En 2542, la semaine inaugurale de l’Invictus Launch Week a vu des vaisseaux de la Marine visiter tous les systèmes des planètes unies de la Terre (UPE). Au milieu de la première guerre de Tevarin, les gens se sont rassemblés en masse pour célébrer et envoyer les courageuses recrues qui ont embarqué dans de grands transports militaires pour être emmenées à l’entraînement de base. Les responsables de la marine ont remarqué que ces grands rassemblements devenaient de plus en plus populaires, système après système, et ont réalisé que l’événement pouvait servir un objectif à la fois pratique et politique. À partir de là, Invictus a été l’occasion de recruter de nouvelles recrues, de célébrer la Marine et, finalement, de montrer les derniers ajouts à sa flotte. Cinq siècles plus tard, malgré d’importants changements, l’Invictus Launch Week est devenue une tradition chère à l’Empire. Aujourd’hui, au lieu de transporter des volontaires, l’événement présente les derniers véhicules de la flotte navale tout en célébrant les recrues de l’année et les officiers et pilotes diplômés. Les valeurs fondamentales de l’événement n’en demeurent pas moins axées sur le recrutement et l’hommage aux courageux starmen qui se sont consacrés à la protection de l’Empire.

PRÊT À ÊTRE LANCÉ

Peu de découvertes de systèmes ont autant changé la trajectoire de l’histoire humaine qu’Elysium. Le 15 novembre 2541, le Dr. Kellar Lench revint après avoir cartographié le premier saut dans le système pour rapporter qu’il regorgeait de vie extraterrestre avancée, désormais connue sous le nom de Tevarin. Malheureusement, contrairement aux deux précédentes rencontres de l’humanité avec une nouvelle culture, celle-ci allait rapidement mener à la guerre. Non préparée au blitz Tevarin et aux puissants boucliers phalanx de ses vaisseaux, la marine de l’UPE se retrouve sur la défensive et a désespérément besoin de starmen pour constituer une force de combat efficace. Les hauts gradés de la marine se sont réunis avec le tribunal de l’UPE et des sénateurs de haut rang afin de trouver des moyens d’attirer des recrues, mais aussi de résoudre les problèmes logistiques liés au transport des volontaires à l’entraînement de base, étant donné que la population possède rarement des vaisseaux et que la capacité et la sécurité des voyages spatiaux commerciaux ne sont pas suffisantes. Une idée hybride a vu le jour : les vaisseaux de la marine visiteraient les planètes peuplées de chaque système et recueilleraient les nouvelles recrues tout en projetant leur puissance et leur sécurité sur la population. La destination finale des recrues était une base sur Mars appelée Invictus, qui a inspiré le nom de l’événement et est resté en place même après la fermeture de la base en 2579.

Invictus s’est déroulé pendant une semaine chaque mois d’octobre durant la première guerre de Tevarin (2541-2546). En 2547, le premier Imperator, un héros militaire de la Première Guerre Tevarin du nom d’Ivar Messer, a insisté pour que, bien que la guerre soit terminée, l’événement soit à nouveau organisé pour célébrer la victoire de l’humanité. Lors de l’événement sur Terre, l’Imperator Messer a insisté sur l’importance de se sacrifier pour le plus grand bien de l’Empire et a promis que la Marine serait utilisée pour défendre l’Empire Uni de la Terre (UEE), nouvellement renommé, contre les menaces alien et domestiques.

Au cours des décennies suivantes, les gens se réunissaient toujours pour voir les vaisseaux de la Marine et fêter les recrues locales de l’année, mais les événements de soutien variaient beaucoup selon le système, car il n’y avait pas de guerre active ou de thème unifié. Cela a changé en 2581, lorsque l’Imperator Messer, confronté à la baisse du nombre de recrues de la Marine, a fait d’Invictus une fête officielle destinée à célébrer le corps. Sous la direction de la Marine, de grandes et somptueuses cérémonies ont été planifiées pour coïncider avec l’arrivée de ses vaisseaux dans le système. Les nouvelles recrues sautent désormais à bord de vaisseaux à destination de Borea, dans le système de Magnus, qui abrite le principal chantier naval de la Marine. Cette destination a changé en 2632 lorsque la Marine a déplacé ses chantiers navals à MacArthur, dans le système Kilian, où ils se trouvent toujours. En tant qu’événement annuel, Invictus a continué à évoluer et à s’étendre, certaines zones d’atterrissage se dotant de halls d’exposition élaborés pour présenter des vaisseaux et des technologies avancées. Considéré par certains comme un moyen d’attirer les technophiles vers la Marine et par d’autres comme un avertissement à ceux qui osent s’y frotter.

ENDOCTRINEMENT

Tout au long du 26e siècle, la Marine est de plus en plus chargée de gérer les dissidences politiques et ce que le gouvernement considère comme des « troubles intérieurs ». Tous n’accueillent pas favorablement l’armée et voient dans la propagande débridée d’Invictus une nouvelle occasion pour le régime Messer de pousser ses ambitions autoritaires. Les historiens considèrent les affiches, les bannières et les vidéos de recrutement d’Invictus du début du 27e siècle comme des exemples parfaits de l’agit-prop de l’ère Messer. Les pièces qui ont survécu se trouvent dans des musées ou sont très recherchées par les collectionneurs privés. L’opposition publique à Invictus atteint son apogée en 2637 lorsque le système Terra s’abstient de participer à l’événement pour protester contre le fait que l’Imperator Livia Messer III utilise les événements précédents pour promouvoir son programme pro-militaire croissant. Au lieu de cela, le système a organisé un contre-événement avec un célèbre discours du sénateur terrien Assan Kieren, qui a rallié la foule à l’idée de la souveraineté de Terra.

En 2681, la Marine a abandonné l’un des éléments centraux d’Invictus et a cessé d’utiliser l’événement pour récupérer des recrues afin de les transporter à l’entraînement. À partir de là, les recrues de la Marine ont dû se présenter d’elles-mêmes à Kilian. Cela a conduit à une réduction du nombre total d’événements Invictus, les vaisseaux de la Marine ne visitant plus chaque système. Au lieu de cela, des célébrations plus importantes et plus ciblées ont été organisées dans diverses zones d’atterrissage majeures de l’empire, en changeant de lieu chaque année. Ces grands événements Invictus comprenaient généralement de vastes centres de recrutement qui courtisaient agressivement les volontaires pour combattre le nouveau danger venu des confins de l’empire : les Vanduul. La vidéo désormais classique All Tomorrow’s Guardians, centrée sur le personnel de la marine et les tactiques utilisées dans ces centres de recrutement, présentait une attaque des Vanduul lors d’une cérémonie Invictus à Angeli pour son final dramatique. À l’époque, beaucoup considéraient la vidéo comme de la propagande traditionnelle de Messer, mais elle a depuis acquis la réputation d’avoir une vision subversive de l’événement et de la politique de l’époque, en s’attaquant subtilement aux personnages dépeints comme des loyalistes de Messer au sein de la marine.

L’intense campagne de recrutement et la lassitude croissante du public à l’égard du régime Messer ont entraîné une baisse significative de la fréquentation d’Invictus à la fin des années 2730. Embarrassée par le manque de soutien du public, l’Imperator Galor Messer IX rendra la participation à Invictus obligatoire à partir de 2743. Dans un étrange revirement par rapport aux intentions initiales de l’événement, les vaisseaux de la Marine sont utilisés pour ramasser et transporter les gens à la célébration la plus proche d’eux. Les événements Invictus ont rapidement attiré des foules importantes, parfois indisciplinées, qui se sont mélangées dans les salles aussi longtemps que nécessaire. Certains profitent des vols gratuits pour organiser des réunions de famille. Les militants anti-Messer profitaient de ces foules massives pour se rencontrer, échanger des informations et, dans certains systèmes à la sécurité laxiste, utiliser les vols pour planifier des opérations de sabotage ou recruter de nouveaux membres pour leur cause. Le mandat de présence de l’Imperator Messer IX n’a duré que deux ans avant d’être remplacé par une loi qui considérait le fait de manquer l’événement comme un « comportement antipatriotique » passible d’une peine pouvant aller jusqu’à cinq ans de prison. Cette loi a rarement été utilisée dans le cadre de l’événement proprement dit, mais plutôt pour justifier l’arrestation de militants anti-Messer que le régime ne pouvait pas incriminer autrement. Le mandat légal a duré jusqu’en 2792, date à laquelle le régime de Messer est finalement tombé.

MODERNISATION

L’importance d’Invictus a en fait augmenté après la chute des Messer. La Marine avait désespérément besoin de nouvelles recrues après avoir purgé ses rangs des loyalistes messers et, en 2974, elle a déplacé l’événement au mois de mai afin de repeupler ses rangs le plus rapidement possible. Afin d’éloigner l’événement de sa réputation négative, l’Imperator Erin Toi a travaillé avec le Haut Commandement Naval pour remodeler le message d’Invictus et l’éloigner de l’ancienne démonstration de domination militaire pour en faire un message d’espoir et de service du bien commun. Les centres de recrutement agressifs ont été remplacés par des dioramas illustrant des moments où la marine est venue en aide à l’Empire. La transformation en un événement familial populaire s’est poursuivie en 2803, lorsque le célèbre escadron 999e a commencé à effectuer des acrobaties aériennes exaltantes lors de certaines cérémonies.

La plupart des gens apprécient et célèbrent les événements modernes de l’Invictus Launch Week comme un hommage instructif, divertissant et approprié à la Marine et aux starmen qui servent l’Empire. Pourtant, l’événement n’est pas exempt de critiques, qui estiment que son coût est trop exorbitant pour les contribuables. Ils affirment également que l’événement est devenu trop commercialisé, qu’il s’apparente à du marketing gratuit et qu’il constitue essentiellement un soutien du gouvernement aux fabricants de vaisseaux, d’armes et de composants présentés sur le plancher d’exposition. Invictus n’en reste pas moins l’un des événements les plus appréciés et les plus suivis de toute l’UEE. C’est l’occasion pour les gens de soutenir la Marine, ce que ses pilotes pilotent et les sacrifices qu’ils font pour la sécurité de l’Empire.

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