé la puissance du vaisseau pour donner un coup de pouce aux moteurs, «et il manquera de carburant dans dix minutes.

«J’ai de la compagnie.»

Sasha regarda. Des milices Banu ont encerclé mais ont gardé leurs distances. Probablement là pour s’assurer que le chaos était contenu.

« Vérifiez vos photos, tout ira bien. » Sasha reporta son attention sur Cal. Elle prit une inspiration apaisante et se livra aux commandes. Dans sa zone, elle a égalé les mouvements de vol sauvage de Cal, battement pour battement. Le tronc a cassé des coups pour écrire Cal.

Les deux vaisseaux hurlaient dans l’espace. Un par un, les missiles ont atteint leur limite de portée et ont explosé. Sasha a maintenu un flux de feu soutenu. De plus en plus d’explosions d’énergie se connectaient, détruisant les boucliers du petit combattant. Trunk a cloué le P52 avec un coup solide. Les boucliers n’ont pas pu arrêter le tir, qui a percuté le moteur.

Cal Mason a passé le point de saut et a fait une boucle. Sasha est resté sur lui. Le moteur endommagé a suffisamment diminué sa vitesse pour que ses ordinateurs ciblés obtiennent un verrou. Elle a maintenu le Phoenix sur la bonne voie. Son doigt a plané sur la détente.
* * * * *
Le cockpit du P52 devenait assez irrégulier. Ce dernier coup aurait dû couper son vaisseau en deux, mais d’une manière ou d’une autre, il a tenu bon. Cal savait qu’il avait une chance à cela. Il jeta un coup d’œil au point de saut. Une chenille était sur le point de traverser.

Cal a frappé une rétro-brûlure, s’est tordu et a redescendu. Le Phénix le dépassa. Il l’a frappé et est tombé derrière la chenille.

Le point de saut s’est ouvert et la chenille a disparu à l’intérieur.

«C’est vraiment stupide.» Il marmonna et plongea dans le point de saut à travers le sillage avant qu’il ne se ferme.
* * * * *
Sasha regarda le P52 disparaître dans le point de saut dans un silence stupéfait.

«Euh…» dit Trunk par-dessus la communication ouverte.

« Oui. » Cela me paraissait beaucoup de choses à traverser pour se suicider.

Finalement, Sasha a retourné le Phénix et l’a brûlé. Ils avaient des endroits où être.

. . . A SUIVRE

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.