Dans notre dernier épisode, un appel de détresse a été lancé lorsque les raiders Vanduul ont frappé le système Centauri. Cal Mason est allé à l’encontre des ordres de l’amiral Showalter et a sauté dans un combattant pour aider Penny et son aile pendant que les Gemini se préparaient à affronter un vaisseau amiral Vanduul.

Le vaisseau de C al a secoué à la seconde où il a touché l’atmosphère de Yar. Penny et le reste de son aile avaient déjà percé et disparu dans les nuages denses de la haute atmosphère.

H is comms est devenu foutu alors qu’il tranchait les nuages. Cal garda ses repères et resta ferme jusqu’à ce qu’il éclate.

En plein milieu d’une bagarre.

Les combattants des deux côtés hurlaient dans les airs alors qu’ils s’enroulaient et se tordaient l’un autour de l’autre au-dessus de la planète cratère de roche brun rougeâtre en dessous. L’une de leurs fermetures éclair a pris un coup sur ses propulseurs, coupant sa vitesse, c’est-à-dire la seule force qu’ils ont. Avant que Cal ne puisse même réagir, deux Vanduul ont bondi et l’ont fait exploser. Il vit Penny le mélanger avec un raider et décida que c’était à son tour d’intervenir.

O n le pont des Gémeaux, l’ amiral Showalter regardé l’approche phare Vanduul.

«Parlez-moi, caporal. Dit Showalter, son expression bougeant à peine. Le caporal Whitacre a étudié ses scanners SIG – INT.

«Les armes s’allumaient avant que les boucliers ne les dépassent, monsieur. On dirait que ça change de cap de quelques degrés. »

Showalter jeta un coup d’œil à la sphère, à sa nouvelle trajectoire. «Il essaie de nous couper de Yar.» Il a tracé sa propre trajectoire sur le Nav et l’a renvoyée au pilote de pont. Ses yeux s’écarquillèrent.

«Monsieur, cela nous mettra dans la haute atmosphère. Je ne pense pas que nous serons capables de résister à la gravité de la planète si elle nous saisit. Cria le pilote de pont.

«Je m’en fiche. Je ne laisse pas nos gens dériver. Max boucliers à bâbord, je veux me glisser dedans avant qu’ils ne creusent et mettent en marche ces canons à arc.

Les énormes moteurs Typhoon ont tiré, lançant les Gemini vers Yar.

D propre ci-dessous, Cal se tordit dans les airs évitant les tirs de Raider de ses six. Il a donné un coup de pied à ses propulseurs compensateurs pour provoquer un écart. Le raider Vanduul sur sa queue se tourna soudainement vers lui. Cal pressa la détente. L’énergie brûlée dans le ciel, les Vanduul ont essayé de se faufiler autour d’eux mais il y en avait tout simplement trop. Six coups de feu ont traversé son aile. Le septième a frappé la place du cockpit. Le Vanduul a commencé ce long voyage enflammé.

Cal prit un moment pour évoquer la situation. En ce moment, c’était le combat de n’importe qui. L’une des enclumes était partie. L’autre a pilonné de lourdes balles arty, lentes mais avec un grand rayon de dégâts. Deux pilotes de Cestus s’emmêlaient avec un Raider. Son aile principale avait l’air d’être trempée dans de la peinture de guerre noire. Bien qu’il n’ait jamais vu de marques Vanduul comme ça, cela n’avait pas d’importance. Ce raider n’allait pas durer plus longtemps. Cal connaissait l’un des pilotes, Poll, et il était aussi habile que possible.

Penny vient de faire exploser son deuxième Raider. Passée elle, Cal vit le pop lointain des vaisseaux traverser l’atmosphère. Les nuages perturbaient toujours ses scans, donc il ne pouvait pas obtenir un verrou clair. Il a commencé à intercepter. S’ils étaient Vanduul, il n’allait pas les laisser se faufiler derrière –

Ils étaient. Environ une douzaine de Scythes de plus et quelques Crawlers.

«Attention à tous. Nous avons de la compagnie. Cal baissa les yeux juste à temps pour voir le Vanduul Raider, M. Black Talon, danser et tirer ses propulseurs modulaires dans une combinaison ridicule pour le tisser autour de la puissance de feu combinée de Poll et de l’autre pilote. Il coupa le vaisseau de Poll en deux avec son aile et lança une rafale ciblée sur l’autre Cestus. Les explosions d’énergie ont suffisamment réduit le bouclier pour qu’une fusée se connecte. Cal n’avait jamais vu un mouvement comme ça. Quel que soit ce pilote, il était sérieux.

At tendant, sur le Gemini, les alarmes d’impact ont été hurlantes. Certains yeoman essayaient désespérément de les arrêter. Showalter avait balancé les Gémeaux à une distance crachée du vaisseau amiral Vanduul.

Ces deux vaisseaux titanesques étaient dans un match de boxe nez-à-nez, échangeant des coups de corps à bout portant. L’espace entre eux éclata alors que les énormes boucliers s’embrasaient pour détourner ou absorber les coups lourds, illuminant tout le pont.

Le plan avait cependant fonctionné. Pour le moment, le Gemini s’était suffisamment coincé entre le vaisseau Vanduul et la planète pour garder une avenue de fuite ouverte mais les compensateurs tribord du Gemini tiraient à plein régime pour l’empêcher de tomber dans l’atmosphère de Yar.

«Monsieur, les boucliers à trente pour cent. Les générateurs ne seront pas en mesure de maintenir une combustion complète et nos défenses. » Le pilote de pont fit son rapport.

«Noté, lieutenant. Finch, quels sont les dégâts?

Finch, l’officier des armes, était verrouillé sur ses scanners, coordonnant l’énorme puissance de feu.

«Nous les réduisons, monsieur.

« Pas assez bon. Nous avons besoin qu’ils reculent pour que vous les frappiez avec tout. Si vous avez besoin de mettre un costume, de sortir et de leur tirer dessus avec votre arme de poing, faites-le. Dégager? »

« Aye Aye monsieur. »

B ack sur Yar, Cal se tourna vers les renforts Vanduul, prêt à… ils n’attaquaient pas. Ils fonçaient vers une ancienne colonie sur le terrain.

« Penny. Une idée de ce qu’il y a là-bas?

« Pas le temps, Cal. » Elle marmonna. Ses systèmes de suivi ont finalement sonné avec un verrou de missile. Elle serra. Un flot de minuscules roquettes AP siffla de la nacelle de fusée, traquant et faisant exploser un autre Raider. Cal a vu autre chose.

Black Talon se dirigeait vers elle.

« Penny! Six! »

Penny n’a pas hésité et a plongé son bateau. Un plein éclat d’obus hurlait dans l’air qu’elle avait occupé il y a quelques millisecondes.

Cal a échangé ses propres clichés. Huit manqué, trois attrapés mais les boucliers les ont dévorés.

« Oh mec. » Cal soupira.

Il avait maintenant l’attention de Black Talon.

. . . A SUIVRE

Source de l’article original en anglais

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