Note de l’auteur: La connaissance du bien et du mal: la quatrième partie a été publiée à l’origine dans Jump Point 2.12. Rattrapez l’histoire en lisant la première partie , la deuxième partie , la troisième partie .

« Pardonne-moi. » J’ai froid même si je sais que ce n’est pas l’air de la bibliothèque. Mon doigt est sur le point d’appuyer sur le bouton du petit cube noir et sans traits de Dirk. Ma prière murmurée résonne dans mes propres oreilles. Quelqu’un d’autre répond alors que je sens une main se refermer autour de mon poignet.

«Pardonnez-vous quoi?»

Je me retourne et me dirige vers le haut-parleur alors que je tire fort pour libérer mon poignet, tombant au sol. Mom Super se tient au-dessus de moi comme une tour sombre.

«Pour quoi demandez-vous pardon, jeune? Quel est cet appareil? » Ses paroles sont douces mais avec un bord d’acier.

Non, à part elle. Laissez-moi être retardé, humilié ou attrapé, mais pas par elle. Pas maman super. Je ne peux pas. . .

Je m’effondre en réalisant que je vais soit devoir mentir à maman Super juste pour pouvoir la trahir davantage, soit admettre que j’ai déjà menti et que je suis sur le point d’essayer de détruire le Holy Vault pour Dirk.

«Jeune, qu’est-ce qui ne va pas?» Mom Super commence à me venir en aide.

« Non! » Je crie. Je peux à peine parler à travers mes sanglots. «Non, ne m’aidez pas. Vous ne pouvez pas. À cause de ce que Dirk. . . »

« Poignard? L’homme pour qui tu travaillais au Bazar? Est-ce que c’est qui vous a attaqué? Qu’est ce qu’il a fait? »

Je ne sais pas quoi faire d’autre. «Il ne l’a pas fait. . . il ne l’a pas encore fait. Mais . . . si je n’efface pas le coffre-fort, il tuera les enfants. Je suis à bout de souffle.

Je montre le cube dormant. «Si je n’utilise pas cette chose pour faire frire le coffre-fort, Dirk va tous les tuer.

Elle me regarde avec une rage que je n’ai jamais vue, mais finit par rompre le regard qui m’a paralysé. Elle s’approche du bureau, prend le cube et l’étudie. Je ne me suis jamais senti aussi sale ou coupable de ma vie. Les nuits où j’ai dormi à la poubelle étaient plus propres que ça.

«Vous expliquerez cela, jeune. À présent. »

« JE . . . JE. » Prenant une inspiration, je fermai les yeux et serrai le poing. Je lui ai déjà menti. Je ne peux plus recommencer.

«J’avais une vieille dette envers Dirk. Il m’a trouvé. J’ai dit que j’allais enfin le rembourser. Je savais que j’étais avec les sœurs. Menacé de blesser les écoliers si je ne faisais pas ce qu’il disait. Je l’ai ramené, « je montre le cube, » avec moi.  »

Je cherche un signe de sympathie mais je n’en vois pas. Épaule vers moi, elle ne regarde que la chose entre ses mains.

«Je ne l’ai pas fait! Je l’ai étudié, le cube, et j’ai découvert ce qu’il faisait. Je ne pouvais pas faire ça. Je ne pouvais pas le laisser attaquer le coffre-fort. Alors je l’ai repris et lui ai dit que je ne le ferais pas. Et puis il m’a stupéfié moi et les autres, et maintenant il a kidnappé les enfants, et maintenant si je ne le fais pas, il va les tuer!

Je n’ai pas eu envie, mais à la fin, je crie presque, mon impuissance se manifestant finalement par une colère fatiguée.

Le silence est chaud et lourd. Mes oreilles tonnent à chaque battement de cœur.

«Vous nous avez menti sur ce qui vous arrivait et cela a mis les enfants avec lesquels nous nous sommes liés d’amitié en danger de mort. Si vous nous l’aviez dit plus tôt, nous aurions pu demander aux autorités de se pencher sur la question plus tôt. Maintenant, leurs efforts sont peut-être déjà trop tard. Et ça? » Elle a poussé le cube vers moi, «Saviez-vous ce que cela ferait alors, si vous l’allumiez? M’as-tu menti sur ce que tu savais?

« Oui. »

«Alors vous nous avez tous attaqués. Je ne peux rien faire pour vous. Mom Super sort son mobiGlas et entre quelques commandes.

Je reste là où je suis tombé, incapable de me motiver à bouger. Bientôt quatre sœurs arrivent et viennent me chercher. Maman Super lui tourne le dos sans un autre regard sur moi. Les sœurs m’escortent hors de la bibliothèque, mais je remarque qu’elles ne me ramènent pas aux chambres.

Nous arrivons à la porte qui mène au monde et une autre sœur, la Rentrée, nous rencontre avec un grand sac. Son capot est en place sur son habitude. Je réalise soudainement qu’ils ont tous leurs capuchons relevés. La façon dont la sœur fait avec les étrangers.

« Oh mon Dieu, non! » Je le dis à voix haute quand je veux seulement le penser.

Elle met le sac dans mes bras.

Je n’ai pas l’énergie pour plus de larmes.

«Vous devez y aller, maintenant.

La porte massive s’ouvre aux premiers indices de lumière à travers le ciel. Les autres sœurs s’éloignent de moi. Je me retourne, ne voulant pas. Chaque étape ressemble à une nouvelle punition.

Alors que je franchis la porte, un souvenir soudain me traverse l’esprit de l’enfant maltraité et battu détenu par Dirk. Alors mon esprit évoque pire de ce qui pourrait leur arriver maintenant. Est-ce que Mom Super pense que les Blues se soucient de la disparition d’un groupe de rats de la rue? Ils appelleront tous les abris de la ville, mais ils ne marcheront pas dans les rues sales de Bazaar pour les trouver.

Mon dos se raidit et je me retourne pour dire quelque chose.

Les sœurs sont parties et seule la porte de clôture reste là où ma vie passée parmi elles avait été.

Ça ne sert à rien de regarder une porte se fermer quand je dois trouver les enfants. Je ne sais même pas combien de temps il me reste. Dirk n’est peut-être pas assez patient pour attendre une semaine avant de leur faire quelque chose. S’il ne l’a pas déjà fait, juste pour lui faciliter la vie. Je sors mon mobiGlas de mon sac et ignore la douleur de la culpabilité en me rappelant d’où il vient et pourquoi. Je ne suis pas bon pour les enfants si je ne suis pas assez fort pour prendre soin de moi.

Juste là, le poids du sac commence à me peser et je me souviens que je n’ai pas dormi. . . Je ne sais pas combien de temps.

Mais il est temps de chasser Dirk et de récupérer mes enfants.

Je dois retourner dans la rue. J’ai utilisé beaucoup d’informations anciennes et ce que je sais de Dirk ne correspond pas à ce qui se passe. Attaquer les sœurs n’a aucun sens pour un chef de bazar. Et depuis quand un patron kidnappe-t-il des enfants et profère-t-il des menaces de mort?

Son ancien magasin est maintenant un stand de nouilles. J’avais vérifié cela lorsque j’avais commencé à enseigner à l’école avec les sœurs. Presque personne ne se souvenait que c’était un magasin de technologie.

Je sens deux pas en arrière. J’ai joué ça sur l’air de Dirk tout au long du parcours et cela ne m’a fait qu’avoir de pires problèmes. J’étais et je suis toujours un rat des rues et je peux m’en servir. Les rues sont dures et vous n’allez pas de l’avant sans vous faire des ennemis. Si je peux découvrir la réputation de Dirk, je pourrais avoir une meilleure idée d’où il opère. C’est ma priorité absolue. Trouvez les enfants.

Un plan commence à se mettre en place dans ma tête. Dirk est comme moi. Il venait de la rue. Peu importe à quel point il est allé dans le monde, il a probablement des problèmes autour de Bazaar, et si je peux les trouver, ils pourraient simplement me conduire là où il tient les enfants.

« J’arrive. Attendez. »

Je suis sur le rail au premier feu, en direction de Bazaar Street. Je descends deux arrêts plus tôt et en marchant, je vois des enfants des rues, mais la plupart s’éclipsent quand ils me voient les regarder. Ils semblent habitués à être chassés, car ils sont proches des endroits qui tiennent vraiment à cœur aux Bleus et aux commerçants. Je passe quelques heures à éviter les traînées principales et à regarder dans les ruelles pour trouver le bon enfant à approcher.

Je choisis finalement un enfant plus âgé, peut-être treize ans ou plus, qui flânent à l’entrée d’une ruelle comme si elle avait un but d’être là. Elle a aussi une pochette à outils, bingo. Je m’approche d’elle. Je suis encore assez loin de Bazaar pour espérer qu’elle ne me reconnaîtra pas si elle venait un jour à l’école. Les enfants de la rue essaient tous de se ressembler et ont tendance à faire un assez bon travail. L’enfant me voit arriver et se met les pieds, prête à parler ou à courir.

«Eh rat. Besoin de verrouiller quelques informations. J’ai un nom, j’ai besoin d’un endroit.

« Ha. Creds parle Lady. Null comm gratuit. Creds à l’avant.  »

L’enfant montre du doigt le rebord sur le mur à côté d’elle. Son argot est différent de celui auquel je suis habitué, presque Bazaar, mais j’en saisis assez bien le sens. Je dois la payer d’avance et la mettre en clair pour que les autres voient si je veux des informations. S’assurer que je ne suis pas un Bleu et faire de moi une cible si je flash trop d’argent. Mouvement intelligent. Je n’ai pas beaucoup d’argent, juste un crédit de dix. Je le sors et le mets sur le rebord. Le gamin me regarde et attrape le mot.

« Quelle poignée a ce besoin indexé, Up? »

«Patron Dirk.» L’enfant fait une bonne chanson et danse. Même caressant son menton pendant qu’elle «pense».

« Oui . . . Oldie nom tha ‘. Mauvaise veille ». Dirk est nul Boss. Dirk est un grand. Ça fait longtemps. C’est surtout la technologie. . . »

Dirk comme un grand patron? Cela signifie beaucoup de crédits et une équipe de personnes travaillant pour lui. Il n’y avait que deux Bigs dans tout le Bazar quand j’étais un rat. Dirk en a-t-il retiré un et pris sa place, ou jalonné son propre territoire? Trop compliqué, j’ai juste besoin des bases pour le moment.

«J’ai besoin d’un endroit, j’ai affaire à lui. Genre dur.

Fuzz de «Res», Up. Scanner dur. »

L’enfant montre à nouveau le rebord. J’ai déjà payé trop cher et elle le sait.

«Écoute, tu me donnes où et tu auras cinquante crédits de plus quand j’aurai fini avec Dirk. Accord? »

Cette fois, elle y réfléchit pendant un moment. Même si elle a un patron qui prend une coupure, cela ferait sa semaine. Peut-être son mois.

« Oui . . . Certains ont dit qu’il avait une place dans les tours. Certains ont une place dans Black Street. Lock est qu’il a les deux. Les trucs de la tour sont légitimes pour ce qu’il a eu chez Black. Hachez un magasin de cassure en faisant des pièces de rechange noires. Des trucs de gangs peut-être.

Je connais l’endroit par son nom et la peur qui a été mise en moi en tant que rat des rues. Personne ne va à Black Street. Je tire la carte sur mon mobiGlass. «Où dans Black Street?»

«Je ne sais pas Lady, j’ai un peu de fuzz ’bout. . . »

Esquivez à nouveau pour essayer d’obtenir plus de crédit. J’ai déjà promis ce que je n’ai pas. Je ne peux pas secouer ça avec un autre pot-de-vin vide. J’ai besoin de lui offrir autre chose. Sa ceinture à outils est de style soudeur, mais sans torche dans l’étui. Elle a quelques outils technologiques, mais la plupart sont plus lourds, comme pour le travail sur les véhicules ou les vaisseaux. Elle est assez âgée pour pouvoir trouver du travail au dépôt de soudage du port spatial commercial. Travailler là-bas vous permet d’obtenir des certifications. Les certificats signifient des honoraires et un emploi stable. Ils prennent des rendez-vous et les forment, mais n’en font pas la publicité. C’était mon plan de sauvegarde depuis quelques années maintenant. Peut-être que ça suffira.

«Verrouillez-vous que vous avez des outils de vaisseau. Qu’est-ce qu’un rat fait avec eux? Vous pensez que les vaisseaux peuvent vous faire sortir d’ici? Comment allez-vous travailler sur les vaisseaux? Je connais des soudeurs qui travaillent sur des vaisseaux. Je dois être bon en soudage. Vous en brûlez?

Le changement soudain de conversation met l’enfant sur ses talons. Elle détourne le regard, essayant de trouver une réponse à toutes mes questions.

«J’en brûle! J’avais échangé des médicaments quand je suis tombé malade à cause du gel. » La colère dans sa voix est un mince déguisement pour la douleur. Devoir échanger une possession de prix contre des médicaments. Cette dépression ne l’a pas tuée par la suite en dit long.

«Échangez vos informations directes contre des informations. Spaceport a toujours besoin de soudeurs. Ils vous formeront et vous fourniront des certificats de base. Vous utilisez leur équipement et êtes payé quotidiennement. Pas de mensonges. J’ai l’intention de le faire, mais j’ai d’abord commencé à travailler avec Dirk. Vous avez vos informations maintenant. Alors, vous pour info pour moi ou pas?  »

C’est mon dernier jeton dans un match que je perds. Je n’aurai probablement pas une deuxième chance avec quelqu’un d’autre sans plus de crédits pour commencer les choses. L’enfant me regarde dur pendant un moment. Essayer de peser la valeur de ce que je lui ai dit, que ce soit un mensonge.

«Les rats et les œuvres connaissent Big Dirk. Mettez toute votre équipe locale à travailler pour lui. Dirk les scanne deux fois à la recherche de Gov ou de Blues et de les «emmener à huit cents wes» seize mille sud. »

Elle touche ma carte pour définir le point.

«J’ai des informations sur un rat qui court. L’endroit a des hangars autour d’une tour. Seul endroit comme je  » rond. Beaucoup de tête folklorique. Null revenir. Certains vaisseaux viennent et se font couper. Certains vont et viennent. Rat qui a couru dire qu’ils travaillaient durement et ensuite ils ont été vendus à des esclavagistes.  »

L’information semble presque de première main. Peut-être que cet enfant pourrait m’aider.

«C’est toi le rat qui est sorti? Pourrait avoir besoin d’un guide autour de l’endroit.  »

Pas de réponse à cela et la gamine a l’air de vouloir s’enfuir maintenant.

«Je suis nul, allez-y. Craz ça. Allez à i ‘from tha wes’ an vous obtiendrez pas ‘tha cams easy. C’est tout ce que j’ai à dire. Ain ‘eve’ glint zap on you. Vous êtes fou, allez là-bas. Ain ‘none Up a des affaires là-bas.

Le gamin me jette un dernier regard et s’éloigne dans l’allée vers des endroits que je ne devrais pas suivre. C’est une mauvaise idée de pousser quelqu’un qui vient de vous faire une faveur dans la rue. Mes vieilles habitudes de rue commencent à revenir de plus en plus à mesure que je vérifie mon environnement et que j’attrape au moins les yeux d’une personne qui s’attarde sur moi plus longtemps qu’elle n’aurait dû. Je prends le reste de la foule qui passe et je ne vois rien qui ressemble à une configuration. Je me sens paranoïaque. Si Dirk est vraiment un grand, il pourrait avoir des gens n’importe où.

J’ai des frissons en pensant à ça, et le commentaire du gamin sur le fait de ne pas avoir d’arme se répète dans ma tête. Je remets ma capuche et vérifie que la carte enregistre l’emplacement de la boutique de viande de Dirk. Je m’assure d’éviter la zone près des yeux persistants lorsque je pars et ne regarde pas en arrière. J’ai une piste, même si c’est un piège. Je suis toujours le seul espoir de mes enfants.

J’espère seulement que je ne suis pas trop tard.

L’endroit que je regarde doit être celui de Dirk. Cela correspond à la description et c’est dans la zone la plus dangereuse du bazar, où même les rats ne vont jamais. Les bleus ne viennent pas ici, pas comme s’ils se soucient du bazar ou des rats. J’ai vu trois corps sur le sol en chemin. Pas moyen de vérifier s’ils sont vivants ou morts sans risquer de se faire poignarder pour avoir interrompu le high de quelqu’un. Ma perche dans l’entrepôt de produits organiques abandonné en face de l’enceinte est froide et l’odeur donne au sandwich que j’ai volé un goût terrible. Je n’arrive qu’à faire tomber quelques morsures, et mon estomac se rebelle même contre celles-ci.

De là, j’ai pu récupérer des transmissions de la tour de bureaux de quatre étages et des systèmes d’extinction d’incendie et d’alarme du hangar. Mon antenne directionnelle a cependant trouvé un point mort dans l’immeuble de bureaux. Deuxième étage, coin nord-ouest. Partout ailleurs, au moins une sorte de signal sort. J’ai même eu le numéro de modèle et l’accès aux commandes du robot aspirateur à côté, mais cette zone est morte. Comme si quelqu’un essayait de cacher quelque chose là-bas. C’est mon meilleur coup.

Pendant que je planifie mon approche, je vois des gens armés passer entre les hangars et le bureau. Ils ont environ deux fois plus d’adultes bien pires. Je vois un des membres du groupe rassemblé tourner et courir vers la clôture. Il ne fait pas dix pas avant qu’un tir le rattrape dans le dos.

Il tombe au sol, tourné par la force du coup qui le frappe. Je suis reconnaissant de ne pas entendre les sons qu’il émet en se débattant sur le sol. Au moins, il est toujours en vie, je pense sombrement. Les gardes prennent le coureur par les bras et le ramènent au hangar. On dirait pas qu’ils l’emmènent chez un médecin. Les voyous de Dirk sont sérieux.

Après avoir regardé tout cela, je décide de faire quelques modifications à mon étourdisseur récemment acquis pour lui donner plus de coup de pied. J’avais soulevé le pistolet paralysant bon marché d’un enfant riche de Up que j’avais vu prendre une vidéo de gens de Bazar comme si c’était une sorte de zoo. Il pourrait frire la première fois que je l’utilise, mais je vais devoir prendre ce risque.

Il ne m’a fallu que quelques heures pour arriver ici, m’installer et découvrir tout cela. J’ai appelé Mom Super mais elle n’a pas répondu. Je ne la blâme pas. Les sœurs m’ont exclu des systèmes du couvent, mais j’avais un tunnel direct vers mon programme d’éducation que je n’ai jamais désactivé. Comme une connexion privée. Cela me permet seulement d’accéder à l’équipement de cette salle, mais c’est un moyen pour moi de faire passer un message dans le couvent où quelqu’un pourrait le voir.

J’ai augmenté le volume des haut-parleurs et enregistré un message. Ce message comprend la vidéo de ce que j’ai vu plus tôt et explique ce que je fais pour que quelqu’un sache même si je ne sors pas. Maintenant, j’attends juste ici dans cette puanteur, me remettant en question.

Le soleil a enfin commencé à se coucher et mes nerfs bourdonnent à nouveau. J’ai trente minutes avant que la prochaine patrouille de garde ne vérifie ce côté du terrain. Si l’enfant à qui j’ai eu cette information a décidé de me vendre, je le saurai bien assez tôt. Je revérifie ma connexion à ma ligne de vie truquée par un jury et me dirige vers la clôture. À la clôture, je le vérifie pour une charge ou des alarmes et je n’en trouve pas. Mes cisailles font un travail rapide sur le fil et je me glisse à travers.

Un rapide balayage optique et radio montre les caméras dans la région, mais je ne peux pas esquiver aucune. Merci mon Dieu pour les petits miracles. Il y a encore une quinzaine de mètres de chaussée ouverte entre le hangar que j’utilise pour me couvrir et la porte de la cage d’escalier de service que j’ai choisie. Je jette un coup d’œil au coin du cintre et je vois que la porte principale est fermée. Je prends une profonde inspiration et me dirige vers l’immeuble de bureaux.

À peu près à mi-chemin, j’entends le bruit des moteurs des vaisseaux et je lève les yeux. Les feux d’atterrissage tracent le sol un peu plus loin. Je me précipite vers la porte et regarde les vaisseaux apparaître, puis je voyage hors de vue d’où je suis. Le hangar d’où je venais s’ouvre et un camion rempli de personnes armées part et repart dans la même direction. Mon cœur bat et je sais que je n’ai pas couru dur. Je dois le rassembler. Je tourne mon attention vers la porte.

Un verrou standard qui n’est pas en réseau. Aucun risque de piratage externe comme ça. Dommage pour eux, je suis juste là. Je démonte le panneau avant et commence à travailler. J’ai presque le bypass prêt quand je remarque le bloc discret avec deux fils dedans. Explosifs.

Je transpire en réalisant à quel point je suis sur le point de déclencher ce que je suis sur le point de faire. Comment aurais-je pu être aussi stupide? C’est de la folie. Une bombe dans une porte? J’étais sur le point de faire exploser ça et les enfants seraient toujours en danger. Comment puis-je faire cela si je ne parviens même pas à franchir la première porte?

Mes mains sont gelées alors que je regarde ce qui est devant moi. Il faut tout ce que je n’ai pas pour me retourner et courir. Mon esprit commence à s’accrocher à des choses sur la porte pour remplacer mes émotions fugitives. Il s’agit d’un préfabriqué, comme ceux des wagons. Les portes comme celle-ci sont bon marché mais pas bon marché. Ils coupent les coins sur les caractéristiques, pas sur la substance. Comme n’avoir qu’une seule source d’alimentation.

C’est ça. Si je peux couper l’alimentation de la serrure, elle sera libre comme sur un wagon. Espérons qu’aucune puissance ne signifie également pas de boom. Il me faut juste une seconde pour trouver le connecteur épais qui est la prise d’alimentation et attraper une prise. Je prends une profonde inspiration et la retiens, puis je tire fort. J’entends un bruit sourd et les voyants d’état à l’intérieur du panneau de porte s’éteignent tous. Pas de boum et je suis toujours là. Je laisse échapper le souffle que je retiens longtemps et lentement. Je dois continuer à bouger.

Après quelques secondes de travail effréné dans l’obscurité, je l’ai truqué pour rester ouvert quand je reviendrai. J’entends les bruits du camion arriver juste avant de me glisser dans la sombre cage d’escalier. Environ la moitié des lumières sont manquantes et les murs non peints montrent des taches d’eau et de la négligence. Pas une caméra en vue.

La porte du deuxième étage est de haute technologie mais toujours pas en réseau. L’indicateur indique verrouillé. Le panneau d’accès est de l’autre côté. Je me creuse la tête pour que quelque chose passe. Après quelques douloureuses minutes de rien, je m’appuie contre elle avec désespoir. Ça bouge. Le loquet ne doit pas avoir été pris.

Je ne peux pas y croire. Je l’ouvre juste assez pour faire rouler une sphère de caméra pendant que je tire le flux de mon mobiGlas.

La photo montre un couloir blanc brillant avec un ascenseur à une extrémité et seulement quelques autres portes. Je vois une caméra mais elle est dirigée vers l’ascenseur. Deux gros hommes avec des pistolets sur les hanches sortent de la pièce la plus éloignée et montent dans l’ascenseur. Je gèle même s’ils ne peuvent pas me voir. L’indicateur le montre en baisse. Je dis une prière silencieuse en espérant qu’ils sortent à la rencontre des nouveaux arrivants. Je trouve la porte qui semble devoir mener là où je vais. J’attends encore quelques secondes, puis entre dans le hall et me dirige vers ma cible.

Il a une vieille poignée manuelle et est déverrouillé. Mon cœur saute un battement à la pensée d’un piège. Je prends le pistolet paralysant de son étui et j’ouvre la porte.

Je regarde autour de moi mais je me retrouve seul dans une grande pièce. Je ferme la porte rapidement et silencieusement, me retrouvant entouré de panneaux informatiques et d’éclairages. Mon mobiGlas émet un bip. J’ai perdu la connexion avec l’extérieur. Mes yeux prennent un moment pour s’ajuster à un éclairage tamisé une fois de plus, alors que je range l’étourdisseur.

Je me dirige vers la gare qui semble la plus importante. C’est un terminal de surveillance du système qui a des statistiques sur des dizaines de sous-systèmes, tous apparemment exécutés à partir de cette pièce. Je m’assois et je creuse. La configuration est incroyable. Des graphiques en étoile, des informations financières, des horaires d’expédition, et même des informations sur la paie pour des dizaines d’entreprises. Tous doivent être faux et contrôlés à partir d’ici. C’est ainsi que Dirk blanchit son sauvetage. L’enfant avait dit qu’un côté de l’opération de Dirk était légitime. Pas pour longtemps. Il y a un autre ensemble d’informations ici qui est conservé séparément. Les manifestes de vaisseaux avec des destinations dans l’espace Banu. Photos de personnes enchaînées et prix par envoi étiquetés uniquement comme «fret». Je les parcoure rapidement mais je ne vois aucun de mes enfants sur les photos. Je copie autant que je peux dans le stockage de mon mobiGlas. Tout cela est bien, mais ce n’est pas pour ça que je suis ici.

Après quelques recherches, je trouve l’accès aux caméras et récupère tous les flux locaux.

Je reçois une des portes d’ascenseur de chaque étage, l’entrée principale, la porte d’entrée, une petite pièce avec une seule chaise au milieu et quelques parties montrant la clôture. Le dernier flux que j’ai vérifié est une image entièrement noire. Cela ne semble pas à sa place dans un ensemble de choses aussi spartiate à enregistrer. Je vérifie à nouveau. C’est un flux en direct. Puis je vois quelque chose. Noir se déplaçant dans le noir. Quelque chose de petit. Quelqu’un.

Mon cœur saute. Cela doit être eux. L’étiquette sur l’alimentation est Hangar 4 Storage. J’avais vu que chaque hangar avait un numéro peint sur le côté et je savais que 4 se trouve du côté nord du bâtiment. Il est loin de toute action à l’extérieur en ce moment, mais le seul moyen d’entrer de l’extérieur est une énorme porte de chargement. Je soulève les commandes de la porte et essaie d’ouvrir la porte de chargement à distance. Pendant que je le fais, je vois un drapeau d’avertissement rouge apparaître et le système se verrouille. J’ai dû déclencher quelque chose!

J’ai besoin de sortir de cette pièce.

Ils savent peut-être déjà que je suis ici, et s’ils ne le font pas, ils le sauront bientôt. Je fais du jogging vers la porte et fais une note mentale pendant que mon mobiGlas émet un bip pour sa reconnexion au réseau.

Je fais le tour du bâtiment au nord et je vois le hangar numéro 4. Des lumières clignotent sur chacun des bâtiments et une sirène se déclenche. J’entends des cris derrière moi et le bruit des moteurs des vaisseaux qui tournent pour lancer la préparation. Je me dirige droit vers le panneau d’accès de la porte du hangar. Celui-ci est standard, comme celui de la cage d’escalier, mais cette fois pas d’explosifs. Je le fais ouvrir après quelques essais et je me précipite en dessous et dans l’éclairage de sécurité.

Une porte juste à l’intérieur a «  Stockage  » sur elle au pochoir en blanc. J’y cours. C’est une autre porte manuelle mais elle a été enchaînée.

Mes pinces coupantes ne peuvent pas traverser quelque chose d’aussi épais. Je n’ai pas apporté de torche. Une chaîne? Cela m’arrête? J’ai dépassé des explosifs, des gardes et des ordinateurs et maintenant je ne peux pas passer une chaîne? Je donne un coup de pied dans la serrure de frustration.

Des flocons de rouille flottent de la chaîne au sol.

Le hangar délabré a des morceaux de rouille tout autour. Au sol, je vois un tuyau d’environ deux mètres de long. Cagnotte!

J’attrape le tuyau et examine la chaîne. Il y a des liens qui ont déjà été réparés. Je me souviens du livre de matériaux que j’ai étudié. La chaîne est plus susceptible de se casser que le tuyau à cause des maillons soudés. J’ai un peu de mal à le coincer entre la porte et la chaîne. Une fois qu’il est solidement fixé, je mets tout mon poids dans la traction. Le bâton commence à se plier mais je garde la pression.

J’entends un pop. Puis un bruit sourd et la pipe se détend, me faisant presque tomber au sol. En même temps, la chaîne et le verrou tombent bruyamment au sol. Je récupère, saisissant la poignée de la porte et tirant.

La lumière des lumières du hangar pénètre dans la petite pièce alors que sept paires d’yeux me regardent toutes. L’odeur des déchets humains me frappe comme un mur. Un enfant est allongé sur le sol. Tous les autres sont debout, dos au mur. Je peux voir les ecchymoses. Les vêtements déchirés. La maigreur. La peur. Mais ils sont toujours en vie. Dieu merci, ils sont toujours en vie.

On parle à voix basse: «Sœur?»

Je dis presque oui, mais le visage trahi de Mom Super me vient à l’esprit.

«Je suis là pour vous faire sortir.» Je leur tends la main pour les encourager. «Nous devons y aller avant l’arrivée des gardes.»

Cela semble les toucher. Un, puis deux autres commencent à sortir de la prison crasseuse dans laquelle ils avaient été enfermés.

Un autre se tient au fond de la pièce à côté de l’enfant qui n’a pas bougé du sol.

« Ils ne peuvent » pas marcher aucun.  » Dit celui qui est debout en regardant son compagnon sur le sol. Je me précipite et prends l’enfant dans une main, essayant de ne pas bâillonner sur l’odeur.

«Dehors, tout le monde, puis à travers la porte, puis à gauche, continuez jusqu’à la clôture.

Me voir prendre leur plus faible comme un fardeau les met en mouvement, mais en sortant du placard sale, je vois une paire de camions chargés de personnes à l’air vicieux se diriger droit vers nous.

Tous les enfants se sont arrêtés avec moi juste à l’intérieur de la porte. Ils me regardent. Je peux sentir celui que je retiens à peine respirer.

Je ne les laisserai pas vous prendre.

Je claque mon poing dans la gâche de la porte et la porte s’abat.

Je tire l’étourdisseur de son étui, vise le panneau de commande de la porte et appuie sur la gâchette. Rien. Je le tire à nouveau. Rien.

«Vous avez une prise pour déclencher votre tir.» Un des enfants l’a dit si doucement que j’ai failli ne pas l’entendre. C’était celui dans mon bras.

Je fais ce qu’elle me dit et maintiens la gâchette enfoncée. Les secondes passent et j’entends les camions s’arrêter. La porte recommence à bouger. Soudain, mon étourdisseur tire et fait frire les commandes. Quelqu’un de l’autre côté n’aime pas ça et pointe une arme à travers l’ouverture de trois centimètres et commence à tirer.

Les enfants se cachent derrière les plus gros morceaux de ferraille. Quelqu’un crie et la fusillade s’arrête. Les sirènes d’alarme sont toujours en train de gémir mais j’entends plus d’agitation de l’autre côté de la porte.

« Rat! je te connais là-bas! C’est Dirk. «Abandonne, rat! Vous ne venez pas là-bas, moins je vous laisse sortir!  »

Les enfants commencent à bouger pour mieux se couvrir. S’il y a une chose qu’un enfant de la rue sait, c’est comment trouver un endroit où se cacher. Je regarde celui dans mes bras, évanoui et sale. Sans espoir.

« Je ne vais pas les laisser vous emmener. » Dis-je doucement. Puis je tourne mon visage vers la porte et laisse échapper toute la rage et la colère que je peux invoquer. «Tu n’es plus mon patron, Dirk. Tu n’es plus rien pour moi maintenant. Vous êtes plus grand que nous et vous avez des armes, alors vous pensez pouvoir faire ce que vous voulez. Et peut-être que vous pouvez, mais je ne vais pas vous faciliter la tâche. Je vais me battre pour ces enfants. Je suis plus fort et plus intelligent que tu ne le penses, Dirk. Nous sommes tous les rats.

Un coup de feu retentit et je me replie derrière la poutre à côté de laquelle je m’accroupis. La balle a percé un trou dans la porte. Quelqu’un enfonce un crochet dans le trou et j’entends un moteur tourner à l’extérieur. La porte entière commence à grincer et à se forcer.

Un autre coup, un trou et un crochet. Un deuxième camion monte en régime et je vois les panneaux de la porte fléchir sous la traction. Je dois trouver un moyen de sortir d’ici. Je me souviens des spécifications de vieux hangars ayant parfois une ventilation au plafond. Mes yeux se lèvent, à la recherche d’un signe de cela et je le trouve presque immédiatement.

«Vous devez tous grimper. Entrez dans les évents. C’est une sortie. Allez. »

Ces enfants ont traversé l’enfer et ils m’étonnent quand même lorsqu’ils commencent à grimper, s’aidant les uns les autres. Je pleure presque alors qu’ils enfreignent toutes les règles de la rue en faisant cela. Le premier d’entre eux arrive à l’ouverture. Les uns après les autres, ils disparaissent dans ce qui se rapproche le plus de la sécurité où je peux les amener. C’est peu de confort mais une meilleure chance qu’ils ne l’avaient enfermé.

Le dernier se retourne vers moi: «Va-t’en, soeur. Sortez.

Je tiens toujours l’enfant dans mes bras et je me rends compte que je ne peux pas grimper et l’emmener avec moi.

«Vas-y, je ne peux pas y arriver, je suis trop gros. Je dois rester et m’occuper d’eux.

Je reçois un regard intense de plus d’une paire d’yeux.

« Va! »

Les murs commencent à trembler, les yeux disparaissent de l’évent et la poussière tombe de tous les angles alors qu’un côté de la porte d’entrée massive s’écrase. Il obstrue toujours le chemin, mais une fois que l’autre côté se libère. . .

Je recule le plus possible parmi la ferraille et les outils. Je peux à peine voir à travers la poussière. Il y a des cris et des lampes de poche qui brillent dans l’espace nouvellement ouvert. Les camions font tourner leurs moteurs à nouveau, puis soudainement – ils s’arrêtent.

Le pistolet et le laser se déclenchent et j’entends une nouvelle sirène. Non, sirènes. Ils deviennent de plus en plus forts et plus proches. Les camions montent à nouveau mais cette fois je peux les entendre partir.

Les nouvelles sirènes deviennent encore plus fortes, puis je vois des lumières bleues clignotantes passer. Puis encore. Et encore. Le blues? Comment?

Alors que la poussière se dissipe, certains véhicules s’arrêtent devant la porte du hangar détruite et plusieurs gros hommes en civil en sortent, les armes à feu tirées.

Je recule, gardant toujours un œil sur eux, espérant qu’ils partiront s’ils ne trouvent rien.

Un autre véhicule s’arrête et, comme un fantôme dans un rêve, je vois maman Super sortir avec un bleu en uniforme à côté d’elle.

Mes poumons me brûlent alors que je prends une inspiration remplie de poussière en essayant de lui crier, mais je tousse seulement. Je me lève et tous les yeux se tournent vers moi et l’enfant que je porte. Je trébuche de derrière ma cachette. Je dois aller à Mom Super.

Cette pensée me fait avancer. Je trébuche et tombe. Un des Bleus m’attrape, prenant doucement l’enfant de mes mains et m’allongeant contre un mur.

« Es-tu blessé? » le Bleu demande, « y en a-t-il d’autres? »

«Les évents,» je tousse, «dans les évents.»

Le bleu brille une lumière vers l’ouverture de ventilation où six enfants la regardent. Je les fais descendre avec mon bras et après une longue pause, ils commencent à sortir. Plus de Blues arrivent et aident les enfants. Blues aidant les rats des rues. Cette fois, les larmes coulent.

Mom Super est ici maintenant, à côté de moi.

« Est-ce que vous allez bien? Es-tu blessé? »

L’inquiétude dans ses yeux et sa voix me fait honte. Je ne mérite pas qu’elle se soucie de moi.

Je retire mon mobiGlas et le lui tends. Je me racle la gorge en toussant.

«J’ai obtenu autant d’informations que possible sur l’opération de Dirk. Finances, corps factice, contacts. C’est plus que suffisant pour le faire taire si vous le donnez aux Bleus. Cela peut assurer la sécurité du reste des enfants. » Je suis tellement épuisé que mon bras tremble avec l’effort de supporter le poids du mobiGlas.

Mom Super le prend et passe ma main vers moi. Ses bras m’entourent dans une étreinte. Je ne sais même pas quoi faire. Je laisse tomber mes mains à mes côtés, me sentant indigne de tenir la seule Mère que je connaisse.

«Bien joué, jeune.

Une semaine plus tard, les Bleus ont toutes les informations que j’ai collectées et j’ai récupéré mon mobiGlas. Les enfants ont été placés en détention préventive. Les opérations de Dirk ont été fermées, bien qu’il soit introuvable. Les nouvelles parlent de la résolution de la pauvreté dans la ville. L’école de rue a recommencé, avec des enfants venant de partout. Cette semaine, plus d’une centaine sont venus. Ils nous appellent maintenant les Grandes Sœurs, comme les Sœurs ont remporté le titre de Dirk. Tout ça et je me prépare à partir.

Maman Super a dit que je pouvais rester au couvent mais je sais que je ne peux pas. J’ai mis en danger les enfants que nous essayions d’aider et j’ai presque attaqué le cœur de la religion des Sœurs. Je vais aller dans l’espace et voir tout ce que j’ai lu. J’ai toujours été juste un invité ici. Je n’ai jamais été l’un d’eux. J’emballe le dernier de mes affaires quand elle vient me voir.

«Bonjour, jeune», dit-elle. Je suis dos à la porte.

«Je ne suis plus si jeune», répondis-je. « J’ai un peu grandi depuis que tu m’as donné ce nom. »

Mom Super a un sourire dans sa voix. «Je vous ai donné un nom, n’est-ce pas? Vous avez refusé de me dire comment vous appeler. Je choisis donc une description pour vous appeler. À peine un nom je pense.

Il y a une fin tacite à cette phrase. Je peux le sentir.

Je me retourne pour voir Maman Super debout dans l’embrasure de la porte, portant sa meilleure habitude. Je suppose qu’il est logique qu’elle le porte le jour de mon départ.

«Nous avons quelque chose pour vous.»

« Nous? » Je demande.

«Venez, jeune. Il est temps que je fasse ce que vous prétendez avoir déjà fait.

Il n’y a aucun moyen de refuser Mom Super quand elle a un plan.

Elle fait un mouvement de la main et je la suis hors du salon, devant la salle à manger et dans la bibliothèque.

Là où des rangées de sœurs attendent devant les bibliothèques.

Trois histoires pleines. Des rangées d’environ vingt pieds de long de sœurs dans leur meilleur cérémonial. Une sœur se tient au milieu de l’assemblée au rez-de-chaussée avec une caméra. Maman Super marche pour se tenir à côté d’elle. Je suis gelé juste à l’intérieur de la porte en essayant de ne pas paniquer.

Se remettant sur place, maman Super me regarde, puis les sœurs rassemblées. Elle parle fort: «Un est venu parmi nous que nous connaissons maintenant. L’un a été notre invité qui n’a pas eu de nom. L’une d’entre nous part, suivant l’appel de son cœur. Ce sont tous la même personne. Elle avait eu l’intention de nous faire du mal, mais seulement pour sauver les autres, ce qu’elle a ensuite fait de son plein gré. Il serait juste d’enregistrer son nom et ses bonnes actions dans l’histoire de notre salle, mais ce ne serait pas juste de le faire sans utiliser son nom. Ce que vous dites? »

Un personnage à gauche de moi s’avance: «Nous proposons de lui donner un nom.»

Une autre figure s’avance, cette fois de ma droite. «Nous sommes parvenus à un consensus à ce sujet.»

«Avancez», dit Maman Super en me faisant signe vers elle. Je marche dans un état second et m’arrête quand elle me fait signe.

Mom Super pose une main sur mon épaule. Son regard perce mes yeux alors qu’elle parle. «Celui-ci a été trouvé digne et bon parmi nous. Une inspiration pour l’étude des connaissances et un exemple de courage. Une personne changée, refaite par la force de sa propre volonté. Comment allez-vous la nommer?

Un chœur répond comme un seul.

«Luther, le réformateur.

FIN

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • Rédacteur en chef pour WormHole Tribune : À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.