Note de l’auteur: La troisième partie de The Cup a été publiée à l’origine dans Jump Point 1.10. Avant de lire le dernier chapitre, consultez la première et la deuxième partie .

Se remettant de ses débuts décevants dans la série Cup, Darring est revenue en tête du peloton. Elle est en route vers la victoire dans la mer du chagrin – le Boneyard – lorsque son vaisseau surchauffe de manière explosive. . .

D arring s’est réveillé dans une pièce calme et désinfectée aux murs blancs et aux moniteurs sonores. Elle était allongée dans un bac médical contenant un gel pâle et visqueux. Il y avait des nœuds de surveillance sur son cou et sa poitrine. Elle sortit son bras du liquide et essaya de s’asseoir. Une main forte l’a empêchée de le faire.

«Pas encore», dit la voix. «Pas avant que le médecin dise que tout va bien.»

Elle posa sa tête contre le mur de la baignoire et cligna des yeux à plusieurs reprises jusqu’à ce que la silhouette au-dessus d’elle devienne nette. «Zogat», dit-elle, la voix craquante, la gorge sèche et pâteuse. « Où où – »

«L’infirmerie du transporteur», dit-il, «en orbite au-dessus d’Ellis VIII .»

Elle essaya de s’asseoir à nouveau et sentit une profonde douleur dans son épaule en bougeant ses bras. Elle tendit la main sur sa poitrine et sentit une couche de peau brûlée, douce et souple à cause du fluide, mais toujours présente. Des souvenirs terrifiants revinrent. «Mon bateau?»

Guul hocha la tête. «Non récupérable. Il fait maintenant partie de la mer du chagrin.

Darring massa son épaule douloureuse. « Qu’est-il arrivé? »

«Ils ne le savent pas avec certitude. Mais votre vaisseau a subi une augmentation rapide de la température qui a enflammé la centrale électrique. C’est étonnant qu’il n’ait pas explosé tant que vous étiez encore attaché.

«Savent-ils ce qui l’a causé?»

«Ils n’ont pas pu récupérer suffisamment de fuselage et de son équipement de surveillance pour en connaître la cause exacte. Mais . . . » Il fit une pause, laissant le mot s’attarder là dans l’espace entre eux. «Remisk a avoué.»

« Quoi? »

«Il l’a avoué. Est devenu fou, en fait, a attaqué un journaliste, a failli lui arracher le visage. Il dit qu’il a mis une sorte de capsule dans votre réservoir; ou plutôt, embauché quelqu’un de votre équipage pour le faire, qui, soit dit en passant, a été nettoyé. Il a même avoué avoir envoyé ces voyous contre nous.

Elle hocha la tête, ressentant un moment de soulagement. «Ensuite, Mo’tak est également terminé.»

Guul baissa les yeux. Il secoua la tête. «Non, Hypatie. Mo’tak n’a rien avoué, et Remisk n’a impliqué personne d’autre. Il est devenu catatonique, ne peut pas parler, ne peut pas bouger. Il est sur quelque chose, mais il ne peut pas être détecté. Ils craignent qu’il ne meure avant son interrogatoire. Il est sorti, mais Mo’tak est toujours dedans et a condamné Remisk publiquement dans les mots les plus puissants. La course a été suspendue pendant quelques jours afin que tous les équipages restants puissent effectuer un contrôle obligatoire de leurs vaisseaux. Ensuite, il reprendra.  » Il secoua la tête. «Il y a trois choses certaines dans la galaxie, comme vous les humains pourriez dire: la mort, les impôts et le MCR . La course continuera. »

Darring ferma les yeux et reposa sa tête en arrière une fois de plus. Elle a combattu les larmes. « Oui, mais c’est fini pour moi. »

Une pause, puis, « Pas encore. »

Elle essaya de demander comment, mais au signal, la porte de la pièce s’ouvrit et Mo’tak entra, droit et fier, vêtu d’une nouvelle combinaison d’or et de violet. Trois journalistes ont suivi dans son sillage, un avec une caméra. Il retira sa bouche et dit d’une voix sincère: «Ah, je suis si heureux de vous voir réveillé. Vous nous avez tous inquiétés.

Je parie. Elle voulait dire ces mêmes mots, mais la forte pression que Guul avait exercée sur son bras avec sa main recommandait le contraire. Elle força sa colère et essaya de sourire. «Il semble que le destin soit de mon côté.»

Mo’tak hocha la tête. « En effet. Et il semblerait également que Lady Luck vous ait également accordé sa faveur. Avec mon cadeau, vous pouvez maintenant retourner à la course. »

« Quel cadeau? »

Mo’tak parut surpris, « Votre ami ne vous l’a pas dit? »

«J’étais sur le point de le faire», a déclaré Guul.

« Eh bien, laissez-moi le dire fièrement pour que tout le monde l’entende. » Mo’tak a ajusté sa position parmi les journalistes, leur laissant le temps de se préparer.

Le Xi’an s’éclaircit la gorge. «Moi-même et la société familiale Xu.oa voulons à nouveau condamner vigoureusement les actions d’Ykonde Remisk. Ses assauts lâches sont incompatibles avec ce que je suis et le MCR . L’intégrité de la course doit être préservée. Ainsi, en signe de bonne volonté et de saine compétition, j’ai fait don de ma M50 personnelle pour qu’Hypatia Darring puisse reprendre la course.

Il a fallu un moment pour que l’annonce s’inscrive dans son esprit. Pour aider à ramener le point à la maison, un écran vidéo s’est activé pour révéler un M50 propre, or et violet garni. C’était génial, magnifique. Darring a adoré, mais s’inquiétait de la motivation de Mo’tak.

« Pas question, » aboya-t-elle en se redressant dans la baignoire. «Je ne mets pas un orteil là-dedans -»

Guul appliqua à nouveau une pression sur son bras. «Ce que Mme Darring dit, c’est qu’elle serait honorée d’accepter votre cadeau et qu’elle attend avec impatience de nouvelles compétitions dans les jours à venir.»

«Hé,» dit-elle en éloignant son bras. «Ne réponds pas à ma place. Je ne suis pas un enfant, bon sang!

«Eh bien, laissons Mme Darring et M. Guul seuls», dit Mo’tak. «De toute évidence, ils ont beaucoup à discuter.» Il se pencha au-dessus de la baignoire de Darring et la regarda dans les yeux, sa bouche à quelques centimètres de son visage. «Je suis tellement content de vous voir bien. Veuillez accepter mon offre. Ce serait dommage d’en perdre un avec autant de talent.

Ils se sont précipités, mais ont laissé l’image du M50 sur l’écran vidéo. Quand la porte se referma, elle se tourna vers Guul. «Tu ne réponds pas à ma place.

Guul secoua la tête. «Si vous refusez cette offre de Mo’tak, il aura gagné trois fois: en se débarrassant de Remisk, en se débarrassant de vous et en nuisant davantage à votre réputation. La course est autant une question d’image publique que de compétence. Vous avez déjà une mauvaise réputation. Ne l’endommagez pas davantage en étant peu gracieux.

«Mais c’est son vaisseau!» dit-elle en montrant l’écran vidéo. «Il y a fait quelque chose, j’en suis sûr.

Guul secoua la tête. «Non, il n’est pas si stupide. Il y a trop de lumière sur la concurrence maintenant, trop de transpirations. Il n’a pas les moyens d’offrir ce cadeau et de le saboter. Il a fait tout ce qu’il pouvait. Il s’agit de savoir qui est le meilleur maintenant. Il reste encore beaucoup de courses, Hypatia. Allez là-bas et prouvez à tout le monde, prouvez à Mo’tak, que vous ne serez pas arrêté, que vous êtes le meilleur.

Malgré la logique dans ses propos, Darring voulait refuser le cadeau de Mo’tak. D’un autre côté, battre Mo’tak avec son propre vaisseau serait si beau. Mais ce n’était pas seulement une question de se lever et de se fixer dans le cockpit. Chaque M50 avait ses propres bizarreries, sa propre personnalité. Il y avait toujours des problèmes d’équilibrage, des problèmes de poussée, des problèmes de dérive qui devaient être identifiés et appris. Les affichages du cockpit devraient être configurés selon ses propres préférences, ce qui prendrait du temps à trier. Et cela pourrait prendre des semaines pour qu’elle se mette à l’aise sur le manche et l’accélérateur. Elle avait peut-être 48 heures pour que tout fonctionne. Ses brûlures guérissaient dans cette glu autour d’elle, mais sa chair était serrée et toujours piquée sous ses mouvements. Mo’tak la préparait à échouer. Il n’avait pas besoin de saboter le vaisseau, se rendit-elle compte. Son état actuel était suffisant pour la ralentir.

Et maintenant, Guul profitait de leur nouvelle amitié. Il n’avait pas le droit de l’interrompre et de parler pour elle publiquement. Guul peut m’admirer , pensa-t-elle en se redressant et en s’asseyant sur le bord de la baignoire. Maintenant, il doit me respecter.

«D’accord, Zogat,» dit-elle en cherchant une serviette autour d’elle. « Vous gagnez. J’accepterai son offre. Je vais lui montrer que je suis le meilleur, mais plus important encore. . . Je vais vous montrer « .

* * *

Bonjour à nouveau et bienvenue dans une autre émission GSN Spectrum de la Murray Cup Race. Après la tragédie surgissant de la mer du chagrin, l’expérience de mort imminente de Darring et la confession choquante de Remisk, la concurrence s’est remise sur les rails et s’est installée dans un doux groove. Du point de contrôle à mi-chemin jusqu’à Ellis XII , les meilleurs coureurs ont poussé leur vaisseau à la limite. Hypatia Darring est revenue avec une vengeance, acceptant le M50 de Mo’tak et prenant deux des trois dernières étapes à travers la ceinture d’astéroïdes et de retour au point de contrôle final à Ellis VIII . La compétition autour d’Ellis IX, en particulier, s’est avérée rauque, alors que Darring ralentissait pour permettre à Mo’tak de prendre la tête tout en traquant le Hornet de Guul, le forçant à flirter avec les forces de marée écrasantes de l’oeil. Aucun amour n’a été perdu entre ces deux-là lors de la conférence de presse suivante. Mais maintenant, le vétéran de Tevarin a surpris tout le monde une fois de plus en prenant le dernier parcours du combattant dans la ceinture externe d’astéroïdes, montrant un raffinement qui prouve qu’il restera dans l’histoire comme l’un des meilleurs pilotes de l’histoire de la Coupe. Maintenant, la compétition entre dans sa dernière étape avec seulement 65 coureurs restants, et les trois premières positions détenues par Mo’tak, Darring et Guul. Ces trois puissances peuvent-elles tenir le coup, ou quelqu’un d’autre va-t-il passer et les battre tous?

La dernière étape vous attend. Revenons à Mike Crenshaw qui est dans le vif du sujet. Quelle est l’ambiance du transporteur, Mike?

* * *

Brut.

C’est ce qu’était Darring. Juste un nerf brut, toujours prêt à déclencher si on lui donne une chance. Guul avait espéré partager avec elle un peu de son expérience, lui apprendre un peu de sagesse, dans un sport aussi rude sur l’esprit que sur le corps et l’esprit. Et peut-être avait-elle appris un peu.

Elle courait mieux, manœuvrait mieux, prenant à cœur sa philosophie. . . la vitesse est la vie. Mais en la regardant à travers le sol de la baie de transport alors qu’elle passait un chiffon sur le ventre de son M50 emprunté, Zogat Guul ne pouvait pas dire si l’amélioration de Darring était motivée par l’habileté ou la colère. Cela avait-il vraiment de l’importance? En fin de compte, si elle franchissait la ligne d’arrivée à la première place, tout se résumerait à la victoire. Et c’était le but ultime de tout le monde dans la course. Rentrez chez vous un gagnant. . . ou rentrer à la maison.

«Hypatia Darring a tout pour vous, n’est-ce pas?

Le visage de Crenshaw était tout guilleret comme s’il venait de dire quelque chose d’infiniment intelligent et sournois.

Guul n’a pas pris l’appât. «C’est une concurrente difficile. Comme un Tevarin, elle ne montre aucune pitié à son ennemi.

«Mais elle s’est retenue autour de The Eye juste pour vous forcer à perdre. C’est le geste de quelqu’un qui a de la rancune. Qu’est-ce que tu as fait? »

Quoi en effet. Peut-être était-il venu trop fort. Était-ce quand il l’a interrompue et a parlé pour elle publiquement à l’hôpital? Elle n’a pas voulu dire quand il a demandé; au lieu de cela, elle changerait de sujet ou s’éloignait. Mais l’action directe, la parole directe était sa manière. Elle a sûrement compris qu’il avait raison. Elle devait concourir. Elle a dû accepter l’offre de Mo’tak et terminer la course. Pas seulement pour elle-même, mais pour l’honneur de sa famille. Elle ne l’a sûrement pas blâmé de l’avoir signalé.

«Fuyez, insecte.»

Mo’tak est apparu, seul cette fois, et a agité ses doigts vers Crenshaw comme s’il écrasait une mouche. «Le guerrier Tevarin ne daignera pas répondre à une question aussi stupide. Shoo! Allez déranger quelqu’un d’autre.

Crenshaw fit une grimace triste mais se retira néanmoins.

Quand il fut parti, Mo’tak s’approcha de Guul et lui tendit la main. «Bonne chance», dit-il.

«Tu veux me casser la main comme tu as essayé de casser celle d’Hypatie?

«Je n’en rêverais pas, mon ami. Je veux simplement vous souhaiter un dernier cours sûr. C’est votre dernier, n’est-ce pas?

Guul hocha la tête. « Peut-être. »

«Et vous êtes prêt à tout gagner et à rester dans les mémoires comme le plus grand coureur de l’histoire du sport. Pour cela, je vous souhaite bonne chance.

Guul prit la poignée de main à contrecœur. Les doigts de Mo’tak étaient fermes mais pas en forme d’étau. Il bougea jusqu’à ce qu’il soit à côté du Tevarin. Mo’tak posa sa main libre sur le dos de Guul.

«Regarde tout ça une dernière fois, Zogat. Tout. La baie, les coureurs, les médias, l’agitation des équipages. Vous allez le manquer. Mais je pense que cette jeune femme vous manquera par-dessus tout.

Avant que Guul n’ait eu l’occasion de parler, Mo’tak poussa sa main contre le cou du Tevarin.

Guul sentit un léger pincement et s’éloigna brusquement. Une rougeur chaude se répandit sur sa peau. « Qu’est-ce que tu as fait? »

Mo’tak a gardé son sang-froid et a continué à regarder avec impatience comme s’ils avaient une conversation agréable. « Gagner contre des coureurs aussi talentueux que vous et Darring sera un véritable honneur », a-t-il déclaré, alors que les médias se pressaient à nouveau. «Bonne chance là-bas, mon vieil ami

Guul se frotta le cou. Le Xi’an lui avait fait quelque chose, mais Mo’tak avait de nouveau fait ses intrigues d’une manière qui laissait très peu de preuves. Peut-être que si Guul appelait les autorités du MCR maintenant, ils pourraient trouver quelque chose, mais il est plus probable que ses accusations se révèlent infondées. Il regarda tout le monde s’habiller, se courber, se préparer pour le dernier cours. Il pouvait choisir de ne pas courir. Si Mo’tak l’avait drogué comme il le soupçonnait, alors il serait très dangereux de monter dans son cockpit. Mais il repoussa rapidement la pensée. Il ne pouvait pas sortir maintenant, pas quand la fin était si proche. Ce n’était pas en lui. Il a dû suivre ses propres conseils. Il devait finir la course.

Il regarda à travers le plancher de la baie, vers Darring. Elle mettait son casque, se préparant à monter dans son cockpit. Il essaya d’attirer son attention avec un signe de la main. Elle ne l’a pas vu ou elle l’ignorait. Quelle que soit la raison, il était reconnaissant d’avoir eu l’occasion, au crépuscule de sa carrière, de courir contre un tel guerrier, un compétiteur comme elle.

La vitesse c’est la vie , pensa-t-il en enfilant son casque les mains tremblantes. Mais comme toujours, la vitesse peut aussi signifier la mort.

* * *

Guul était juste devant elle, Mo’tak à six ans. Elle était parfaitement placée pour profiter du comportement erratique du Tevarin. Il avait accéléré, ralenti, accéléré, comme s’il ne savait pas quoi faire. Ou peut-être jouait-il avec elle, s’efforçant de saper sa résolution, de la forcer à ralentir et à gérer ses mouvements inhabituels, laissant ainsi la place à Mo’tak. Mais c’était idiot. Guul ne voulait pas que l’impitoyable Xi’an gagne plus qu’elle ne le faisait. Alors, quel était son jeu?

Ils ont couru en orbite haute au-dessus d’Ellis VIII . Le dernier tronçon était un long et oblique-huit fous d’anneaux qui clignotaient des rouges, des verts et des blancs brillants, gardant un tempo avec le flux naturel des coureurs alors qu’ils se croisaient près de l’intersection. C’était un endroit dangereux, car les coureurs sortant de ces anneaux pouvaient se heurter et ricocher dans l’espace. Même si votre vaisseau survivait, le temps qu’il faudrait pour se remettre d’une telle collision mettrait fin à la course.

Deux tribunes orbitales juste à l’extérieur du parcours accueillaient des spectateurs et des dignitaires éminents venus voir et partager la gloire du vainqueur. Le MCR a permis à l’énergie et à l’excitation des foules d’être diffusées dans les cockpits de chaque pilote alors que les annonceurs du GSN rendaient compte minute par minute des derniers tours. Certains coureurs ont prospéré grâce à l’énergie des foules. Certains se délectaient du bruit. Darring a tout coupé, préférant se concentrer sur les coureurs autour d’elle.

Elle a manoeuvré sa M50 à droite de Guul, profitant de la boucle. Il balança son Hornet un peu trop loin, et elle se glissa juste à côté de lui. Son aile frôlait les parois invisibles du parcours de l’anneau, laissant la pointe de celui-ci traverser la barrière comme l’aileron d’un requin crête une vague. Il perdrait du temps pour ça, mais il ne semblait pas s’en soucier, gardant son engin pressé contre la boucle pour le faire tout le tour. Il vieillit , pensa-t-elle, laissant un sourire glisser sur ses lèvres. Je ne peux plus supporter les rigueurs d’un virage aussi serré . Puis elle pensa mieux à jubiler. Elle voulait le battre, lui faire voir en elle un coureur, un égal, pas comme un chiot à conseiller. Mais elle ne voulait pas qu’il quitte la course. Il restait encore beaucoup de piste, beaucoup de rebondissements et Mo’tak avait raison sur eux.

Le Xi’an a poussé son 350r vers le bas pour courir juste sous son ventre, empêchant un intrus derrière lui dans un Avenger gonflé de faire un mouvement. Darring s’inclina vers la droite et sentit le tiraillement de G puissants bien qu’il soit fermement tenu dans la chaise. Sa peau avait bien cicatrisé et il y avait un peu de douleur dans ses épaules, mais un tel mouvement lui rappelait la fragilité de la chair et sa propre mortalité. Banque trop fortement, et vous pourriez vous évanouir.

«Vous ne gagnez pas celui-ci, Mo’tak», dit-elle dans sa communication. Seul son chef d’équipe pouvait l’entendre, mais il partageait son sentiment. Il lui a donné des instructions qu’elle a acceptées et a déplacé son engin vers la gauche alors qu’ils franchissaient la boucle et se dirigeaient vers l’intersection finale.

Guul vint à nouveau à ses côtés, mais il bougeait toujours bizarrement, laissant ses ailes vaciller lors du rééquilibrage. Elle secoua la tête et se concentra sur Mo’tak, qui avait tiré sur son moteur, montrant une brûlure importante de ses buses d’échappement. Il n’oserait pas traverser son cockpit maintenant, pas avec le MCR qui le regardait si attentivement. En fait, Mo’tak avait raisonnablement bien agi depuis son étalage de vanité à l’hôpital. Il laisserait ses compétences de course parler d’elles-mêmes. Alors peut-être n’était-il pas un si mauvais fils de pute après tout. Mais elle ne garderait pas son cadeau après la course.

Des spots rouges dansaient sur son radar, montrant les dangers alors qu’elle traversait l’intersection.

Elle a dérivé dans la voie, adoptant l’approche traditionnelle pour un croisement du côté droit. Mo’tak le suivit, mais Guul lutta pour dériver, prenant trop de temps, laissant son engin retomber une fois de plus. Elle a combattu l’envie de se connecter à sa communication. Mo’tak a essayé de la forcer à descendre. Elle agrippa son bâton et bougea avec lui, ne le laissant pas prendre l’avantage. Les blips sur l’écran se sont éclaircis. Elle a défini sa concentration, a poussé son M50 en avant et a navigué dans l’intersection.

Des vaisseaux à la traîne passèrent devant elle au bon angle, essayant désespérément de suivre le peloton. L’une d’elle a failli couper son aile. Elle a viré à gauche juste à temps. Elle a essayé de trouver Guul et Mo’tak dans la rafale de taches cramoisies sur son écran. C’était impossible. Elle s’inclina à gauche, à droite, à gauche encore, tourbillonnant à travers des coureurs hurlants.

Darring a volé hors de l’intersection, a redressé son vaisseau une fois de plus et s’est préparé pour la dernière course. Elle a vérifié son radar. La folie s’y installa pour montrer à ceux qui avaient survécu et qui étaient à la poursuite. Mince! Mo’tak s’installa de nouveau à côté d’elle, et Guul n’était pas loin derrière, bien qu’il se débattait encore. Pourquoi est-ce que je ne peux pas secouer ces salauds?

Finalement, Guul a fait le mouvement qu’elle attendait. Le Tevarin poussa son Hornet en avant, se coupant entre elle et Mo’tak à une telle vitesse qu’il n’était rien d’autre qu’un flou. Son cœur battait à ses côtés. Elle a tiré sur son moteur, tombant juste derrière lui, regardant les spots sur son radar être remplacés par la longue ligne verte pulsante de la finale tout de suite. Elle pouvait à peine contenir son excitation. Elle, Hypatia Darring, à la deuxième place dans le dernier tour autour d’Ellis VIII . La position idéale pour faire un dernier coup et tout gagner. Et il y avait Zogat Guul, le maître, qui l’encourageait, la forçait à mettre de côté sa stupide querelle et à le chasser, à le chasser pour la gloire, pour la gloire, pour l’épanouissement personnel. Un rire de pure joie s’échappa de ses lèvres.

La vitesse est la vie.

Ils ont atteint la dernière ligne droite ensemble. Un tour complet autour de Rocky Ellis VIII . Vitesse de passage intégral. Il n’y avait rien de tel dans la galaxie. Elle ne pouvait pas contenir son excitation. Elle a crié dans sa communication. Mo’tak essaya de se frayer un chemin dans son espace. Elle l’a refusé. Il a essayé à nouveau. Elle poussa sa M50 encore plus vite, suivant le rythme de Guul, laissant les lumières vertes du radar la tirer en avant.

Guul ralentit, tomba à côté d’elle, ralentit à nouveau, la laissant prendre les devants. Des conneries, pensa-t-elle, la frustration grandissant alors qu’elle frappait un panneau et lui disait: « Qu’est-ce que tu fous? »

Elle a été accueillie avec de la toux, des crachats et des gémissements. Quelque chose n’allait pas du tout. «Je suis heureux de vous parler une fois de plus, Hypatie.

«Vous souvenez-vous de ce que vous m’avez dit? Qu’est-ce que tu m’as fait promettre? Si j’étais en mesure de gagner, je gagnerais. Et maintenant vous voilà, sur le point de gagner, et vous retombez. Expliquer. »

Guul toussa. Ça avait l’air épais, sanglant. «Ce n’est pas important que je gagne, Hypatia. J’ai assez gagné dans ma vie. Il est temps pour les autres de briller. Il est temps pour vous de briller. Maintenant, va le battre. Et souviens-toi de ce que je t’ai dit.

Il a coupé leur lien. Cria Darring, mais il était parti. Guul est tombée en arrière, et en arrière, jusqu’à ce qu’elle ne puisse plus le voir.

Mo’tak a bondi et a pris la tête. Merde! Elle le mit à feu, descendit dans la ruelle, posa son engin juste en dessous de celui de Mo’tak. Le corps élégant et long de son 350r ombrage son plus petit M50. Il ne faisait aucun doute que son métier avait de l’endurance; dans un tumulte, il l’emporterait. Elle devait sortir de son ombre, de son influence. La seule façon de faire ça. . .

Elle a essayé de pousser sa plante, a appuyé fort sur l’accélérateur, mais cela ne s’est pas enregistré. Elle a essayé à nouveau. Ses commandes de tableau de bord ont clignoté, une fois, deux fois, puis réinstallées avec différents paramètres, mesures, affichages. Qu’est-ce que

«Comment va mon vaisseau?»

Le cœur de Darring se serra. «Mo’tak!

«C’est en effet,» dit-il, sa voix floue sur la communication, «et maintenant que j’ai toute votre attention, je vais récupérer ce qui est à moi.

Rien de ce qu’elle a fait enregistré. Elle a tapé sur les panneaux, actionné des interrupteurs, a essayé d’élever un responsable du MCR sur la communication. Tout était nul, mais son vaisseau a répondu rapidement aux commandes à distance de Mo’tak. Il s’inclina vers la gauche; elle a fait la même chose. Il a viré à droite, elle a suivi. Le Xi’an a finalement installé son 350r à côté d’elle, lui a fait signe d’un signe suffisant à travers la fenêtre de son cockpit, a ordonné à son vaisseau d’avancer légèrement, puis a dit: «Je vous laisse prendre la tête pendant un petit moment, ma chère, puis je Vous avancerez de façon spectaculaire à la dernière minute, en volant vers la victoire, pendant que vous deviendrez incontrôlable, frappant la tribune royale et tuant des dizaines de personnes. On se souviendra de vous comme du boucher d’Ellis.

Elle a poussé et a poussé le bâton, a frappé le tableau de bord. Elle a même frappé les commandes d’éjection. Rien. «Je vais te tuer d’abord, désolé fils de pute.

«Et comment ferez-vous cela, ma chère? Vous n’avez aucun contrôle sur quoi que ce soit. . . et votre Tevarin est parti.

Comme au bon moment, une traînée brillante les dépassa tous les deux, une bouffée de flammes rouges et dorées. Il brûlait, sa centrale électrique dépassait l’intégrité. Darring plissa les yeux pour voir de qui il s’agissait. Elle reconnut le lettrage bleu Tevarin sur la coque.

Guul.

Son Hornet fonça en avant, toute flamme et fureur. Darring pouvait entendre Mo’tak jurer dans sa barbe. Elle essaya à nouveau de prendre le contrôle de son bâton. Rien. Elle a essayé d’appeler Guul, mais tout ce qu’elle pouvait entendre était les marmonnements agités de Mo’tak alors qu’il ordonnait à son vaisseau de monter et de le devancer. Darring regarda attentivement Guul renverser son engin en feu, le déplacer pour s’aligner parfaitement sur le sien et se diriger droit vers elle.

Son communication crépitait d’une autre voix. « Bouge toi! » il a dit, en lambeaux, faible. « Plonger! Plonger! »

« Je ne peux pas! » cria-t-elle en retour, mais il n’y eut aucune réponse. Seul le gloussement exaspérant de Mo’tak pouvait être entendu. «Dites-lui ce que vous voulez. Il ne peut pas vous entendre.

Guul pencha à gauche. Le vaisseau de Darring se déplaça pour observer le Hornet. Il a viré à droite; elle a encaissé en nature. La voix affaiblie de Guul continua de la supplier de s’écarter du chemin. Des larmes coulaient sur son visage; sa voix se brisa à cause de l’effort. Mo’tak a ri et a ri.

Son vaisseau tournait comme un tire-bouchon sur son grand axe. Elle ferma les yeux, attendit l’impact, chuchotant doucement à Guul: «Je suis désolée, je suis désolée. . . »

Puis elle se souvint.

Sous le tableau de bord de chaque M50 se trouvait un panneau et à l’intérieur, une vanne de coupure de courant indépendante des principaux systèmes électriques et de commande. Mo’tak aurait-il pu l’oublier? Il aurait pu, si bêtement trop confiant dans ses intrigues et ses coups de poignard dans le dos, et passer trop de temps dans son 350r pour se souvenir de tous les systèmes de son vaisseau secondaire. Mais ça pourrait être: une erreur. . . finalement.

À travers la brume vertigineuse de sa rotation, elle a atteint sous le tableau de bord, a trouvé le panneau avec des doigts tremblants, l’a déchiré et a tiré la valve.

« Vous perdez, Mo’tak!  »

La centrale électrique est morte, et avec ce manque soudain de propulsion, son vaisseau a fait volte-face vers le port. Zogat Guul a glissé juste devant elle, frappant la place du vaisseau de Mo’tak à l’avant, explosant à l’impact et envoyant leurs coques brisées et brûlantes dans le vide.

Le cockpit est devenu vivant, son bâton à nouveau réactif. Elle a arrêté son vaisseau, a rallumé l’usine et a soufflé à travers la ligne d’arrivée avant tous les autres.

Son équipe de ravitaillement est devenue folle, correspondant à ses propres cris, mais pour des raisons différentes. Ils étaient joyeux, ravis, heureux que leur coureur – le plus jeune humain à avoir jamais remporté le MCR – venait de le faire, et dans un éclat de gloire. Ils étaient heureux et méritaient de l’être.

Elle n’était pas. Oh, elle était heureuse d’avoir gagné, d’avoir remporté la Coupe, d’avoir prouvé à son père que son choix de carrière n’était pas idiot. Elle reposa sa tête sur sa chaise et pleura. J’ai pleuré de joyeuses larmes pour Guul. Elle comprenait maintenant pleinement ses paroles, résonnant fort dans son esprit. La vitesse c’est la vie , et il n’y avait pas de vie sans vitesse. Elle a compris cela maintenant.

La Coupe n’était qu’une course sur mille qui l’attendait, et il n’y aurait pas de vrai bonheur tant qu’elle ne les aurait pas toutes courues et pourchassé cette bête qui se trouvait devant elle, qui se trouvait devant tous les coureurs. Dans sa mort enflammée, Zogat Guul avait finalement attrapé la bête. Maintenant, c’était à son tour de le chasser, et elle le ferait pour lui, pour Guul. . . toujours.

Au-delà de la ligne d’arrivée, au-delà des tribunes, au-delà des accolades et des acclamations des fans, Hypatia Darring a fusillé sa centrale électrique et a continué à courir.

LAFIN

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.