L’expansion de l’humanité dans les étoiles s’est heurtée à d’innombrables obstacles au cours des siècles, qu’il s’agisse d’obstacles technologiques monumentaux ou de rencontres avec des races extraterrestres hostiles et agressives. Pourtant, certains historiens affirment que l’obstacle le plus important a été le refus de l’humanité de mettre de côté des siècles de différences culturelles profondément ancrées et de s’allier les unes aux autres. En 2380, les nations de la Terre se sont réunies et, après des négociations longues et controversées, ont accepté un résultat jusqu’alors insondable : s’unifier sous un gouvernement central qui dirigerait l’expansion de l’humanité dans l’espace. Si beaucoup ont célébré la création des Nations unies de la Terre (UNE), d’autres ont décidé de riposter, ce qui a conduit à quatre années d’agitation sanglante et litigieuse entre 2380 et 2384, connues sous le nom de guerres d’unification.

La mutinerie du Stanley

Le vaisseau de guerre Stanley a été initialement commandé et mis en service par la nation d’Amecanio en 2369. Toujours en excellent état, la propriété et le commandement du croiseur de bataille ont été transférés à l’UNE en 2380. Plus d’un tiers de l’équipage, y compris le capitaine, a démissionné avant le transfert après avoir promis fidélité à sa patrie et refusé de rejoindre la marine naissante de l’UNE. De nouvelles recrues de la marine sont affectées aux postes vacants afin d’incarner la nouvelle composition multilatérale et multiculturelle de la marine. Pourtant, ces changements ont provoqué la colère des membres restants de l’équipage de l’Amecanio et ont conduit à des affrontements qui ont donné lieu à de multiples rapports disciplinaires pour bagarre et insubordination. Alors que des rumeurs annonçaient que les membres de l’équipage de l’Amecanio de Stanley seraient séparés et réaffectés à d’autres vaisseaux un contingent d’entre eux a pris les choses en main. Le 20 octobre 2380, un groupe armé de membres de l’Amecanio s’est mutiné et a pris le contrôle du vaisseau. Leur plan initial était d’utiliser le Stanley pour « libérer leur pays de la tyrannie de l’UNE » en attaquant un certain nombre de grandes villes de la Terre si leurs demandes de retour à la souveraineté de l’Amecanio n’étaient pas satisfaites. Au cours d’une opération héroïque et très réussie, la marine de l’UNE a mis hors d’état de nuire et a repris Stanley sans faire de victimes. Les responsables de la mutinerie ont été jugés. La plupart ont été condamnés à des peines légères dans un geste de compassion, mais les trois meneurs ont été condamnés à des peines sévères pour envoyer un message aux autres sympathisants anti-unification. Malheureusement, les actions de l’équipage de Stanley n’ont fait qu’inspirer d’autres personnes à faire de même. Le 9 décembre 2380, deux vaisseaux de guerre de l’UNE, Panjwani et Cassano, ont disparu au cours d’une patrouille de routine. La Marine a rapidement envoyé des vaisseaux pour déterminer leur sort, mais l’équipe de recherche est tombée dans une embuscade. Les capitaines et les équipages du Panjwani et du Cassano avaient secrètement orchestré une défection et, après avoir repoussé l’équipe de recherche, ont diffusé un message appelant les autres vaisseaux de l’UNE à « les rejoindre pour rejeter l’autorité hégémonique de l’UNE« . Au cours de la semaine suivante, quatre autres vaisseaux de guerre ont fait défection et ont rejoint une alliance souple dont la principale revendication était la dissolution de l’UNE. Cependant, le groupe ne s’unifiera jamais complètement, car chaque vaisseau continue à opérer sous son propre commandement et à formuler des demandes supplémentaires spécifiques à la nation d’origine de son équipage, parfois même en opposition directe les unes avec les autres. Désespérée et ne voulant pas perdre d’autres vaisseaux à cause d’une mutinerie, la marine a pris la mesure radicale de réaffecter l’équipage de tous ses vaisseaux restants afin de s’assurer que les personnes originaires du même ancien pays ou ayant déjà fait partie d’un équipage ensemble soient séparées. Cette mesure a ralenti la neutralisation des vaisseaux voyous, mais certains pensent qu’elle a empêché d’autres vaisseaux de la marine de faire défection. Pendant ce temps, les six vaisseaux de guerre anti-unification alliés mais opérant de manière indépendante attiraient la Marine dans des escarmouches en avançant vers des villes de la Terre et de Mars, ou vers le saut à Croshaw. La marine engageait brièvement les vaisseaux mais évitait une bataille totale. Elle prétendait donner la priorité à la protection des civils et des villes, mais les hauts gradés de la Marine craignaient également que la destruction des vaisseaux de guerre ne fasse des martyrs pour le mouvement anti-unification et souhaitaient que les vaisseaux de guerre soient rendus à la flotte de l’UNE sans être endommagés. L’accent mis par la marine sur la mise hors service et la reprise des vaisseaux de guerre a frustré de nombreuses personnes et a permis aux vaisseaux rebelles de s’échapper à plusieurs reprises. Lorsqu’une escarmouche a entraîné des dommages importants à un vaisseau de guerre de la marine et la perte de cinq membres d’équipage, la marine a modifié sa tactique pour passer à l’offensive et commencer à attaquer les vaisseaux anti-unificationnistes plutôt que d’attendre qu’ils menacent les territoires. Quatre ont été mis hors d’état de nuire et capturés et deux ont été détruits. Le Panjwani a résisté le plus longtemps et a finalement été détruit le 22 mars 2381. Pourtant, la guerre ne tarderait pas à reprendre sur un nouveau front.

Siège de Syrtis

Les tensions sont restées élevées jusqu’au milieu de l’année 2381, avec un contingent croissant d’anti-unificateurs exprimant publiquement leur désir de dissoudre l’UNE. Les services de renseignement ont suivi leurs discussions et ont noté qu’une croyance commune était que les vaisseaux de guerre ayant fait défection avaient échoué dans leurs objectifs parce qu’ils n’avaient pas de zone d’atterrissage pour se réparer et se réapprovisionner. En juin 2381, un rapport des services de renseignements a noté que la colonie frontalière de Syrtis sur Mars, où vivait un important contingent d’ex-patriotes de Sumerkadia opposés à la dissolution de leur pays, avait ouvert sa ville aux anti-unificationnistes alliés à n’importe quelle ancienne nation. La population de Syrtis ayant augmenté de façon spectaculaire, la colonie a commencé à s’étendre et à renforcer ses fortifications. Lorsque des tourelles anti-aériennes de qualité militaire obtenues illégalement ont été installées au début du mois d’août, l’UNE a envoyé des militaires pour récupérer les armes, mais ils ont été confrontés à la force. Le niveau inattendu de résistance a surpris les militaires, qui ont décidé de ne pas intensifier l’incident et de ne pas mettre en danger les civils de Syrtis. Au lieu de cela, les militaires ont retiré leurs forces, encerclé Syrtis et attendu. En plus d’empêcher quiconque d’entrer ou de sortir de Syrtis, l’armée de l’UNE a instauré une zone d’exclusion aérienne et bloqué les transmissions afin de paralyser les communications. D’après les premières évaluations de l’UNE, la colonie disposait de réserves stratégiques de nourriture et d’eau pour tenir six mois, mais près d’un an plus tard, les habitants de Syrtis sont restés défiants et ont refusé de se rendre. Bien que les communications de la colonie aient été coupées, des observateurs civils ont surveillé la colonie et les actions de la UNE et ont relayé des mises à jour quotidiennes sur l’impasse dans les milieux anti-unificationnistes. L’incident est connu sous le nom de  » siège de Syrtis  » et devient un cri de ralliement et un outil de recrutement pour le mouvement anti-unification qui, à ce moment-là, s’est solidifié en un seul groupe uni représentant les gens de toutes les anciennes nations de la Terre, connu sous le nom d’Alliance anti-unification (AUA). Certains membres du Conseil de l’UNE pensaient que l’impasse donnait au gouvernement une image de faiblesse et d’incapacité à faire respecter les lois auxquelles Syrtis était soumise, et ils ont donc augmenté la pression sur les militaires pour résoudre la situation le plus rapidement possible. Lorsque les habitants de Syrtis ont refusé de négocier avec l’UNE, affirmant que le gouvernement n’avait aucune autorité sur la colonie, plusieurs tactiques psychologiquement stressantes ont été déployées, notamment l’utilisation de musique forte, des bombardements aériens nocturnes pour créer une voûte sonore et des éclairages nocturnes pour tenter d’épuiser les habitants pendant plusieurs jours. Aucun de ces stratagèmes n’a convaincu les habitants de Syrtis de céder et n’a fait qu’accroître le soutien à l’AUA et la colère de la population civile envers le gouvernement de l’UNE. Le Conseil de l’UNE a fini par se convaincre que l’aspect visuel de l’affrontement aidait les anti-unificationnistes et a ordonné aux militaires d’y mettre fin. Le 4 janvier 2383, les militaires ont assiégé la colonie au milieu de la nuit et, après une brève mais sanglante bataille, ont pris le contrôle de Syrtis.

La lutte pour la ville de New York

La fin sanglante de la situation à Syrtis a suscité de nombreuses critiques et renforcé le soutien à l’Alliance anti-unification, qui a également fait évoluer ses tactiques et ses méthodes de communication. Les membres pacifiques et persuasifs de l’AUA sont devenus le visage du mouvement. Ils organisent des rassemblements, rédigent des articles d’opinion et font des apparitions constantes dans les médias pour promouvoir leur position selon laquelle l’UNE est une structure de pouvoir impérialiste et non élue qui n’a aucune autorité réelle sur les gens ordinaires. Pendant ce temps, les analystes de l’UNE ont remarqué un silence troublant de la part de l’aile la plus militante du mouvement anti-unificationniste et ont craint que quelque chose ne se prépare. Ils avaient raison. Avec les mesures prises par la marine de l’UNE pour purger et déresponsabiliser les anti-unificationnistes dans ses rangs, l’AUA s’est concentré sur la construction d’une flotte de vaisseaux personnels et leur modification avec des systèmes d’armes, qui étaient peu communs et extrêmement difficiles à acquérir par les civils de l’époque. Le mouvement a également fait des percées et a obtenu un fort soutien au sein de la communauté naissante des milices. Après l’unification, de nombreux vaisseaux de guerre jugés trop vieux pour la marine de l’UNE ont été conservés par les gouvernements locaux et déployés pour patrouiller les voies de navigation, participer à des missions humanitaires et gérer les rencontres de bas niveau avec un élément criminel naissant. Au début de l’année 2384, les commandants de la flotte improvisée de l’AUA ont commencé à rencontrer et à comploter secrètement avec les capitaines de certains de ces vaisseaux de guerre vieillissants. Contrairement aux soulèvements anti-unification précédents, le leur serait organisé et axé sur un objectif unique. Le 29 juillet 2384, la marine de l’UNE a été informée qu’un vaisseau de guerre de la milice qui avait disparu la semaine précédente s’approchait de la ville de New York. Alors que les contrôleurs aériens locaux tentaient de contacter le vaisseau, celui-ci a tiré sur les vaisseau de la Marine envoyés pour l’intercepter, puis s’est enfui. Lorsque la Marine a mobilisé les vaisseaux de la région pour poursuivre le vaisseau rebelle, le reste de la flotte de l’AUA a attaqué New York, se dirigeant vers la même cible : la Place des Nations Unies de la Terre, qui abritait les principales fonctions législatives et administratives du nouveau gouvernement unifié. Leur mission était simple : détruire le siège du pouvoir de l’UNE et utiliser le chaos qui s’ensuivrait pour convaincre les pays et les régions d’abandonner le gouvernement unifié. Lorsqu’elle a réalisé la véritable portée de l’attaque, la Marine a rappelé la plupart de ses vaisseaux pour défendre la ville de New York, bien que de petites flottes aient été laissées pour défendre les installations militaires clés de Port Renatus sur Mars et d’Angeli à Croshaw au cas où l’attaque sur New York serait une double feinte. Pendant des heures, le ciel de New York s’est embrasé dans la bataille. Les habitants se réfugient dans les sous-sols et les tunnels du métro alors que des débris et des vaisseaux endommagés s’écrasent sur la ville. La marine a supposé à juste titre que la cible visée était la place UNE et a tout mis en œuvre pour la défendre. Lorsqu’il est devenu évident que les anti-unificationnistes ne seraient pas en mesure de surmonter la ligne défensive de la marine, ils ont ajusté leur tactique pour répandre un maximum de peur et de chaos en attaquant l’étalement urbain autour de la ville principale. Certains de leurs vaisseaux de guerre ont tiré au hasard sur des bâtiments, tandis que d’autres se sont intentionnellement écrasés sur la ville au lieu de se rendre. Le nombre de vaisseaux de l’AUA diminuant, plusieurs des vaisseaux rebelles ont fui au lieu de se rendre. Ces vaisseaux se sont cachés aux confins du système Sol ou se sont glissés dans Croshaw. Sachant qu’aucun port de l’UNE ne leur offrirait un port sûr, les équipages de ces vaisseaux ont formé plusieurs gangs de hors-la-loi bien connus et, malgré les efforts de l’UNE pour les traduire en justice, beaucoup sont devenus tristement célèbres pour leurs raids sur les voies commerciales de Sol et de Croshaw. La lutte pour la ville de New York a finalement mis fin au mouvement anti-unification. La destruction massive et aléatoire de la ville de New York et de ses environs a provoqué la colère des résidents de l’UNE et a définitivement tourné le grand public contre le mouvement. Bien qu’il y ait eu quelques petites escarmouches avec les anti-unificationnistes au cours des décennies suivantes, les historiens considèrent officiellement la lutte pour la ville de New York comme la dernière bataille des guerres d’unification. La destruction de la ville de New York a été considérable, mais de nombreux sites célèbres et culturellement importants ont heureusement survécu. Aujourd’hui, de nombreux historiens considèrent que l’effort massif de reconstruction, y compris la décision de RSI de construire un énorme complexe de quartiers généraux à l’endroit où le plus grand vaisseau de guerre s’est écrasé, a été la clé de la modernisation de New York et a conduit à des mises à niveau et des améliorations qui ont consolidé le statut de la ville en tant que capitale politique et culturelle ayant un pied fermement ancré dans le passé et un autre dans l’avenir. Alors que les guerres d’unification ont vu l’humanité confrontée à de grandes divisions et à de terribles conflits internes, le résultat a permis de rassembler les soutiens et de consolider la souveraineté d’un gouvernement humain unifié qui mènerait hardiment l’espèce dans l’univers.

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