Dans le système Nul, Grady Monk passait le temps à attendre son contact en regardant sa seule étoile. Les scientifiques ont dit que c’était une étoile palpitante. Cela n’avait pas l’air de palpiter pour lui. Il vérifia à nouveau son horloge. Il donnait à ce gars dix minutes de plus, puis il allait passer au prochain acheteur. Grady Monk n’attend pas les clients. Il a vu du mouvement à l’extérieur du vaisseau dans le coin de son œil.

À peu près de temps, pensa-t-il et se retourna. Ses yeux s’écarquillèrent.

Le vaisseau de Grady Monk a disparu dans la définition de l’explosion pulsée.

* * * * *

À bord du Gemini, Darrow était assis en face de Penny. Il avait enfin l’occasion de parler.

«Vous pourriez avoir beaucoup de problèmes, lieutenant,» dit-il, «votre monologue plutôt long expliquait les raisons pour lesquelles vous accédez illégalement aux fichiers d’archive, mais cela ne change rien au fait que vous accédez illégalement à des données classifiées.»

La porte s’ouvrit. L’amiral Showalter était là. Il n’avait pas l’air amusé. Penny et Darrow saluèrent. Showalter entra dans la pièce, il regarda Darrow.

«Voulez-vous expliquer pourquoi vous harcelez mon pilote?»

«Monsieur, le lieutenant Ayala a accédé…»

«Fichiers du projet Cassandra. Je connais. J’ai parlé à votre supérieur, mon fils. Dit Showalter, sa voix calme et réfléchie. «Vous n’avez pas répondu à ma question.»

« Il ya trois mois. Nous avons commencé à remarquer des tentatives de déchiffrer l’archive des notes de laboratoire concernant Cassandra et les avons remontées jusqu’au petit-fils de l’ancien chef de projet, Warden. Darrow indiqua l’écran. Le gardien Mahony est apparu, le même gars du Phoenix. «Le plaidoyer a placé Warden sur une liste de surveillance. Il y a trois semaines, il a disparu. Ainsi, lorsque le lieutenant Ayala a «accédé» aux fichiers du projet, nous étions préoccupés par un compromis de sécurité. »

«Eh bien, elle ne travaillait pas pour cet enfant. Showalter regarda Penny. Elle secoua la tête. «Le problème est donc résolu.

* * * * *

Quatre systèmes plus loin dans le territoire de Banu, la question était loin d’être résolue. Cal essayait de comprendre comment tendre une embuscade à l’équipage du Phoenix lorsque des employés de main se sont présentés. Maintenant, au lieu de Sasha, Trunk et Mahony, il avait six autres armes à feu.

Cal ne pouvait pas entendre s’ils allaient le vendre ou l’utiliser. Quoi qu’il en soit, cette chose ne pouvait pas sortir. Maintenant, il n’avait besoin que d’un plan pour y parvenir. Commencer une fusillade ici semblait être une mauvaise idée. Tout ce qu’il faudrait, c’est un coup de feu sauvage pour couper la bombe et la pièce, peut-être tout le village, ne serait rien de plus qu’une flaque de glu.

Cal avait toujours la balise P52 câblée à la position du Phoenix donc son meilleur jeu était de la mettre dans l’espace et de la vaporiser. Il n’était pas très optimiste quant à l’opposant à un Cutlass contre la Constellation, mais c’est mieux que d’essayer de le frapper ici. De plus, il était meilleur avec des ailes qu’avec des poings.

Sasha a parlé tranquillement aux mercenaires puis s’est dirigé vers Mahony qui chargeait le reste des bidons du projet Cassandra dans la bombe.

« As tu fini? Nous devons charger cette chose.  »

« Ouais, quelques minutes. » Il marmonna en câblant soigneusement les bidons au mécanisme de mise à feu. Sasha se tourna vers les mercenaires.

«Une fois que nous avons obtenu cela à l’extérieur, rejoignez vos positions le long de notre route. Tu penses que quelqu’un nous suit, même en faisant trop attention à nous, je veux le savoir immédiatement. Elle se tourna vers Trunk, « Vous les payez? »

« Ouais, tout est prêt. »

Cal recula lentement. Il voulait sortir avant que les mercenaires ne le fassent et revint sur ses pas jusqu’à la gaine de ventilation. Au moment où il sortit, ils chargeaient la bombe couverte sur un plateau de tampons anti-grav. Sasha fit un signe de tête aux voyous qui se dispersèrent dans la foule. Cal mémorisa leurs visages et s’éloigna.

Sasha et Trunk restaient gardés pendant que Mahony poussait la bombe dans les rues étroites de la colonie de Banu. Aucun des piétons ne leur a prêté attention. Cal a suivi le rythme et a observé à distance, en s’assurant d’éviter les mercenaires postés pour débusquer les queues. Ces mercenaires étaient bons parce que Cal n’en voyait pas un seul.

Ce n’est que lorsqu’ils ont chargé la bombe dans la soute du Phoenix que Cal s’est cassé et a couru vers le Cutlass. Il se laissa tomber dans le siège du pilote et fit chauffer les moteurs. Un scan rapide et la balise P52 ont tracé le Phoenix sur sa lunette.

Cal les laissa prendre de la distance avant de suivre. Ils retournaient au point de saut. Cal avait une décision à prendre. Sans aucun doute, ils ont trouvé un moyen de faire passer la bombe au-delà des scans des douanes, mais Cal pourrait avancer pour les retenir et récupérer la bombe.

Inconvénient, il n’obtiendrait pas l’acheteur, s’il y en avait un. Il l’a pesé. Ne vaut pas le risque. Plus cette chose était là-bas, plus quelque chose pouvait surprendre Cal. Il était fatigué d’être surpris.

«Poste de douane de l’UEE Charlie, Ferron System. Voici le lieutenant Cal Mason, UEE Navy, SysID # 5847DDC. Je traque une arme dangereuse sur le point d’entrer dans votre système sur un vaisseau de classe Constellation, désignation possible Phoenix. Veuillez séparer et retenir tous les vaisseaux correspondant à cette description et transmettre ce message au lieutenant Penelope Ayala, UEES Gemini.  » Il a décrit tout ce qu’il avait vu comme une pièce jointe distincte et a envoyé le message à la station relais.

Cela devrait régler le problème. Il doutait que le Phoenix essaie de commencer un combat. Malheureusement, alors qu’il continuait à voler, ce «doute» s’est transformé en «ils pourraient» puis «très probablement». Il n’y a aucun moyen qu’ils se laissent prendre avec un appareil apocalyptique. Maintenant, Cal était convaincu qu’il mettait en danger de nombreux agents des douanes. Il a mis la manette des gaz en pleine combustion et a percuté le point de saut.

De l’autre côté, c’était le chaos. Les vaisseaux ont dégringolé dans l’espace sans électricité. Le poste des douanes était verrouillé. Quelqu’un a déclenché une charge EMP. Un gros. Les vaisseaux profitaient de la sécurité désactivée et traversaient le point de saut tandis que les quelques vaisseaux des douanes et de la police qui avaient du pouvoir se bousculaient pour maintenir l’ordre. C’était la couverture parfaite pour le Phoenix.

Cal a trouvé le cap du Phénix sur son radar et les a poursuivis. Au moment où il est venu en vue, il n’y avait qu’une poignée de vaisseaux dans leur voie de vol. Cal a commencé à préparer ses armes. Il aurait besoin de les frapper fort et vite, d’éliminer autant de leurs capacités défensives que possible s’il voulait se défendre.

Le feu laser a éclaté au-delà du cockpit. Cal s’éloigna instinctivement. Un maraudeur le dépassa et fit une boucle pour une autre passe. Sur ses scans, le Phénix a soulevé des boucliers. C’est là que ça l’a frappé.

De retour dans le laboratoire, quand Sasha a dit: « Revenez à vos positions le long de notre route. » Elle ne voulait pas dire le règlement. Elle voulait dire dans l’espace.

«Cal, espèce de stupide fils de…» Encore des tirs venant du Phénix. Cal écarta le vaisseau du chemin. Soudainement, il a reçu une communication de Phoenix.

« Identifiez-vous. » C’était elle.

«Faites une supposition.» Dit Cal. Le maraudeur tomba derrière lui et ouvrit le feu avec ses canons. Cal a balancé sa tourelle et a riposté.

« Le maçon? »

« Tu dois arreter. » Il y avait une longue pause.

«Rentrez chez vous, Mason.

«Après avoir vu ce que cette bombe peut faire…» dit Cal. Son système bourdonnait d’un verrou de missile. Il a coupé la direction et a abandonné les contre-mesures. «Tu sais que je ne peux pas faire ça.

«Vos funérailles.»

«Tu n’es pas cette personne.» Cal lâcha en espérant qu’elle n’avait pas fermé la chaîne. «Vous transportez quelque chose qui pourrait anéantir des millions, voire des milliards. Je sais que vous avez un os à choisir avec l’ UEE et je comprends, je le sais, mais c’est trop et je pense que vous le savez.

Le maraudeur l’a marqué avec un marqueur IR. Une propagation de missiles a rayé de la nacelle de fusée et acquis. La tourelle du Phoenix se retourna et frappa aussi quelques coups.

Le mercenaire dans le maraudeur était bon mais pas génial. Ce sont les deux vaisseaux qui combattent en tandem qui posent problème. Cal interrompit la poursuite du Phoenix et s’éloigna, tirant la ligne de missiles avec lui. Le maraudeur a poursuivi. Le Phoenix ne l’a pas fait, ses moteurs ont clignoté et il s’est enfui.

Cal a donné un coup de pied aux freins suicide, ce qui a coupé les moteurs et a complètement renversé le Cutlass sans perdre son élan. Cal s’est ouvert avec ses lasers sur les missiles entrants. Il a réussi à faire exploser six des huit avant de devoir revenir en arrière et le fusiller.

Le maraudeur a déchaîné son arsenal complet sur Cal. Il a écrêté les deux derniers missiles, mais le Cutlass a également pris une série de coups. Shields a réussi à tenir.

Libéré des missiles, Cal était prêt à s’emmêler.

Le maraudeur a duré quatre minutes.

Sur la base du cap du Phoenix, ils se dirigeaient vers le point de saut dans Croshaw. Il vit leur signal clignoter et disparaître. Ils avaient fini.

Cal a redirigé toute la puissance disponible vers les moteurs. Le coutelas a éclaté après eux.

* * * * *

Darrow envoya son rapport d’incident et attendit les ordres de ses supérieurs. Penny fixa le plafond, ennuyée. La porte s’ouvrit. Un jeune enseigne passa la tête dedans.

«Communication pour le lieutenant Ayala», l’enseigne nerveuse jeta un coup d’œil à Darrow et s’arrêta, «Ça vient de Cal, madame.

Dix minutes plus tard, Penny était devant Showalter, rejouant le message de Cal sur le Phoenix, la bombe, tout. Showalter regarda devant lui. Ses yeux se plissèrent en écoutant mais son visage était autrement impénétrable, comme d’habitude. Darrow était à la porte.

«Ils partent pour la Terre.» Dit Showalter après un long silence.

«Vous ne pensez pas qu’ils essaieront de le vendre.» Dit Penny.

«Vingt contre un que ce gamin va finir, c’était son dingue de grand-père commencé.» Showalter a bourdonné le pont. «Faites tourner les moteurs. Nous changeons de cap. »

* * * * *

Le système Croshaw était silencieux. C’était une journée moyenne sur presque toutes les planètes. Les gens sont allés travailler. Les enfants sont allés à l’école. Il y avait quatre points de saut actifs dans le système, l’un est allé au système Sol et à la Terre, le second est allé au système Nul un système non réclamé en raison de l’étoile variable en son centre, le troisième est allé au système Davien …

Cal est sorti du quatrième saut de Ferron. Il a fallu une seconde à son radar pour réacquérir le Phoenix. C’était sur la bonne voie pour Nul. Cal continua sa poursuite, se faufilant dans le trafic général du système.

Cal aperçut une constellation au loin. Il a brûlé pour fermer la distance. C’était bien le Phoenix.

Ses systèmes sont devenus fous. Un avertissement d’urgence général était lancé sur tous les canaux. Quelque chose à propos…

Oh non. Pensa Cal. Il a regardé en haut.

Black Talon a émergé du point de saut de Nul suivi de dizaines de combattants Vanduul. Ils ont immédiatement commencé à attaquer les agents des douanes. Un vaisseau amiral Vanduul et le reste des cuirassés du clan sont apparus peu de temps après. Les flics et les pilotes locaux se sont soudainement tournés pour défendre le système.

Le Phoenix a survolé les vagues de Vanduul et a disparu à l’intérieur du vaisseau amiral. Soudain, toutes les pièces se sont mises en place. Le Phénix n’a pas embauché le Vanduul pour frapper le système. Les Vanduul les ont embauchés pour construire une arme. Ce n’était pas la vengeance de Mahony, c’était une frappe organisée des Vanduul dans le cœur de leur ennemi.

Le vaisseau amiral a ouvert le feu avec ses armes. Ses combattants se sont heurtés à la dérisoire résistance humaine. Cal a sauté sur la communication générale pour organiser les pilotes et s’est plongé dans la bagarre.

Les pilotes des deux côtés ont dansé l’un autour de l’autre, à la recherche de ce coup de grâce. Les lasers ont brûlé dans le vide. L’espace est devenu jonché de débris et d’épaves. Des bavardages frénétiques remplissaient les canaux. C’était la guerre. Le vaisseau amiral Vanduul a modifié sa trajectoire vers le système Sol, vers la Terre.

Cal termina le combattant Vanduul avec lequel il s’était mêlé puis évalua la situation. Bref, ça n’allait pas bien. Les Vanduul avaient plus d’expérience, étaient plus impitoyables. La police et le personnel militaire dispersé faisaient des dégâts, mais alors que les Vanduul envoyaient de plus en plus de civils. Cal savait que la marée basculerait décidément et mortellement contre eux. Même s’ils réussissaient à détruire les combattants, ils étaient impuissants face aux plus gros vaisseaux Vanduul.

Puis il a vu le salut …

Les Gémeaux. Les beaux Gémeaux sont apparus à travers le point de saut de Ferron. Cal a deviné qu’ils avaient reçu son message. Sept ailes de chasseurs lancées depuis le pont.

«Nous pensions que vous étiez mort. Penny a dit sur les communications.

«Allez, Penny» répondit Cal.

«Eh bien, quand grand-père vous contactera, vous voudrez peut-être que vous l’étiez.

« Ravi de vous voir, Penny. »

« Toi aussi. » Dit Penny. « On y va? »

Ils ont plongé dans le combat.

Le vaisseau amiral Vanduul a tourné ses armes sur le Gemini. Les canons de pont échangeaient d’énormes faisceaux de destruction à travers le vide. Les boucliers se sont enflammés, gardant les tirs à distance. Des vaisseaux plus petits ont été incinérés dans le feu croisé.

Cal et Penny se sont battus côte à côte comme ils l’ont toujours fait. Il a vu le Phoenix décoller du vaisseau amiral. Il s’est frayé un chemin à travers la bataille, retournant à Ferron.

Ses boucliers se sont enflammés. Cal leva les yeux. Black Talon et un groupe d’amis les attaquaient.

«Regarde qui est de retour.» Dit Cal.

« Allons le chercher. » Répondit Penny. Cal et Penny se sont détachés de leurs batailles respectives et se sont déplacés pour intercepter Black Talon. Ils pouvaient voir des pilotes locaux essayer d’engager Black Talon mais ils n’étaient pas à la hauteur de l’as Vanduul.

Cal a ouvert le feu sur Black Talon qui a dansé autour des tirs. Penny a essayé de combler les lacunes mais Black Talon était trop agile.

Ils esquivaient soudainement les explosions et les roquettes de dizaines de pillards. Cal pouvait à peine garder la vue de Black Talon alors qu’il tournait en spirale dans l’espace, ses boucliers subissant plusieurs coups dans plusieurs directions. Penny s’est détachée et s’est tordue avec quelques pillards.

* * * * *

À bord du Phoenix, Sasha observa l’espace vide devant lui. Son expression lasse. Le coffre était dans la tourelle. Il regarda la bataille désespérée envelopper tout le système avec un visage similaire. Il descendit l’échelle et rejoignit sa demi-sœur dans le cockpit.

«Ils sont déchirés là-bas.» Dit-il après une longue pause.

«Ce n’est pas notre problème.» Dit doucement Sasha. Cela n’avait pas l’air convaincant.

«Techniquement…» commença à dire Trunk mais s’arrêta.

« Quoi. »

« Je ne sais pas. Nous avons fait le travail et avons été payés. Donc, techniquement, notre responsabilité à leur égard est maintenant assumée. Nous pouvons faire ce que nous voulons. »

Ils s’assirent en silence.

«Je dis juste…» dit Trunk.

* * * * *

De retour dans la bagarre, certains des boucliers du vaisseau amiral Vanduul avaient échoué. Des explosions parsemées le long du bord du vaisseau. Le Gemini prenait sa part de succès. L’un des principaux canons avait été nettoyé, provoquant des explosions de munitions sous le pont qui ont perforé la coque comme des cloques. Les autres cuirassés Vanduul ciblaient spécifiquement les moteurs. L’énorme transporteur UEE commençait à ralentir.

Cal a jeté son dévolu sur le produit phare. La bombe doit toujours être là. Cela aurait du sens. C’est l’endroit le plus sûr et c’est la seule chose qui vise le point de saut Sol. Il a deviné qu’il serait capable de sauter en quelques minutes.

«Penny, couvre-moi.

« Que faites-vous maintenant? »

« Vous ne voulez probablement pas savoir. » Cal retourna son vaisseau autour du feu de Black Talon et se dirigea vers le vaisseau amiral. Black Talon a commencé à venir après lui mais Penny l’a ligoté, donnant à Cal une longueur d’avance.

Il a entendu Penny maudire sur les communications. Il regarda en arrière. Elle a été frappée. Un de ses moteurs était en panne. Black Talon et les combattants Vanduul ont encerclé pour l’achever. Cal jeta un coup d’œil à la fermeture du produit phare sur le point de saut.

C’était l’un ou l’autre.

Alors que Cal atteignit les propulseurs rétro, quelque chose passa de son vaisseau en direction de Penny. Les explosions laser ont anéanti les Vanduul Scythes avant qu’elles ne puissent frapper. Black Talon s’est détaché pour éviter l’incendie.

C’était le Phoenix.

«Bonne chance, Mason.» C’était tout ce qui arrivait sur les communications avant que le Phoenix n’allume ses moteurs et ne décolle. Penny a remis son moteur en marche et mis en sécurité.

Cal s’est recentré sur le vaisseau amiral et s’est mis à jouer. Il a parcouru la disposition du vaisseau à partir du moment où il était à bord. Il visualisa la baie d’atterrissage. Profond, caverneux mais beaucoup de marge de manœuvre. Le vaisseau amiral a disparu dans le point de saut.

Des explosions laser le dépassèrent par derrière. Black Talon était de retour sur sa queue. Cal a frappé ses postcombustibles. Le Cutlass s’est lancé vers le point de saut et a disparu avec Black Talon juste sur sa queue.

L’espace s’est transformé en frottis. Le pilote automatique est intervenu et a commencé à réduire son vaisseau à une vitesse sûre. Cal l’a désactivé et a maintenu l’accélérateur vers le bas. Il avait traversé le point de saut Croshaw / Sol des dizaines de fois. Il ne lui restait qu’environ cinq minutes avant de sortir de l’autre côté.

Quelque chose a brisé son aile. Le vaisseau amiral passa lentement en scintillant à l’intérieur et à l’extérieur de la vue. Le cadre du Cutlass gémit en se tordant. Cal devança le vaisseau amiral. Sur une aile et une prière, il coupa les postcombustibles et fit tourner le bateau. Soudain, il a été ramassé à l’intérieur de la baie d’atterrissage. Il a scanné le pont d’envol ci-dessous. Déconcerté, Vanduul a tiré des armes légères et lui a crié dessus.

Trois minutes.

Il a fait un passage complet dans le poste de pilotage mais n’a pas-

Là. Les mécaniciens installaient la bombe sur un bombardier Vanduul. Cal fit pivoter le Cutlass. Black Talon est soudainement apparu, descendant. Cal essaya de ne pas le laisser le distraire. Il se concentra sur sa cible. Il savait qu’il n’obtiendrait pas une autre chance à cela.

Deux minutes.

Black Talon le chargea, les armes flamboyantes. Cal a tiré.

* * * * *

C’était calme à Sol. Renforts amassés au point de saut. L’avant du vaisseau amiral Vanduul a percé le point de saut. Tous les vaisseaux de l’UEE Naval ont chauffé leurs canons. Mais ils n’ont pas tiré.

Seule la moitié avant du vaisseau amiral Vanduul est sortie du point de saut, la moitié arrière avait disparu. C’est alors que Cal’s Cutlass a émergé de la baie d’atterrissage. Il avait également été touché par le gaz Cassandra. Il s’est immédiatement éjecté. L’élan le projeta vers la ligne de canons de la Marine. Il se retourna pour regarder le vaisseau amiral de Vanduul se transformer en goo moléculaire en zéro-g. Le coutelas aussi. C’était dommage. Il a commencé à aimer ce vaisseau.

Maintenant que l’adrénaline avait diminué, il ressentit une vive douleur dans sa jambe. Je me sentais cassé.

Il soupira et fit signe à la cavalerie de le prendre.

* * * * *

Cal est revenu sur les Gémeaux sous un tonnerre d’applaudissements. Kerney, le mécanicien de la fosse géante, l’a plongé dans une grande étreinte d’ours. Penny attendit avec ses mains sur ses hanches et un sourire. Cal la salua. Elle acquiesça.

Les pilotes et l’équipage lui ont tapoté le dos alors qu’il boitait sur le pont. La foule s’est séparée et il s’est retrouvé face à face avec l’amiral Showalter. Cal se mit au garde-à-vous et salua.

« Monsieur. »

Showalter le fixa pendant plusieurs instants.

«Nous vous avons enterré, Mason.

«Je suis désolé d’avoir foiré ça, monsieur. Cal essaya de ne pas sourire. C’était le quatrième enterrement qu’ils avaient apparemment eu pour lui. «J’essaierai de rester mort la prochaine fois.»

Showalter secoua la tête et s’éloigna.

Cal a passé les deux semaines suivantes en médecine avec sa jambe dans un plâtre. Il essaya de chercher des rapports sur Sasha ou le Phénix. Le vaisseau a été retrouvé abandonné près de Terra. Elle avait disparu.

Quatre jours plus tard, il a recommencé à avoir cette démangeaison, cette démangeaison qui venait d’être ancrée trop longtemps …

Le système Nul. Des charognards ont fouillé les morceaux à la dérive d’un vaisseau de transport. Les étiquettes ont dit qu’il appartenait à une lie nommée Grady Monk. La plupart étaient de la ferraille, mais les creds étaient des creds. Les temps étaient durs. Le radar a commencé à pulser à partir du nouveau contact. Le récupérateur a effectué une analyse mais n’a pas pu obtenir une pièce d’identité. Elle regarda le cockpit. Un Vanduul Scythe est passé à toute vitesse. Le charognard sursauta avec un hurlement. Il n’a pas tourné ni attaqué, il a brûlé vers le territoire de Vanduul.

Avant qu’elle ne disparaisse dans le vide, elle remarqua qu’une de ses ailes avait l’air d’être trempée dans le noir.

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.