Penny fixa son SysBook vierge. C’était totalement mort. Il ne s’allumerait même pas. Cela ne se produisait pas, pas après tout, elle a traversé pour personnaliser cette plate-forme. Au cours des heures suivantes, elle l’a démonté et a vérifié chaque pouce de circuit et de fil. Rien ne semblait soufflé, cassé ou même effiloché.

Alors qu’elle a admis en elle-même que l’accident était le résultat direct de l’accès à des fichiers classifiés, elle l’a écarté pour deux raisons. Premièrement, les fichiers sur le projet Cassandra avaient cinquante ans, et deuxièmement, elle n’a jamais entendu parler d’un moyen de one-shot un système intrus à distance, non sans lui donner une sorte d’avertissement. L’heure quatre passa et la frustration avait vraiment commencé à s’installer.

«Lt. Penelope Ayala. » Dit une voix depuis l’embrasure de la porte.

« Quoi! » Elle claqua en se tournant vers la porte. Trois députés se tenaient là. « Oh. »

    • * * * *
      L’équipage pirate du vaisseau de classe Constellation appelé le Phoenix a dormi. Nesser était censé voler mais, sur la base des ronflements qui résonnaient de la barre, sa boisson avait eu raison de lui. Avant de se retourner, ils ont menotté Cal Mason au mur entre le cockpit et les colliers d’amarrage avant.

Il a commencé à mémoriser les baies de stockage, où les outils étaient conservés, tout ce qui pouvait être utile si la situation tournait au vinaigre. Actuellement, il était à l’affût de tout ce qui pouvait servir de crochetage.

Un bip de la barre éloigna Cal de sa recherche. Nesser y ronfla. Finalement, Cal entendit la porte qui menait à la soute et aux quartiers s’ouvrir. Sasha s’approcha de la barre et coupa l’alerte. Tronc suivit.

« Faites-le sortir d’ici. » Dit Sasha. Trunk tira Nesser hors du siège du pilote et Sasha prit sa place.

« C’est quoi ce bordel? » Nesser hésita avant que Trunk ne le jette sur le sol par Cal.

« Reste au sol. » Trunk posa un pied sur la poitrine de Nesser et lui montra: «Quand nous atterrissons, nous vous remboursons et vous êtes parti. J’ai compris? »

«Nous nous rapprochons.» Dit Sasha. Trunk acquiesça. Puis ils regardèrent tous les deux Cal.

« Se lever. » Dit Trunk.

Cal se leva. Trunk déverrouilla les menottes du mur puis remit ses mains ensemble pendant que Sasha sortait un pistolet de son casier et le chargeait. Elle a tiré Cal à l’arrière du vaisseau où la cargaison était stockée.

Il vit le contour familier du P52 rangé dans le plancher parmi les piles de marchandises. Cal avait piloté une variante plus petite du chasseur à courte portée lorsqu’il était à la maison. Celui-là était un bateau de départ, un modèle pour enfant, mais pour lui, c’était une fuite. Au fil des ans, il a appris à connaître ce bébé à fond.

Cal aperçut Mahony, le mécanicien du vaisseau, qui l’observait depuis les dortoirs.

Sasha s’arrêta devant une pile de caisses. Elle a ouvert un panneau caché et a tapé un code. Une porte s’ouvrit avec un sifflement. Toutes les caisses de fret séparées étaient en fait un seul grand conteneur de contrebande vide.

Sasha fit signe à l’intérieur avec le pistolet. Cal l’a parcouru avant d’entrer. Elle le suivit et Trunk le scella. Ce conteneur a récemment été utilisé pour la contrebande de personnes. Il y avait déjà un tabouret et un seau vide qui avait une odeur à ce sujet. Malheureusement pour Cal, il était du côté seau du conteneur.

«Prenez un siège.» Dit Sasha avec un sourire narquois. Cal retourna le seau avec son pied et s’assit. Sasha s’assit en face de lui, le pistolet braqué sur lui.

« Votre équipage n’a-t-il pas besoin de vous? » Dit Cal en se laissant tomber sur le seau.

«Je pense qu’ils peuvent le gérer. En plus, si les douanes m’attrapent sur un scan… »Sasha soupira,« disons simplement que ça va être problématique. »

«Peut-être que le style de vie criminel ne vous convient pas.»

« Oh non. Cela me va bien. En plus, donnez-lui un mois ou deux et ils oublieront. Vous le faites toujours. »

« Allez. Vous regardez toujours par-dessus votre épaule? Vous ne savez pas à qui faire confiance? Ce n’est pas une façon de vivre.

«C’est vrai, parce que vivre et mourir au gré des suzerains de l’UEE est vraiment la voie à suivre.»

«C’est une vie honnête.» Dit Cal sans hésitation. Sasha le fixa pendant une seconde avant de rire.

«Eh bien, en tant que personne qui a vu la réception des bombes UEE sur Cathcart, vous pouvez appeler cela une vie si vous le souhaitez, mais n’osez pas l’appeler honnête.

    • * * * *
      Une horde de vaisseaux fusionna pour former le plus grossier semblant de ligne à la frontière du protectorat de Banu. L’UEE Customs a effectué un examen approfondi avant d’accorder l’accès au point de saut. Les tourelles automatiques et les drones ont couvert chaque pouce de la distance entre le point de contrôle et le point de saut pour empêcher les coureurs.
      La ligne de vaisseaux, pour la plupart des commerçants et des transporteurs, s’avança légèrement. Le Phénix a lentement dérivé vers le point de saut. Trunk était aux commandes. Nesser faisait les cent pas derrière lui et se rongeait les ongles.

Finalement, ce fut leur tour. Le Phénix a glissé vers le point de contrôle. Un agent des douanes est apparu au-dessus des communications. Trunk a téléchargé les balises. Le corps du vaisseau bourdonnait alors que les scanners le traversaient.

    • * * * *
      De retour dans le conteneur, Cal et Sasha se regardèrent. Ils levèrent tous les deux les yeux lorsqu’ils entendirent les scanners. Sasha se retourna d’abord vers Cal.
      «Ecoutez, une fois que nous aurons terminé, nous allons décider quoi faire de vous.» Elle a dit rapidement: «La majorité se penche vers le sas.»

« Je vois. »

«Mais tu as le choix.» elle hésita un instant: «Viens avec nous.»

« Quoi? » Cal n’a pas vu celui-là venir.

«Vous avez vu Nesser, il est à l’écart. Nous pourrions utiliser quelqu’un comme vous. Ses yeux émeraude brillaient presque, malgré la lumière tamisée. «Sans les règles et les ordres, la vie est sauvage, imprévisible, passionnée. Et qui sait, peut-être que vous l’aimerez. Sinon, gagnez votre argent pendant quelques mois et vous pourrez y retourner.  »

«Vous me demandez d’abandonner mes amis, mon vaisseau, mon devoir, pour sauver ma propre vie?» Cal avait vraiment l’air d’envisager cela.

« Si cela vous empêche de sortir du sas, bien sûr. » Sasha haussa les épaules et sourit, « Ce n’est pas comme s’ils auraient jamais à savoir. »

«Je le saurais.» Cal la regarda dans les yeux, tout indice qu’il considérait cette proposition complètement disparu. «Et ça suffit.

La numérisation s’est arrêtée. Ils entendirent les moteurs se mettre en marche. Il y avait ce mouvement d’estomac familier en passant par le point de saut. Cal et Sasha retournèrent à leurs regards respectifs.

Après plusieurs minutes, la porte du compartiment siffla et s’ouvrit. Trunk était là. Sasha le dépassa. Trunk remit Cal sur ses pieds et le ramena dans la soute.

Sasha rangea son pistolet sur sa couchette. Trunk tenait Cal fermement et la regardait.

«Quel est le verdict?» Il a dit. Sasha resta silencieuse pendant un moment ou deux. Elle se retourna vers Cal. Il regarda droit en retour, provocant.

« Tue-le. »

. . . A SUIVRE

Source de l’article original en anglais

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