C al Mason a jeté un dernier regard sur le Gemini, toujours en train de se libérer de l’attraction gravitationnelle de Yar, à Penny et le reste de l’aile tombe dans une formation d’atterrissage.

Ça vaut le coup, pensa Cal. Au moment où il a convaincu l’amiral Showalter qu’il y avait plus dans le raid Vanduul qu’un simple vol, le clan Vanduul aurait disparu de nouveau sur leur territoire et le commandement militaire n’autoriserait jamais une opération dans l’espace ennemi. Ce serait donc ça. «Ça vaut le coup», se répéta-t-il et chargea le fichier NavPlan approprié.

L’ordinateur prit le contrôle alors que Cal plongeait dans le point de saut. Maintenant, tout ce qu’il avait à faire était d’attendre pendant que l’ordinateur se faufilait dans l’interspace avec une perfection programmée et espérait que les Vanduul n’étaient pas assis de l’autre côté, des armes prêtes à faire exploser tous les idiots courageux qui essayaient de les suivre … hmm … aurait probablement dû envisager qu’avant.

Cal regarda le compte à rebours sur son écran. Il s’est lentement emparé des commandes de vol. Un doigt plana sur le booster de bouclier au cas où.

Il sauta de l’autre côté, prêt à tout, puis poussa un soupir de soulagement. Tout bon. Il pouvait voir le vaisseau amiral rejoindre le reste de son clan; une flotte de transports de junkers, de cargos, de petits destroyers et de pétroliers, tous probablement le butin de centaines de combats au cours des décennies à la dérive.

Cal a arrêté tous les systèmes étrangers pour minimiser sa signature énergétique et a coupé ses moteurs après avoir poussé vers la flotte. Il devrait pouvoir se rapprocher à moins qu’ils ne changent de trajectoire. Pour le voir, ils devaient regarder par la fenêtre. Selon leurs scanners, il était simplement un espace vide. Les gens comptaient trop sur leurs scanners et la technologie pour surveiller leurs arrières. Cal ne pouvait pas compter le nombre de fois où il était sorti d’un embouteillage parce que les gens n’avaient pas confiance ou même n’utilisaient pas leurs sens.

Cal traversa la flotte, prêt à toute indication qu’il avait été repéré. Jusqu’ici tout va bien. Il passa devant ce qui ressemblait à un vieux bateau de ferme, qui abritait probablement les fermes de tout le clan Vanduul. Il bougeait, laissant échapper une traînée de vapeurs dans son sillage.

Le commandement a essayé de créer des bases de données de chaque clan Vanduul, mais ils se débattaient toujours pour les données brutes. Depuis que les humains ont repoussé les Vanduul, Cal a toujours été étonné de voir à quel point nous en savions peu sur eux. Cela n’aidait pas que l’espèce elle-même soit si fragmentée. Même si chaque clan / flotte vanduul avait son propre ensemble de traditions, d’affiliations diplomatiques, voire de religions, il y avait quelques cohérences. Leurs combattants étaient étrangement similaires, de même que leurs vaisseaux amiraux. Beaucoup d’analystes sont devenus fous d’essayer de comprendre celui-là. C’était presque comme si leurs créations étaient imprimées dans leur ADN . Ce qui avait été suggéré.

Tout de même, peu de gens avaient été à la position de Cal et avaient été aussi proches d’une flotte Vanduul. Il en profitait donc au maximum, claquant et étiquetant chacun des vaisseaux au fur et à mesure qu’il les dépassait. Le renseignement militaire allait avoir une journée sur le terrain avec les données.

Soudain, les énormes propulseurs du vaisseau amiral ont clignoté. Ils changeaient de cap. Ce n’est que lorsqu’un flot de combattants a commencé à se lancer sur le front que Cal le savait avec certitude:

Quelqu’un a regardé par la fenêtre.

Cal avait une trentaine de secondes avant d’être envahi. Il a mis le feu au moteur et s’est dirigé le long de la coque du vaisseau amiral. Il ne pouvait pas simplement se faufiler, même s’il arrivait au point de saut, il n’était pas plus près de comprendre ce qu’ils faisaient. Nan. Il devait rester dans les parages.

Les combattants Vanduul ont crié hors de leurs baies de lancement dirigées par Black Talon. Ils se sont tournés vers l’humain stupide sur le point d’être mort et l’ont trouvé en train de brûler complètement vers le point de saut.

Les Vanduul ont poursuivi et, avec leur vitesse, ont facilement dépassé le vaisseau de Cal. Black Talon a déclenché le premier jet de feu laser. Le reste des combattants Vanduul a emboîté le pas. En quelques secondes, le vaisseau de Cal fut mis en pièces.

Honte, pensa Cal alors qu’il se tenait du côté du vaisseau amiral Vanduul, c’était un bon vaisseau. Il a remarqué autre chose aussi. Il y avait un autre vaisseau au loin. Trop loin pour être identifié mais ce n’était certainement pas un autre vaisseau Vanduul. Cal a marché le long de la coque du vaisseau vers l’un des trous béants causés par la bataille avec les Gemini et est monté à l’intérieur.

Cal descendit prudemment à travers les entrailles du vaisseau dans un couloir. La zone avait été bouclée après avoir perdu l’intégrité de la coque. Cal examina les serrures. C’était à Vanduul, évidemment. Le système de caractères lui était complètement étranger. Ensuite, il s’est déverrouillé.

Cal se cacha avant que la porte ne s’ouvre. Un Vanduul en combinaison environnementale franchit le pas de la porte. Cal le regarda depuis une crevasse dans le mur, son pistolet prêt.

Le Vanduul s’est approché du trou dans la coque et l’a examiné. Doit être un Tech évaluant les dommages. Cal jeta un coup d’œil entre le Vanduul et la porte ouverte. Le Tech lui tournait le dos. Cal se glissa au-delà et à travers l’antichambre pressurisée dans le vaisseau lui-même. Même si c’était agréable de retrouver la gravité, il ne pouvait toujours pas enlever sa combinaison car le Vanduul ne respirait pas d’oxygène.

Dans un effort pour ne pas penser à quel point il était ridiculement suicidaire de se faufiler autour d’un vaisseau amiral Vanduul, Cal est resté concentré sur l’identité du nouveau vaisseau. Les chasseurs n’avaient pas été redirigés ou déployés à vue, donc Cal a supposé que le vaisseau n’était pas une surprise pour le Vanduul. Dans ce cas, ils pourraient se diriger vers la baie de débarquement.

Cal se déplaça prudemment à travers les passages sinueux en pente, évitant occasionnellement l’officier ou le soldat Vanduul. Finalement, il a vu un flot de pilotes sortir d’une porte. Peut-être que l’un d’eux était Black Talon? Cal attendit qu’ils disparaissent au coin de la rue avant de vérifier la porte par laquelle ils passaient. C’était le cintre.

Il passa devant les piles de vaisseaux Vanduul pour voir une Constellation fortement modifiée atterrir dans la baie. Une douzaine de soldats Vanduul attendaient, les armes à portée de main. Cal a trouvé un bon endroit pour se cacher et regarder.

La Constellation s’est posée sur le tarmac. Ses moteurs se sont arrêtés mais quelqu’un tenait la tourelle. La baie d’atterrissage s’est ouverte. Deux humanoïdes sont sortis. Les deux portaient des combinaisons fermées, clairement pas des respirateurs Vanduul. Ils étaient à peu près à taille humaine.

Cal avait entendu dire que certains pirates avaient conclu des accords avec certains clans Vanduul, mais c’était assez rare. La plupart ont été sculptés à la seconde où ils sont arrivés en vue d’un vaisseau Vanduul.

Les gros morceaux de technologie pris à la colonie de Yar ont été sortis et chargés sur la Constellation. L’un des deux humanoïdes a examiné la technologie pendant que l’autre parlait avec le Vanduul. Une fois satisfaits, ils ont sorti une paire de caisses.

Un fusil à plasma bourdonna à côté de l’oreille de Cal.

Merde.

. . . A SUIVRE

Source de l’article original en anglais

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