Note de l’écrivain: Publié à l’origine dans Jump Point 1.1, cette histoire se déroule avant les événements de The Lost Generation .

Les gens compliquent les choses. C’est ce pour quoi ils ont toujours été bons. Jetez un œil à toute civilisation qui fonctionne et vous verrez le chaos, la confusion et la frustration. Cela pourrait être humain, Xi’an, Banu, Vanduul, n’importe qui. Nous pouvons avoir l’air différents, être construits différemment, mais faites-nous abattre et vous trouverez les mêmes insécurités, peurs et angoisses qui nous rongent.

Tonya Oriel regarda l’abîme béant à l’extérieur de la fenêtre. L’Adagio de Kaceli en 4 flotta doucement à travers le vaisseau autrement vide. Les scanners parcouraient leurs spectrums à la recherche de toute anomalie signalée.

Le vide. C’était pur. C’était simple. C’était permanent.

Une sérénité calme blottie autour des épaules de Tonya comme une couverture, du genre qui ne peut exister que lorsque vous êtes la seule personne sur des milliers de kilomètres. Tout le monde peut avoir Terra, Earth ou Titus, avec leurs mégapoles grouillant de monde. Jamais un moment où il n’y avait personne au-dessus, à côté ou en dessous de vous. Tout était bruit. Tonya avait besoin du silence.

Son vaisseau, le Beacon , a dérivé à travers ce silence. Tonya a personnalisé presque tous les points durs et pods avec une forme de scanner, de système de communication à grande portée ou de technologie d’arpentage pour l’éloigner de plus en plus du bruit.

Le problème était que le bruit continuait de suivre.

* * * *

Après trois semaines à la dérive, Tonya ne pouvait plus le remettre à plus tard. Elle devait faire un ravitaillement et vendre les données et les minéraux qu’elle avait collectés. Après des réparations, de nouveaux épurateurs et une mise à jour du spectrum, elle espérait qu’elle en aurait assez pour de la nourriture.

Le hub d’expédition de Xenia dans le système Baker était la chose la plus proche d’une maison qu’elle avait eue au cours des dernières années. Tonya a défini son approche à travers les modèles d’entrée / sortie changeants des vaisseaux. Le trafic de la gare était plus chargé que d’habitude. Dès que la balise s’est amarrée, son écran a bourdonné avec une poignée de nouveaux messages du spectrum. Elle les passa à son mobiGlas et se rendit au sas.

Tonya s’arrêta à l’entrée et savoura ce dernier moment de solitude alors que le sas tournait, puis appuya sur le bouton.

Le bruit des gens a balayé l’intérieur comme une vague. Elle prit une seconde pour s’acclimater, ajusta son sac et traversa les masses.

Carl dirigeait un petit réseau d’information hors de son bar, le Torchlight Express. Ancien géomètre pour une entreprise de terraformation disparue depuis longtemps, Carl a échangé des minéraux en mouvement contre de l’alcool et des informations. Tonya le connaissait depuis des années. En ce qui concerne les gens, Carl était un joyau.

L’Express était mort. Tonya a vérifié l’heure locale. C’était le soir donc il n’y avait pas de vraie raison pour que ce soit comme ça. Un groupe de prospecteurs était assis à une table dans le coin, engagé dans une conversation silencieuse. Carl s’appuya contre le bar, regardant un match sataball sur l’écran mural. Ses doigts coriaces tapèrent un battement sur une chanson dans sa tête.

Il s’éclaira en voyant Tonya.

«Eh bien, eh bien, à quoi devons-nous cet honneur, docteur? Dit-il avec un sourire.

«Ne commence pas, Carl.

« Bien sûr, désolé, docteur. » Il doit s’ennuyer; il ne l’appelait que quand il voulait se battre. Tonya jeta son sac sur le sol et se glissa sur un tabouret.

« Quelque chose d’intéressant? » Tonya attira ses cheveux en une cravate.

«Je suis super, Tonya, merci d’avoir demandé. Les affaires sont un peu lentes, mais vous savez comment elles se déroulent. » Dit Carl sarcastiquement et lui glissa un verre.

«Allez, Carl. Je ne vais pas vous fréquenter avec des bavardages.

Carl soupira et regarda autour de lui.

« À ce stade, je prendrai tous les clients que je peux obtenir. » Il se versa un verre du distributeur. Tonya fit pivoter son mobiGlas et lui montra son manifeste. Il l’a examiné. « Courir un peu léger cette fois, hein? »

« Je connais. Vous connaissez des acheteurs? »

«Combien cherchez-vous à gagner?»

«Tout ce que je peux,» dit Tonya en sirotant une gorgée. Elle pouvait dire que Carl était ennuyé par la non-réponse. «J’ai besoin de l’argent.»

« Je pourrais peut-être en avoir dix. » Dit-il après une longue pause.

«Je vous donnerais mon enfant à naître pour dix.»

«Avec tous les enfants à naître que vous me devez, vous feriez mieux de commencer.» Il a dit. Tonya lui frappa le bras.

L’un des prospecteurs a dérivé vers le bar avec des verres vides. Il était jeune, un de ces types qui cultivaient le beau regard sale. Probablement passé une heure à le perfectionner avant de sortir.

« Un autre tour. »

Alors que Carl versait, le prospecteur regarda Tonya, donnant à ses regards une chance de travailler leur magie. Ils ont raté. Carl posa un nouveau lot de boissons. Le prospecteur a payé et est reparti légèrement découragé.

«Je pense que quelqu’un t’aimait.» Le taquina Carl.

« Pas mon genre. »

« Vivant? »

« Exactement. » Tonya observa les prospecteurs. Ils étaient vraiment dans une conversation ouvertement secrète. «Une idée de la raison pour laquelle ils sont là?»

« Bien sur que oui. »

« Oui? Qu’ont-ils dit?

«Rien… enfin, pas à moi en tout cas. Carl sortit un écouteur et le lui tendit. Tonya l’a essuyé et a écouté. Soudain, elle put entendre leur conversation haut et fort. Tonya regarda Carl, stupéfaite.

« Vous avez des micros sur vos tables?! » Elle a chuchoté. Carl la fit taire.

« Je traite de l’information, chérie, alors oui. » Dit Carl, presque offensé de ne pas écouter ses clients.

Tonya prit une autre gorgée et écouta les prospecteurs. Il n’a fallu qu’un peu de temps pour rattraper son retard. Apparemment, Cort, le prospecteur qui a tenté de courtiser Tonya avec sa robustesse, a reçu un conseil de son oncle dans la marine de l’UEE. L’oncle avait exécuté des exercices de recherche et de sauvetage dans le système Hadès lorsque leurs scanners ont accidentellement ramassé un dépôt de khérium sur Hadès II. Étant militaires, bien sûr, ils ne pouvaient rien faire, mais Cort et ses copains étaient sur le point de se faufiler là-bas et de le récolter pour eux-mêmes.

Kherium était une denrée chaude. Si ces prospecteurs étaient au niveau, ils parlaient d’une petite fortune bien rangée. Certainement assez pour réparer le Beacon , peut-être même installer des mises à niveau.

Mieux encore, ils ne savaient évidemment pas comment le trouver. Kherium n’apparaît pas sur un scan standard de métal ou de rad. Il faut un spécialiste pour trouver, et encore moins extraire sans le corrompre. Heureusement pour Tonya, elle savait faire les deux.
«Vous avez ce look.» Dit Carl et remplit son verre. « Bonnes nouvelles? »

«J’espère bien, Carl, pour nous deux.

* * * *

Carl a déchargé son transport à un prix réduit pour qu’elle puisse partir aussi vite que possible. La dernière fois qu’elle a vérifié, les prospecteurs étaient toujours à l’Express et, d’après le bruit de celui-ci, ils ne partiraient pas avant quelques heures, peut-être un jour.

Tonya a dégagé la balise du quai et était de retour dans sa solitude bien-aimée. Les moteurs bourdonnaient alors qu’ils la poussaient plus profondément dans l’espace, la poussaient vers une bouée de sauvetage.

Le système d’Hadès était un tombeau, le dernier monument d’une ancienne guerre civile qui a effacé tout un système et la race qui l’habitait. Tonya l’avait sur sa liste d’endroits où étudier, mais chaque année, Hadès était assiégé par de nouveaux lots de jeunes scientifiques qui l’exploraient pour leur thèse ou des chasseurs de trésors à la recherche de l’arme qui cassait Hadès IV en deux. Donc, le système est devenu plus de bruit à éviter.

Tonya devait admettre que passer Hadès IV était toujours un plaisir. Ce n’est pas tous les jours que vous voyez les tripes d’une planète tuée à son apogée.

Puis il y a eu les chuchotements que le système était hanté. Il y avait toujours un pilote qui connaissait un type qui connaissait quelqu’un qui avait vu quelque chose en passant par le système. Les histoires allaient de dysfonctionnements techniques inexpliqués à des observations complètes de croiseurs fantômes. C’était complètement absurde.

Il y avait un flot de vaisseaux qui traversaient Hadès. La voie de vol générale s’éloignait des planètes centrales. Tonya a ralenti son vaisseau jusqu’à ce qu’il y ait un écart important dans le flux du trafic avant de virer vers Hadès II.

Elle passa une barrière de satellites morts et descendit dans l’atmosphère bouillonnante d’Hadès II. Le Beacon a secoué quand il a heurté les nuages. Le visuel est devenu nul et soudain le vaisseau a été baigné de bruit, de cris d’air et de pression. Tonya a gardé un œil sur ses lunettes et a élargi la portée de ses alertes de proximité pour s’assurer qu’elle ne percutait pas une montagne.

Soudain, les nuages cédèrent. Le Beacon a plongé dans la gravité légère au-dessus d’un océan noir comme du sang. Tonya a rapidement recalibré ses propulseurs pour le vol atmosphérique et a jeté un long regard sur la planète qui l’entourait.

Comme prévu, c’était une enveloppe. Il y avait des signes de civilisation intelligente tout autour, mais tout était en ruine, carbonisé ou détruit. Elle est passée au-dessus de vastes villes courbes construites au sommet de larges arches destinées à empêcher les bâtiments de toucher la planète elle-même.

Tonya a maintenu une altitude de croisière. Le rugissement de ses moteurs résonnait à travers le vaste paysage vide. Le soleil a été une autre victime de l’exécution de ce système. Les systèmes de nuages ne se sont jamais atténués, donc la surface n’a jamais vu la lumière du soleil. Il était toujours baigné d’une brume vert grisâtre foncé.

Tonya a étudié la topographie pour tracer un cap et a réglé les scanners pour rechercher la signature unique de kherium qu’elle avait programmée. Elle a engagé le pilote automatique et a juste regardé par la fenêtre.

Étant ici maintenant, elle s’est donné un coup de pied pour ne pas être venue plus tôt. Peu importait que ce soit l’un des endroits les plus scientifiquement examinés de l’ UEE . Voyant l’immensité de la dévastation de ses propres yeux, Tonya ressentit ce tiraillement qu’un bon mystère a sur l’intellect. Qui étaient-ils? Comment ont-ils réussi à s’effacer si efficacement? Comment savons-nous qu’ils se sont réellement effacés?

Quelques heures se sont écoulées sans succès. Tonya prit une collation rapide et parcourut sa routine d’exercice. Elle a revérifié les paramètres sur ses scans pour toute erreur sur l’entrée initiale. Il y a quelques mois, elle étudiait une planète et n’a rien trouvé, seulement pour découvrir sur le chemin du retour qu’il y avait eu un départ qui a sabordé tout le scan. Cela la dérangeait toujours. C’était une erreur d’amateur.

Elle a évoqué quelques textes sur Hadès. À mi-chemin d’un article sur l’exobiologie des Hadésiens, son écran a sonné. Tonya était là-bas comme un coup de feu.

La portée a donné une faible indication de kherium ci-dessous. Elle a vérifié trois fois les paramètres avant d’avoir espoir. Ils semblaient légitimes. Elle regarda par l’avant. Une petite ville assise au-dessus d’une mer infinie d’arbres morts se trouvait devant elle. Cela ressemblait à un laser orbital ou quelque chose qui l’avait frappé en excisant des cratères massivement profonds des bâtiments et du sol.

Tonya regarda de plus près. Les cratères ont pénétré à environ six cents pieds dans le sol, révélant des réseaux de tunnels souterrains. Ils ressemblaient à une sorte de système de transport.

Tonya a cherché un point d’atterrissage convenable avec une couverture contre les vols aériens. Si elle était encore là lorsque les prospecteurs se présenteraient, son vaisseau serait un cadeau mortel et les choses se compliqueraient.

Elle a attaché sa combinaison environnementale et son respirateur. Elle pouvait vérifier les scanners du vaisseau à travers son mobiGlas, mais a jeté un autre scanner / mappeur portable avec son équipement de minage au cas où. Enfin, elle a alimenté sa caisse de transport, espérant que les tampons anti-gravité seraient plus que suffisants pour ramener le kherium.

Tonya sortit à la surface. Le vent tourbillonnait autour d’elle, soulevant furieusement des vagues de poussière. Elle poussa la caisse devant elle à travers la forêt détruite. Des branches noueuses griffaient son costume en passant. La ville se dressait au-dessus, des silhouettes noires sur les nuages gris-vert.

Sa curiosité l’emporta alors Tonya décida de monter dans les rues de la ville. Elle se dit que le détour serait plus facile pour la batterie de la caisse. Les rues lisses sont plus faciles à analyser pour les compensateurs anti-gravité que les terrains accidentés.

Tonya traversa les rues stériles et vides avec admiration. Elle étudia l’étrange courbure de l’architecture; chacun affichait une compréhension totalement étrangère mais brillante de la pression et de la dispersion du poids. Tout cet endroit semblait à la fois naturel et étrange, intellectuellement fascinant et émotionnellement épuisant.

La signature kherium était encore faible mais là. Tonya a manœuvré la caisse autour de véhicules en forme de larme détruits. Les marques de puits dans les bâtiments et les rues l’ont amenée à soupçonner qu’une bataille avait eu lieu ici il y a des centaines ou des milliers d’années.

Le cratère le plus proche du khérium était un trou parfait percé au milieu de la ville dans le sol. Tonya se tenait au bord, cherchant le moyen le plus simple de descendre. La caisse pouvait flotter mais elle devrait grimper.

En quelques minutes, elle a sécurisé une ligne avec des sécurités pour elle-même et la caisse. Elle a enjambé le bord et a lentement descendu le mur abrupt. La caisse rendait ce qui devrait être une simple descente un peu plus compliqué. Les tampons anti-gravité signifiaient que toute sorte de force pouvait faire dériver la caisse, donc Tonya devait garder une main dessus à tout moment. Pour aggraver les choses, le vent a commencé à se soulever, projetant de petites roches, des branches et des débris dans les airs.

Un cri strident déchira l’air. Tonya se figea. Elle l’a entendu à nouveau et a cherché la source. Le hurlement était juste des supports exposés se pliant au vent.

Soudain, elle réalisa que la caisse lui avait échappé. Il a lentement dérivé plus loin au-dessus du cratère, le vent tourbillonnant l’a frappé comme un jouet. Tonya s’efforça de l’atteindre mais la caisse flotta juste hors de portée. Elle sauta du mur et se balança dans l’air bouillonnant. Le bout de ses doigts accrocha à peine la cargaison avant qu’elle ne se claque contre la paroi du cratère.

Sa vision s’est brouillée et elle ne pouvait plus respirer sous l’impact. Le HUD est devenu foutu. Finalement, elle reprit son souffle. Elle a pris un moment ou deux avant de continuer vers le bas.

Le scanner de la balise n’a pas pu isoler la signature plus clairement pour déterminer la profondeur, elle a donc dû se fier à son ordinateur de poche. Le khérium avait l’air d’être situé entre deux tunnels.

Tonya a sécurisé la caisse, est montée dans le tunnel supérieur et a attaché ses cordes. Elle a vérifié l’intégrité de sa combinaison dans la tempête de débris. L’ordinateur était un peu flou mais lui a donné un accord.

Elle a allumé une lampe de poche et a activé les micros externes de son costume. Le tunnel était un tube parfaitement sculpté qui descendait dans l’obscurité. Tonya ne pouvait voir aucune sorte de système électrique ou ferroviaire pour confirmer sa théorie des tubes de transport. Elle a commencé à marcher.

Les heures passèrent dans l’obscurité. Tonya se sentit un peu mal à l’aise alors elle décida de se reposer quelques minutes. Elle sirota la réserve d’eau et revérifia son scanner. Elle était toujours au-dessus du khérium et il apparaissait toujours devant elle. Cela n’avait pas beaucoup changé.

Elle a entendu quelque chose. Très faible. Elle a soulevé les paramètres audio et pompé le gain sur les micros externes. Une mer de bruit blanc emplit ses oreilles. Elle ne bougea pas avant de l’entendre à nouveau. Quelque chose traîné puis s’est arrêté.

Des fenêtres IR et de vision nocturne sont apparues dans les coins de son HUD . Elle ne pouvait rien voir. Dans les vastes étendues de ces tunnels, on ne sait pas jusqu’où ce son a parcouru. Pourtant, elle est allée à la caisse et a sorti le fusil de chasse. Elle s’est assurée qu’il était chargé, a même essayé de se souvenir de la dernière fois où elle avait eu des raisons de l’utiliser.

Tonya a commencé à bouger un peu plus prudemment. Elle doutait que ce soient les prospecteurs. Pour tout ce qu’elle savait, cela pouvait être un autre pirate ou un passeur ici. Quoi qu’il en soit, elle n’allait prendre aucun risque.

Le tunnel commença à s’étendre avant de finalement céder la place à une vaste obscurité. La vision nocturne de Tonya ne pouvait même pas voir la fin. Elle fouilla dans ses fournitures et choisit de vieilles fusées éclairantes. Elle en a déclenché un.

C’était une ville. Une ville miroir pour être précis. Alors que celui à la surface atteignait le ciel, celui-ci était gravé dans la planète. Des passerelles reliaient les différentes structures construites hors des murs aux différents niveaux. Elle n’avait jamais entendu parler de quoi que ce soit de tel auparavant. Tout le monde a émis l’hypothèse que c’était la guerre civile qui avait détruit ce système. Était-ce une ville de l’autre côté?

Elle est arrivée à une intersection et au premier signe réel que les combats s’étaient propagés ici. Une barricade de véhicules fondus a bloqué l’un des tunnels. Les murs étaient carbonisés par des explosions ou des explosions laser. Une ombre avait même été brûlée dans le mur.

Tonya se tenait devant lui. L’Hadèsien semblait avoir un corps principal arrondi et volumineux avec de multiples appendices minces. Une tache vieille de mille ans sur un mur ne fait guère de bruit, mais même en tant que silhouette, elle avait l’air terrifiée.

Une structure caverneuse a été construite dans le mur à proximité. Tonya s’est approchée pour examiner le savoir-faire. C’était certainement plus orné que la plupart des autres bâtiments ici. Il n’y avait pas de portes ici, juste des portails ovales étroits. Il y avait une sorte de technologie intégrée dans les côtés.

Tonya décida de jeter un coup d’œil. C’était un bol profond avec des rangées d’enceintes construites sur les côtés. Tous étaient inclinés vers un seul point, un cylindre en forme de marbre au fond du bol. Tonya descendit vers lui. Il y avait un petit objet posé sur le dessus. Elle a gardé sa lumière et son fusil de chasse entraînés dessus. Il a été fabriqué à partir d’une pierre semblable à du marbre comme le cylindre. Tonya regarda autour d’elle. Était-ce une sorte d’église?

Elle se pencha pour mieux voir l’objet, faisant attention à ne rien déranger. C’était une petite sculpture. Ce n’était pas une forme hadésienne. Pas un qu’elle connaissait. Elle a pesé si elle devait le prendre.

La tête de Tonya a soudainement nagé. Elle recula et se stabilisa sur les enclos. Après un moment ou deux, il passa. Une douleur lancinante subtile a commencé à lui faire mal au bras. Elle l’étira, essayant de résoudre la douleur. Elle jeta un dernier coup d’œil à la petite sculpture.

Tonya sortit du bâtiment orné et monta son scanner. Le kherium était proche. Elle suivit les instructions du scanner dans les tunnels sombres et tordus. Ses yeux restaient fixés sur la lueur croissante de l’écran. Elle a trébuché sur quelque chose. Le scanner a claqué sur le sol. Cela résonna pendant une minute.

Tonya secoua légèrement la tête. Cet endroit… Elle retourna ses lumières sur le visage d’un cadavre pourri, la bouche ouverte dans un cri silencieux.

« Enfer! » hurla-t-elle en s’éloignant d’elle. Elle regarda autour d’elle. Il y avait une autre forme sur le sol à environ six mètres. Un coffre-fort était assis entre eux. Le choc initial s’est calmé.

Tonya se leva, attrapa son scanner et se dirigea vers le premier corps. Son crâne avait été fissuré. Il n’y avait pas d’arme cependant. Pas de club ni de bar à proximité. C’était étrange. L’autre s’était clairement tiré une balle. L’arme était toujours dans sa main. Ils étaient définitivement humains et basés sur leurs vêtements; c’étaient probablement des géomètres ou des pirates. Elle ne savait pas quel genre d’éléments étaient dans l’air ici, donc elle ne pouvait pas donner une estimation précise depuis combien de temps ils étaient morts mais soupçonnés depuis des mois.

Elle se dirigea vers le coffre-fort et l’ouvrit d’un coup de pied. Kherium. Déjà extrait et soigneusement emballé. Un doux soulagement dériva à travers l’épuisement.

« Merci les gars. » Tonya leur fit un rapide salut. « Désolé, vous n’êtes pas là pour le partager. » Quelque chose a traversé sa fenêtre infrarouge.

Tonya a saisi son fusil de chasse et a visé. C’était parti. Sa respiration est devenue rapide et superficielle pendant qu’elle attendait. Son doigt a plané sur la détente. Elle pompa à nouveau le gain sur les micros externes et scruta la salle. Tout le temps, se disant de se calmer. Calmer.

Chaque mouvement de son costume s’est amplifié cent fois dans ses oreilles. Elle a suivi le fusil à travers le tunnel, à la recherche de tout ce qui se trouvait ici avec elle. Quelque chose a traversé la statique. Fermer.

«Bienvenue à la maison», siffla-t-il.

Tonya a tiré dans le noir. Elle se retourna derrière elle. Rien là-bas. Elle a fait un autre tour et a explosé de toute façon. Les coups de feu ont fait sauter les haut-parleurs de son casque.

Elle attrapa le coffre-fort et courut.

J’ai couru à travers les tunnels glissants et en pente de noir absolu, maintenant dans un silence total. Elle passa l’intersection, où l’Hadésien leva encore les bras de terreur. Elle a continué à regarder en arrière. Elle pouvait jurer que quelque chose était là, juste au-delà de la portée de l’IR, regardant de l’électricité statique.

Tonya a sprinté vers le haut pour voir la lumière sombre et sombre de la sortie, maintenant juste un trou d’épingle. Ses jambes ont brûlé. Son bras a tué. Tout ce qu’elle voulait faire était de s’endormir mais elle n’allait pas s’arrêter. Si elle s’arrêtait, elle savait qu’elle ne partirait jamais.

Elle remonta la corde et poussa à travers la forêt dévastée jusqu’à la balise . Trente secondes plus tard, les propulseurs brûlaient la terre. Une minute plus tard, elle a cassé l’atmosphère.

Alors que Hadès II s’éloignait, elle essaya de se calmer les nerfs. Son costume d’environnement s’est lentement tordu sur le cintre dans la chambre de décontamination. Elle a remarqué quelque chose.

Les fonctions respiratoires du dos ont été endommagées. La chute dans le cratère a dû le faire. Cela a grignoté les aliments et elle recevait trop d’oxygène. Les maux de tête, les nausées et la fatigue… même cette voix. Même si cela la glaçait encore. Ce n’étaient probablement que des hallucinations et des réactions à une intoxication à l’oxygène.

Probablement.

Tonya a remis le cap sur le Xenia Shipping Hub à Baker. Elle avait des biens à vendre, c’est vrai, mais pour le moment, elle voulait être entourée de gens.

Elle voulait être dans le bruit.

De retour dans la chambre de décontamination, la minuscule sculpture hadésienne reposait sur le sol.

LAFIN

Source de l’article original en anglais

Auteur

Article précédentTrajectoire de collision : Partie 3
Article suivantNégociations hostiles : Première partie