Je suis mort, je suis mort.
Les mots se sont répétés en boucle dans la tête de Sully Cannata alors qu’il courait à travers les tunnels sinueux de l’usine abandonnée. Des colonnes focalisées de chaleur soufflaient des évents en quinconce le long du mur, pompant une fumée âcre dans le passage étroit.
Une série de coups désespérés retentit derrière lui. Cela ressemblait au canon à main que Jens était connu pour porter. Sully devina qu’il creusait.
Mieux vaut lui que moi, pensa Sully.
La déchirure des coups de feu a été soudainement étouffée par un chœur d’armes à énergie à haute vitesse, ramenant à nouveau ces mots:
Je suis mort. Je suis mort.
Sully coupa dans un coin. Ses pieds ont dérapé sur une flaque de quelque chose et sont presque sortis de dessous lui. Il a réussi à attraper l’un des tuyaux sur le mur, s’est redressé et a couru en avant. Il avait repéré l’usine avant la chute, une habitude qu’il avait prise au cours des deux dernières années, mais maintenant il essayait juste de garder la terreur à distance afin de se souvenir de la configuration sinueuse qui y avait conduit…

La porte d’accès apparut devant lui. Il poussa encore plus fort et poussa tout son poids dans le métal. Il s’est ouvert. Sully le claqua rapidement derrière lui et enfonça un éclat de métal dans la serrure de la porte, espérant que cela ralentirait ses poursuivants.
De minces escaliers métalliques s’enroulaient autour des murs. Il ne perdit pas de temps, sautant de deux, trois pas à la fois même si ses jambes lui brûlaient. Au moment où il a atteint le sommet, quelqu’un s’est écrasé dans la porte par laquelle il est entré. Son «verrou» improvisé tenait. Sully enfila rapidement ses gants et sa capuche alors que de violents chocs se heurtaient à la porte en dessous. Au moment où il a enfilé les lunettes, la porte du rez-de-chaussée s’est voilée. Des pas lourds résonnaient dans les escaliers.
Sully tira la poignée et poussa la lourde porte rouillée en haut de l’escalier.
Un tourbillon de saleté et de poussière a soufflé dans l’usine. Il pouvait déjà sentir la brûlure terne de la saleté à travers le tissu. Il se glissa hors de la porte et s’éloigna.
Sa fuite l’avait envoyé à la périphérie de Lorville. Les usines ici étaient soit automatisées, soit avaient survécu à leur utilité. Ils étaient également à distance de marche des zones résidentielles, ce qui en faisait un lieu de rencontre idéal.
Sully s’engouffra dans une ruelle sinueuse pour rester hors de vue. Il se fraya un chemin autour de tas d’ordures, laissant des fluides étrangement colorés alors qu’il se dirigeait vers les zones les plus peuplées. Au fil du vent, il pouvait commencer à entendre la musique étrangement placide destinée à maintenir le calme de la population, ce qui signifiait qu’il était proche.
Bien qu’il se soit efforcé d’entendre les pas blindés de ses poursuivants à travers le vent hurlant, il savait qu’il n’entendrait aucune voix. C’était l’une des choses les plus troublantes à propos de la sécurité exécutive, ils n’allumaient leurs haut-parleurs externes que s’ils s’adressaient directement à vous. Le reste du temps, ils étaient complètement silencieux. Leur armure lourde scellée a obscurci toutes les conversations qu’ils avaient sans aucun doute.
En avant, un filet de gens passa l’embouchure de la ruelle. Sully ralentit en approchant et jeta un coup d’œil dans la rue. Il était dans l’un des secteurs commerciaux, placé près d’une plaque tournante du voyage, afin que les travailleurs puissent ramasser tous les articles de dernière minute en route vers les usines. Sully n’avait pas réalisé à quel point ces «magasins» étaient pathétiques avant de sortir du monde. Les étagères de chacun d’entre eux étaient pour la plupart nues, ne présentant qu’une poignée d’articles «sanctionnés» importés par Hurston. Les vitrines elles-mêmes, même si elles portaient des noms colorés, portaient toutes le même texte «Propriété et gérée par Hurston Dynamics, Inc.». Presque tout le monde était habillé de vêtements similaires, enveloppés de plusieurs couches pour se protéger de la saleté corrosive. Presque personne ne leva les yeux, chaque regard fixé sur le sol devant lui. Kala avait toujours dit que c’était l’état d’esprit des gens d’ici; gardez la tête baissée, concentrez-vous sur le chemin juste devant vous. Elle avait toujours été plus pragmatique que Sully. Du moins, c’était ainsi qu’elle s’était décrite. Il pensait que c’était l’état d’esprit des brisés.
C’est pourquoi Sully a dû partir.
Il garda la tête baissée en passant devant un groupe de caméras perché au-dessus. Une dizaine de lentilles étaient destinées à espionner toute la rue. Des haut-parleurs intégrés parmi eux diffusaient cette musique odieuse. Il passa en dessous et se dirigea lentement (il lui fallut toute sa retenue pour ne pas courir) jusqu’à la station de monorail.
En haut, Sully jeta un coup d’œil vers la ruelle. Il n’y avait aucun signe de ses poursuivants. La seule sécurité était dans un poste d’observation fermé perché au-dessus du checkpoint. Sully fit la queue et attendit. Quand son tour vint, il entra dans la petite antichambre. Les portes stratifiées se fermèrent alors qu’il scannait sa carte. Un instant plus tard, l’écran a clignoté en vert et les portes en plexi devant s’ouvrir. Un monorail venait d’arriver dans la gare.

Sully est monté dans le train avec les autres ouvriers. Des tubes pneumatiques fusionnés tiraient des éclats d’air alors que chaque personne franchissait la porte du monorail, faisant sauter la poussière et la saleté de leurs vêtements. Cela faisait partie d’une initiative de santé publique que Hurston Dynamics avait dévoilée il y a dix ans, mais comme tout le reste de Hurston, personne ne l’a jamais prise au sérieux. Sully se glissa dans un siège. Au fur et à mesure que l’adrénaline diminuait, ses jambes ont commencé à brûler, mais Sully ne pouvait plus y penser maintenant.
Il devait comprendre ce qui n’allait pas.


Ce n’était pas la première fois que Sully travaillait à Lorville. Depuis qu’il a rejoint le gang de Peng il y a cinq ans, il a fait une poignée de travaux de contrebande ici. Autant qu’il méprisait de revenir dans cet enfer, le marché noir vendait surtout des choses facilement sorties du monde. Vous pouvez acheter une paire de pantalons DMC n’importe où et la vendre pour quatre, parfois cinq fois le prix ici. Seule partie délicate, vous deviez passer la sécurité.
Et c’est ce qu’était ce travail. Un jeu d’enfant pour faire courir un tas de vêtements et de nourriture que personne ne regarderait deux fois nulle part ailleurs dans l’UEE. Une fois qu’il a atterri, il a contacté Shaw, son gars à l’intérieur, qui a dérouté la «cargaison spéciale» au-delà du contrôle douanier et l’a mise sur un fret vers les usines.
Une fois que le contrôle douanier du reste de la cargaison de Sully a été dédouané, il a rencontré Jens et a conclu l’accord. Tout s’était déroulé comme toujours. Des quantités saines de paranoïa, mais sinon, respectez. Jens avait deux de ses exécuteurs habituels là pour aider à porter les caisses. Il ouvrit la troisième caisse, mais au lieu de compléments de croissance hydroponique, c’étaient des bocaux de WiDoW.
Jens se tourna vers Sully.
“Qu’est-ce que c’est que ça?”
Sully était abasourdi, il entendait à peine la question.
“Je ne … » il réussit à bégayer.
Une douzaine d’armes à énergie ronflaient au-dessus d’eux. Jens, ses forces de l’ordre et Sully se retournèrent pour voir la sécurité de Hurston aligner la passerelle au-dessus, les fusils déjà pointés.
«Bon après-midi, messieurs,» une voix augmentée coupa le silence. Sully se retourna pour voir un pas en forme depuis le couloir. L’armure avait des marques d’officier dessus. “Je serai honnête. Ce qui me dérange généralement le plus, c’est que pendant que les gens passent leur journée à être productifs, contribuant à l’amélioration du monde en consacrant leurs douze heures et en rentrant chez eux, vous essayez de gagner plus d’argent pour moins de travail.
L’agent de sécurité a encerclé calmement Jens et Sully. Les forces de l’ordre de Jens ont continué à regarder la sécurité en haut, tandis que Jens a regardé l’officier alors qu’il se dirigeait vers la caisse de WiDoW.
«Mais ça,» dit-il en soulevant un pot de l’épais liquide noir. «Empoisonner notre population avec ces ordures… eh bien, je ne peux tout simplement pas le supporter. “
«Nous…» Sully commença à parler lorsque l’officier lui fit un revers. L’armure augmenta le coup, envoyant Sully glisser sur le sol sale.
La main de Jens dériva lentement derrière son dos.
L’officier a déverrouillé son casque et l’a retiré. Il était plus âgé, probablement à la fin des années soixante, bronzé, la peau patinée et les yeux froids et gris. Il se dirigea vers Sully et se pencha.
«Je n’ai pas dit que vous pouviez parler», a déclaré l’officier.
«Combien cela va-t-il coûter?» Marmonna Jens. L’agent de sécurité fit une pause, les yeux toujours rivés sur Sully, puis sourit.

“Quoi?”
«Je te paie des bottes tous les mois, mais ce n’est jamais assez. On dirait qu’il y a toujours quelqu’un d’autre qui veut une petite part de l’action. » Jens regarda autour de lui, apparemment ennuyé par toute cette interaction. “Alors qu’est-ce que ça va être cette fois?”
«Je veux le nom de tous ceux à qui vous payez», dit l’officier en se retournant vers Jens.
Sully regarda autour de lui, il y avait une porte latérale peut-être quatre, cinq mètres plus loin.
“Oui bien sûr. J’ai une liste ici. ” Jens sortit un pistolet de sa ceinture et ouvrit le feu. Ses exécuteurs ont plongé pour leurs fusils.
L’officier a levé sa main blindée juste à temps pour arrêter les tirs de Jens.
«Faisons ça à la dure alors», dit l’officier avec un sourire et tira calmement son arme de poing. Jens a dessiné sa lourde balistique.
C’est alors que Sully s’est enfui.


Le monorail s’est immobilisé. La voix drôle annonça les services et les voies ferrées alternatives disponibles à la gare. Sully en avait un de plus à faire avant les aires de stationnement où son vaisseau était garé.
Il a passé en revue chaque étape du travail. La cargaison a été préparée sur New Babbage comme d’habitude. Peng avait fait l’accouchement, mais il n’était pas du genre à jouer avec la drogue. Peng était un opportuniste qui aimait être payé. Il aimait jouer les choses en toute sécurité plutôt que de chasser la hâte de repousser les limites. Faire passer ce genre de poids à Lorville était une sorte de souhait de mort.
Sully s’appuya contre la fenêtre alors que le monorail passait dans l’ombre. Il leva les yeux pour voir le bâtiment monolithique Hurston Dynamics bloquant le soleil. Malheureusement pour lui, pour foutre le camp d’ici, il devait aller au cœur de la sécurité de l’entreprise.
Le train a commencé à ralentir à l’approche de l’arrêt suivant. Sully se leva et rejoignit les autres passagers regroupés près de la porte.
En traversant la station de monorail, il monta son mobi et poussa une communication vers Peng.
“Hey, qu’est-ce qu’il y a?” Peng murmura en apparaissant sur la communication un instant plus tard, clairement réveillé d’une sieste.
«Une seconde», dit Sully en se dirigeant vers une foule de personnes pour cacher sa conversation aux caméras. “Qu’est-ce que tu m’as fait transporter?”
«Qu’est-ce que tu veux dire, mec?
«Une des caisses. . . » Sully baissa la voix pour la cacher aux gens autour de lui. “L’un d’eux était chargé de putain de WiDoW.”
“Arrête de jouer, mec.”
“Est-ce que j’ai l’air de jouer?” La foule autour de Sully a commencé à bouger, alors il a suivi le rythme. “Non seulement que. La sécurité était partout. Jens est probablement mort.
Cela a réveillé Peng.
“Whoa, attends, je ne sais rien sur aucun putain de WiDoW, mec.”
“Alors comment est-ce qu’il est entré dans la caisse?”
“Bon sang si je sais,” Peng commença à devenir vraiment nerveux. «Vous avez déjà perdu de vue la cargaison?»
«Non, mec, ça l’était. . . » Sully fit une pause. Il y avait un espace où il était hors de sa vue – Shaw. Son contact sur les tampons qui l’a glissé au-delà des douanes.
«Hé, écoute, tu, euh, tu dois sortir de là-bas.»

«Ouais, merci, Peng. Que pense-tu que je fais? »
“Oui en effet. En tous cas . . . ne me contacte pas tant que tu n’es pas clair. » Peng a coupé le comm.
Sully marmonna pour lui-même et s’échappa de la foule pour se diriger vers le tapis. Il savait que Peng nettoyait probablement la maison; supprimer tous les enregistrements de Sully de ses comm, datapads, peu importe. Jouer à nouveau en toute sécurité.
Sully entra à l’intérieur d’Archimedes Flight et regarda autour de lui. Les pilotes étaient regroupés autour des différents terminaux, essayant d’ordonner à leurs vaisseaux de sortir de là. Des caméras couvraient chaque centimètre carré de l’espace.
Il a scanné les visages des employés et a trouvé Michael Shaw regardant fixement dans l’espace alors qu’un client dans une combinaison de vol mal ajustée lui criait. Sully a rapidement fait son chemin et s’est mis derrière le client.
«… il est important que mon vaisseau soit couvert, »continua le client en ronflant. «J’ai beaucoup lu sur les conditions atmosphériques ici et je ne verrai pas ma coque ternie par tout ce qui flotte dans les airs.»
Cela prit quelques instants avant que Shaw ne le remarque debout là. Quand il l’a fait, il s’est tourné vers le client.
“Va-t’en.”
Le client a cessé de parler, complètement choqué. L’expression de Shaw n’avait pas changé. Il fixa juste le client jusqu’à ce qu’il s’éloigne, puis se tourna vers Sully.
“Salut, bienvenue à Archimedes Flight,” dit Shaw d’un ton peu convaincant. “Comment puis-je vous aider?”
«Ouais, il me semblait avoir des difficultés avec ma cargaison.»
“Désolé d’entendre ça. Nous faisons de notre mieux pour nous assurer que nos clients sont satisfaits, mais il arrive parfois que des accidents se produisent. »
Sully se pencha vers lui.
“Il faut qu’on parle.”
“Je suis désolé, je ne peux pas faire ça pour le moment,” répondit Shaw avec un sourire placide. Il a ensuite tapé quelque chose sur son pavé de données. “J’ai mis à jour votre fichier de hangar avec des informations pertinentes. Merci.”
Sully se retourna et s’éloigna. Une fois à l’extérieur, son mobi a sonné. Il y avait un message d’un utilisateur non enregistré qui disait simplement: «Quatrième baie. Dix minutes.”
Une paire de vaisseaux, marqués de la livrée Hurston Security, passèrent au-dessus de sa tête vers le quartier de l’usine d’où Sully était venu.
Ce n’était pas bon.


Shaw avait déjà dix minutes de retard. La baie était sombre, vide. Sully passa le temps à scanner le spectrum d’Hurston pour tout type d’alerte ou de notification. C’était calme. L’annonceur expliquait joyeusement comment la productivité des travailleurs était en hausse au cours du dernier trimestre, conduisant à une croissance des bénéfices de 2%.
Finalement, la porte du hall s’ouvrit, répandant de la lumière à l’intérieur. Sully s’est esquivé derrière un terminal. C’était Shaw, qui se promenait comme si de rien n’était.
«Il était temps,» marmonna Sully en sortant.
“Hé, je suis a l’heure, tu as mon temps quand je veux le donner.” Shaw a ouvert un stim et a tendu les bras avec impatience. “Donc?”
«Il s’avère que mon colis contenait un peu de fret supplémentaire. Une dizaine de pots de WiDoW en plus. »
Shaw était silencieux.
«Vous savez quelque chose à ce sujet?
«Pourquoi diable le ferais-je?» répondit-il avec dérision.
«Le seul moment où cette cargaison était hors de ma vue, c’était lorsque vous la déplaciez.

«Eh bien, je n’ai pas l’habitude de changer de boîte.» Shaw a pris une bouffée de la stimulation. “Ramenez le matériel et je pourrai voir si quelqu’un sait a propos de cette WiDoW.”
“Je ne peux pas.”
“Pourquoi pas?”
«Parce que Hurston était partout. Ils l’ont maintenant.
Shaw s’appuya contre le mur et soupira.
“Je suppose que vous êtes foutu alors.”
“Ce n’était pas mes affaires.”
“Ca l’est maintenant.” Shaw prit une dernière bouffée sur le stim et éjecta la cartouche usagée. «Désolé, Sully. Je pense qu’il est peut-être temps de disparaître à nouveau. »
«Pouvez-vous débloquer mon vaisseau?»
“Oui bien sûr.” Shaw s’est dirigé vers l’un des terminaux et l’a démarré. Après plusieurs écrans de chargement, il a accédé au gestionnaire du hangar et a tapé quelques commandes. Son expression s’assombrit. Sully remarqua.
“Oh allez, et maintenant?”
“Il y a un verrou d’atterrissage sur votre vaisseaux.” Shaw a commencé à taper d’autres commandes. Soudain, il s’est arrêté, puis a arraché le câble d’alimentation du mur. Le terminal est mort. «La sécurité m’a signalé que je vous demandais votre emplacement. Tu dois partir. À présent.”
Sully se dirigea vers la porte. Shaw a couru après lui. Une fois dehors, ils regardèrent de haut en bas le couloir vide.
“Encore une chose,” Shaw se tourna vers Sully, une fois qu’il fut satisfait que la salle était vide. «Vous me balancez à Hurston, vous êtes mort une heure plus tard. Compris ?”
Sully le regarda, choqué.
“Bien.” Shaw a décollé et a laissé Sully seul dans le couloir.
Sully recula et se dirigea vers l’atrium principal d’Archimedes Flight. Une poignée d’agents de sécurité est soudainement apparue dans l’entrée. Ils ont repoussé Sully alors qu’ils se dirigeaient vers les hangars.
Il enfila rapidement son équipement de protection et partit dans la rue.
Avec son vaisseau saisi, ses options diminuaient. Il pourrait essayer de trouver un autre trajet hors du monde, mais il devrait passer la douane pour sortir. Avec le verrouillage de sécurité d’Archimedes Flight, il était peu probable qu’il se rende même à la douane. Il ne pouvait que fuir la ville. S’il pouvait se rendre dans une autre ville, il y aurait peut-être un autre moyen de quitter la planète.


Des rayons de soleil itinérants traversaient les nuages ​​sombres pour briller sur la ville qui passait en contrebas. Le bâtiment Hurston Dynamics recula au loin, son sommet disparaissant dans les nuages ​​roulants. Le train a navigué tranquillement le long des rails surélevés, se dirigeant vers l’une des zones résidentielles.
Leavsden Square a toujours été l’un des blocs de logements les plus déprimants de Lorville. Les halls et cages d’escalier gris stériles ressemblaient plus à une forteresse qu’à une maison. Sully regarda les bâtiments sombres s’approcher, des points de lumière visibles depuis les fenêtres étroites. En grandissant dans cet enfer, il savait exactement à quel point les tours pouvaient être violentes. Il est clair que peu de choses avaient changé au cours des cinq dernières années. En fait, Leavsden avait l’air pire.
Pour cette raison, quitter Lorville n’avait jamais été remis en question. Lorsqu’il a finalement trouvé une issue, en parlant de son chemin vers un poste de stagiaire sur un transporteur de ferraille, il n’a pas hésité. Il avait quitté sa famille, ses amis, Kala. . . mais il le fallait. Il ne pouvait pas vivre un jour de plus sur cette planète abandonnée par Dieu. Maintenant, il retournait et ce n’était pas une perspective qu’il attendait nécessairement avec impatience.

Bien sûr, il avait pensé revenir, voir si Kala pouvait enfin se libérer de cet endroit, mais il savait qu’elle ne le ferait pas. Elle avait trop de liens. Elle n’aurait jamais eu cette envie de voir ce que l’univers avait à offrir.
Sully jeta un coup d’œil aux autres passagers du train. Des ouvriers recouverts de terre et de poussière fraîchement sortis de quarts de douze heures dans des usines de munitions ou minant des roches ou autre. Il savait qu’il regardait les brisés. Il n’avait même plus pitié d’eux. Ils l’ont énervé. Il voulait les gifler, leur dire de se réveiller et de se rendre compte qu’ils étaient des esclaves, mais il savait comment ils réagiraient. Ils marmonneraient quelque chose à propos de la vie dure partout, ou de quelque absurdité similaire.
Le train est arrivé à la gare de Leavsden. Sa peur de revenir ici était presque aussi grave que sa peur rongeante de Hurston Security.
Presque.
Les portes s’ouvrirent et Sully sortit.
Il a traversé l’espace commun entre les quatre bâtiments monolithiques. Des cercles de béton concentriques sont descendus dans le sol dans un terrain de jeu rouillé. Un groupe d’enfants était assis là, fixant Sully alors qu’il s’approchait, les bras et le visage nus comme une sorte d’acte de défi effronté (mais stupide). Leur peau présentait déjà une décoloration due aux toxines présentes dans l’air.
Sully savait que s’ils se levaient, cela signifiait une bagarre, alors il garda le même rythme. Les enfants l’ont regardé passer. L’un d’eux se pencha en arrière et sourit, affichant un patch cousu à bon marché dans sa chemise. Service des gendarmes civils. Les yeux, les oreilles de Hurston et (si la situation l’exigeait) les exécutants recrutés dans la civ-pop. C’étaient de la chair à canon de sécurité, des rats qui vendraient des collègues pour une tape sur la tête.
Sully garda la tête baissée et continua de marcher. Les enfants se regardèrent, décidant clairement quoi faire, mais retournèrent ensuite à leur conversation silencieuse.
Sully a continué vers l’atrium de la tour B, a rapidement vérifié que les enfants ne le suivaient pas, pour être sur, puis a remonté le répertoire sur le terminal mural. Il a fait défiler jusqu’à ce qu’il trouve Kagan dans le registre et a tapé le code.
“Oui?” Une voix plus âgée mais toujours familière murmura à travers le haut-parleur minuscule.
«Joe,» dit Sully en se penchant contre lui. «C’est Sully.»
Alors rien. Pendant une minute entière, Sully resta juste là. En attente. Il savait que c’était une mauvaise idée.
La porte bourdonna.


Joe Kagan avait l’air vieux. Cela ne faisait que cinq ans que Sully l’avait vu pour la dernière fois, mais il semblait que cela faisait dix ans. Il avait toujours ce regard concentré dans ses yeux. Il avait l’air plus fatigué, bien sûr, mais il y avait toujours cette intensité.
Ils se sont rencontrés pour la première fois dans les couloirs de la tour B à l’âge de huit ans. La famille de Joe venait juste d’emménager après que son père ait été transféré sur un nouveau site de fouilles, et un groupe d’enfants plus âgés l’accueillaient sur le sol. Joe était à environ trente coups de pied dans le battement lorsque Sully est entré en charge avec un coup de poing qui a assommé Micah Rodgers. C’était un bon coup de Sully. Il rejoignit rapidement Joe au bas de la pile de coups de pied.
Inutile de dire qu’ils étaient restés ensemble depuis. En vieillissant, ils ont partagé une série de défi. Quel que soit le problème dans lequel ils se trouvaient, cela en valait toujours la peine s’il aboutissait à ces mots sacrés: faire payer Hurston. Il a fallu plus de dix ans à être inséparable pour enfin comprendre ce qui les divisait: Joe a décidé que les farces et le sabotage étaient inutiles s’ils ne coïncidaient pas avec de réels efforts de changement. Sully aimait juste faire chier les gens.
La veille du décollage de Sully de Lorville, ils s’étaient de nouveau disputés. Sully a qualifié Joe de délirant, Joe l’a traité de lâche.

Maintenant, Sully était assis en face de son vieil ami dans le même appartement de deux pièces que ses parents avaient occupé. Les murs étaient couverts de révolutionnaires historiques. De la musique bizarro jouée depuis ses haut-parleurs. Joe était assis sur une vieille chaise, regardant fixement Sully.
“Comment vont tes parents?” Dit finalement Sully.
“Ils sont morts.”
«Oh,» se rétablit Sully. «Merde, désolé.»
Silence encore. Sauf pour cette musique affreuse.
«Alors, tu es toujours… combattre pour la cause ? Dit Sully avec un petit rire.
«Nous demandons à Hurston d’autoriser un conseil d’employés à superviser les conditions de sécurité.»
Sully ne put étouffer un rire. Joe secoua la tête.
«Qu’est-ce que tu veux, Sully?
«J’ai, euh, j’ai besoin d’un coup de main pour sortir de la ville.
«Tu as des jambes, marche.
«J’ai besoin de sortir discretement.»
Joe se leva et se dirigea vers la cuisine où de l’eau bouillait. Il fit du thé et toussa légèrement.
«Laisse-moi voir si j’ai bien compris. Tu disparais pendant cinq ans puis réapparais. Clairement en difficulté, et tu attends à ce que je t’aide? »
“Un peu, ouais.”
«Qu’as-tu fait?»
“Est-ce que ça importe?”
Joe abattit la tasse. La poignée s’est cassée. Il la regarda pendant une seconde et la jeta dans l’évier.
“Qu’est-ce que tu as fait?” Répéta Joe, retrouvant son sang-froid maussade.
«Je transportais une cargaison dans la ville. Il y avait un mélange avec les paquets et j’ai été attrapé avec des trucs désagréables. Mais ce n’était pas le mien. Je jure.”
«Alors tu n’es plus qu’un simple criminel maintenant?»
«J’apportais des vêtements, des fournitures hydroponiques, des trucs simples pour améliorer la vie des gens.»
“Mais tu ne le fais pas.” Joe se frotta les tempes. «Tu ne comprends toujours pas, n’est-ce pas? La contrebande de produits de n’améliore pas la vie de quiconque, elle les met sur le fil du rasoir et donne à Hurston la preuve de sévir encore plus quand ils se font prendre. »
“Bien sûr, parce que ta pétition va vraiment changer les choses,” rétorqua Sully. “Je parie que les dirigeants s’en moquent comme leurs culs.”
Ils se turent à nouveau.
«Écoute, j’ai besoin de ton aide,» dit Sully, sa voix à nouveau calme. “Aide-moi et je ne te reverrai plus jamais.”
Joe réfléchit quelques instants.
«Je ne peux pas», dit-il finalement. «Je sais que tu ne t’en soucie pas, mais nous essayons de changer les choses ici. Je ne peux pas mêler mon peuple à la contrebande. Je suis désolé.”
Sully se leva et se dirigea vers la fenêtre. Bien qu’il n’ait pas été surpris par la réponse de Joe, les murs de sa situation semblaient se refermer. Il ne pouvait pas se cacher longtemps dans la ville. Pas maintenant.
Il regarda par la fenêtre, vers la zone commune entre les tours.
Hurston Security parlait aux enfants du CCS. Ils désignèrent la tour B. Tous les membres de la sécurité se tournèrent vers la tour.
«Merde,» marmonna Sully.
«Quoi,» demanda Joe en se précipitant vers la fenêtre.

Il suivit le regard de Sully. “Merde.”
Joe s’est précipité dans l’un de ses placards et en a sorti de nouveaux manteaux, lunettes et gants.
“Ici.” Il les lança à Sully.
«Alors tu vas m’aider?»
“Je ne peux pas te faire sortir de la ville, mais je peux te donner du temps pour t’évader.” Joe ouvrit la porte d’entrée. «Tu te souviens de l’ancienne cage d’escalier où TwoTone avait l’habitude de s’occuper?»
“Ouais,” répondit Sully, en enfilant rapidement les nouveaux vêtements.
«Des choses entières ont été condamnées, alors ils ont coupé le courant aux caméras. Cela te mènera tout en bas. Baisse le dos et coure.
«Très bien, merci.» Sully s’arrêta à la porte. Il tendit la main. “C’était un plaisir de te voir.”
Joe hésita, puis lui sera la main.
«Fais-moi savoir si tu commence à t’en soucier», dit-il.
Sully a décollé dans le couloir. L’interphone de l’immeuble s’animait alors qu’il courait.
«Attention, résidents de la Leavsden Square Tower, voici le sergent McMannus, Hurston Security. Nous avons des raisons de croire qu’un dangereux criminel est entré dans votre immeuble. Nous adopterons des protocoles de sécurité pour sécuriser tous les résidents jusqu’à ce qu’une recherche appropriée puisse être effectuée. »
Toutes les portes de l’appartement se sont soudainement verrouillées alors que les verrous automatiques s’encliquaient.
«Tous les locataires pris à l’extérieur devront fournir une pièce d’identité autorisée.»
Sully heurta la porte de la cage d’escalier arrière. Alors qu’il s’ouvrait, il a été frappé au visage avec un mur d’odeur rances. Des années de moisissure, de saleté et de crasse se sont ajoutées aux restes de celui qui avait utilisé la cage d’escalier pour les toilettes.
Il rapprocha sa capuche protectrice de son visage et descendit dans la cage d’escalier noire.
Étage après étage passé. L’état décrépit de l’escalier signifiait qu’il devait faire chaque pas avec précaution et plus d’une fois presque glissé quelque chose qu’il était reconnaissant de ne pas voir.
Il pouvait entendre les pas lourds se déplacer dans les couloirs à l’extérieur. Quelques fois, q’un homme d’Hurston Security s’aventurait jeter un œil dans la cage d’escalier, mais ils ne se sont jamais attardés. Un seul coup d’œil sur l’état de celui-ci a suffi à les convaincre que personne de bon sens n’y serait volontairement.
Sully atteignit finalement le rez-de-chaussée et se dirigea vers la sortie qui laissait échapper à l’arrière de la tour. Il poussa la porte et sortit. Il n’y avait pas de sécurité en vue, alors il a commencé à se précipiter vers une autre des tours.
C’est alors qu’il a failli tomber sur l’un des enfants du CCS. C’était le plus âgé qui arborait fièrement son badge, mais, grâce aux nouveaux vêtements de Joe, il n’a pas reconnu Sully.
“Hé, le bâtiment est verrouillé.”
«Oh oui, je sais. J’ai déjà parlé à la sécurité. Ils m’ont autorisé à y aller.
L’enfant a étudié Sully. Il a commencé à lever son mobiGlas pour passer un appel.
Sully l’a frappé et a couru. Il n’a pas regardé en arrière jusqu’à ce qu’il soit arrivé à la tour résidente suivante. La sécurité envahissait absolument le bâtiment qu’il venait de quitter, ils avaient même appelé en vol stationnaire pour le regarder depuis les airs.
Il savait qu’il manquait de temps.

Sully a sonné la cloche de l’appartement de Kala. De toutes les choses qu’il a traversées ces dernières heures, c’était la plus terrifiante à ce jour. Cette attente après avoir appuyé sur le bouton. Sachant qu’elle se dirigeait vers la porte. Il préférerait ne jamais la revoir plutôt que de lui faire face comme ça.
Finalement, la porte s’ouvrit. Kala, vêtue de son uniforme, a été abasourdie par l’homme qui se tenait à sa porte. Elle lui coupa encore le souffle, même après tout ce temps.
«Hey K,» dit-il.
Elle lui a donné un coup de poing au visage avec une croix solide qui a brisé les lunettes de Joe et lui a cassé la tête en arrière. Ses jambes vacillaient tandis que sa tête nageait.
“Que diable?” Cria Sully en levant les mains et en essayant de se stabiliser.
«Espèce de fils de pute,» marmonna-t-elle. “Qu’est-ce que tu veux?”
«C’est une longue histoire», répondit Sully, gardant les mains levées sur la défensive. «Puis-je entrer?»
Kala réfléchit pendant une seconde puis se retourna et entra, laissant la porte ouverte.
Sully entra et ferma la porte. L’appartement était presque exactement comme il s’en souvenait. La seule différence était que les images avaient été remplacées. Maintenant, ils étaient des moments calmes et intimes de Kala avec un autre gars. Un cliché calme dans l’après-midi de sa lecture. Les deux au bar. Ensuite, un vrai kicker:
Kala, le gars et un petit garçon.
Kala se retourna pour le voir étudier la photo.
«Il s’appelle Max et il s’est enfin endormi, alors reste tranquille.»
«Vous avez l’air heureux.»
«Ouais, nous essayons.»
Sully désigna le gars sur la photo.
«Est-il là aussi?
“Il travaille.”
Sully hocha la tête et regarda la photo.
“Combien de temps . . . »
“Quelle différence cela fait?”
«Je voudrais juste savoir.»
«Je ne sais pas, peut-être un an après ta disparition», a répondu Kala. «En fait, voici quelque chose que j’aimerais savoir; qu’est-ce qui t’est arrivé?
“Je devais partir.”
“Devait?”
“J’avais besoin de.” Sully entra et ôta les lunettes. Il ne pouvait pas s’arrêter de bouger avec eux, rien pour ne pas avoir à la regarder. «Je ne pouvais plus le faire, K, je ne pouvais pas prendre cette place. Je ne pouvais pas accepter le fait que cela nous épuisait tous. “
«Alors tu es partis.
“Je savais que tu n’irais pas.”
«Peut-être aurais tu dû demander. Kala se frotta les jointures de sa main. “Je t’aurais peut-être surpris.”
Sully traversa la pièce vers elle.
“Et maintenant? J’ai besoin de sortir d’ici, comme tout de suite. Tu pourrais venir avec moi. Il attrapa ses mains, saisi par l’excitation de l’idée. «Tu travailles toujours dans le fret, non? Nous pourrions utiliser ton autorisation, monter dans un train et quitter la ville dans quelques heures, sur un vaisseau quelques heures plus tard. “

“Quoi?” Kala retira ses mains des siennes et s’éloigna.
“Tu ne peux pas imaginer à quoi ça ressemble là-bas.” dit il, la suivant. «Il y a tellement de vie que c’est bouleversant. Les gens sont heureux. L’avenir est plein de possibilités. Ce n’est pas du smog et du travail jusqu’à ta mort. Kala, s’il te plaît. Laisse-moi te sortir d’ici.
Kala le regarda un instant. Elle a touché les rides sur son visage qui étaient apparues depuis la dernière fois qu’elle l’avait vu.
«Tu as eu ta chance, Sully,» dit-elle fermement.
L’écran mural a soudainement pris vie avec un bruit d’alerte perçant. Sully pouvait entendre la même alerte émanant des murs des autres appartements.
L’écran montrait le logo Hurston Dynamics avec un bulletin de sécurité.
Sully sut soudainement ce qui allait se passer.
«Attention, citoyens de Hurston, les forces de sécurité sont à l’affût de Sullivan Cannata pour trafic de drogue et agression.»
La photo de Sully de l’une de ses arrestations dans sa jeunesse est apparue à l’écran à côté d’une image capturée par une caméra dans Archimède Flight. La voix sur l’écran mural a continué:
“Une récompense de trente mille crédits sera donnée pour toute information qui conduit à la capture de cet individu.”
Kala se retourna et le regarda. La douleur dans ses yeux était dévastatrice.
«Ce n’était pas moi,» dit-il faiblement, mais il savait ce que ça faisait.
«Sorts», fut tout ce qu’elle dit.
“Maman?” Dit une jeune voix depuis l’embrasure de la porte. Max sortit, se frottant les yeux.
“Tout va bien, chérie.” Kala se précipita pour le chercher. «Juste une alarme. Ne t’en faits pas. »
Sully entra dans la salle de bain et ferma la porte. C’était ça. Son visage était placardé sur le monde entier.
Son regard se posa sur le bord de l’évier. Kala a dû y laisser sa carte d’identité et son badge lorsqu’elle s’est lavée le visage après le travail.
Il pourrait le prendre, peut-être qu’il pourrait encore se rendre dans un train de marchandises. Il y avait une chance que l’alerte ne soit pas encore devenue mondiale. Et qui sait combien de personnes y prêtent vraiment attention. . .
Puis il a pensé à ce qui arriverait à Kala s’il le prenait. Elle serait probablement enfermée pour avoir aidé un fugitif. Avec leur passé, personne ne croirait qu’elle l’avait renvoyé. Elle perdrait son emploi. Peut-être même perdre Max.
Sa liberté viendrait aux dépens de la sienne.
Il baissa les yeux sur son mobiGlas.


Sully retourna dans le petit salon. Du coin de l’œil, il aperçut une image familière. Pris il y a six ans, c’était Sully, Kala et Joe énormément ivre un soir au bar de Felix après s’être mal assemblés pour une photo.
Il n’avait pas pensé à cette nuit depuis des années.
«Je suis sérieuse, Sully, tu dois sortir d’ici,» dit Kala en sortant de la chambre de Max et en fermant la porte.
“Je sais.”
Le son des sirènes qui approchait s’éleva au-dessus du vent hurlant.
Kala se précipita vers la fenêtre et regarda dehors. Les transports et planeurs de Hurston Security ont dévalé la rue et ont balayé le bâtiment.
«Tu dois y aller, Sully.

«Rends-moi service», répondit Sully. Il était calme, résigné. “Vous devriez faire quelque chose d’amusant, d’accord?”
“Qu’est-ce que tu racontes?”
Sully s’approcha et lui prit les mains.
«Je suis vraiment désolé, tu sais. Autant je voulais quitter cet endroit, autant te quitter était la seule chose que je ne me suis jamais remis.
Kala l’étudia une seconde, réalisant à quel point il était étrangement résigné.
“Qu’est-ce que tu as fait?”
Sully sourit et recula vers la porte.
“Sully?”
«Au revoir, K.» Il ouvrit la porte et hurla à pleins poumons: «Tu m’as vendu!»
Sully est sorti en courant, criant pendant tout le trajet alors qu’il descendait les escaliers.
Hurston Security l’a assommé dans le hall. Il a hurlé sur la façon dont Kala l’avait dénoncé jusqu’à ce qu’il sombre dans l’inconscience.


Sully est venu à l’arrière d’un transport. Il pouvait sentir ses mains liées derrière son dos. Il ne pouvait pas voir, grâce au sac noir sur sa tête, mais il se dit qu’il se dirigeait vers la centrale de réservation.
Il était surpris de voir à quel point il se sentait bien. Même avec tout ce qui était hors de son contrôle et les trucs qu’il apportait sur lui-même, cela ne le dérangeait pas de prendre ce coup. De plus, il avait déjà passé du temps dans les prisons de Hurston. Cela lui prendrait probablement quelques mois pour se repérer, mais il ferait brancher cet endroit d’ici un an. Ensuite, tout ce qu’il avait à faire était d’attendre son heure ou d’attendre une occasion de s’échapper.
Mieux encore, grâce au pourboire qu’il a donné à Hurston Security au nom de Max, Kala et sa famille devraient recevoir une belle et grosse récompense. Comme lui et Joe le disaient: faites payer Hurston.
Le transport s’arrêta. Sully pouvait entendre la porte s’ouvrir. Des pas s’approcha de lui. Deux paires de mains l’ont arraché du siège et l’ont à moitié tiré hors du transport.
Soudain, le sac a été arraché de sa tête. McMannus, le sergent de la sécurité Hurston qui a tué Jens, se tenait devant lui. Sully regarda autour de lui.
Ils se tenaient au milieu de nulle part. Pas de prison. Pas de réservation centralisée. Pas de Lorville même.
“Qu’est-ce que… » Sully balbutia, essayant de comprendre cela. Il regarda en arrière. Le seul autre agent de sécurité de Hurston se tenait près du transport, s’engageant dans une conversation muette. «Où est la prison?»
“C’est ça le problème,” répondit McMannus en tirant son bras latéral. “L’argent est vraiment rare ces jours-ci.”
Il leva le pistolet et tira.


Deux semaines plus tard, Kala équilibrait leurs finances pendant qu’Aman préparait le dîner. Max jouait avec certains de ses jouets.
Son terminal a fait un ping à partir d’un message entrant. Elle a cliqué dessus. Le message était de Hurston Dynamics et adressé à Max.
C’était une récompense de trente mille crédits pour avoir aidé Hurston Security à appréhender un dangereux criminel.

Fin

Auteur

  • À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.

LAISSEZ UN COMMENTAIRE

Veuillez entrer votre commentaire !
Veuillez entrer votre nom ici