Kaseem a soudain compris pourquoi les Grevolas l’avaient laissé faire cette livraison. Il était un appât. Une distraction destinée à détourner les Seigneurs Suprêmes des vaisseaux qui s’occupaient vraiment du labyrinthe. Il donne un coup de pied à la caisse ouverte de copeaux de bois sans valeur à travers la soute avant de se précipiter vers le cockpit, trébuchant brièvement lorsqu’une autre explosion secoue le Cutlass. Il a désengagé le pilote automatique et a ventilé la soute. Les caisses leurres ont été éjectées du vaisseau et sont parties en spirale vers l’atmosphère de Pyro II. Elles disparurent en un instant, tout comme les rêves de Kaseem de voir cette livraison lui permettre d’entrer dans la meute Grevola.

Il a observé le radar en retenant son souffle, mais les Overlords n’ont pas dévié. Ils ne se souciaient manifestement pas de la cargaison de « drogues » qui traversait l’atmosphère. Ils avaient les yeux sur lui. Kaseem n’était arrivé que récemment à Ruin Station, mais même lui pouvait ressentir la peur et l’anxiété causées par cette mystérieuse équipe qui éliminait systématiquement les hors-la-loi. Des affiches « Kill on Sight » (tuer à vue) avec des photos de l’armure colorée des Overlords étaient placardées dans toute la station avec une fréquence, un désespoir et des récompenses de crédit croissants. Personne ne savait encore qui ils étaient ni ce qu’ils voulaient. Certains pensaient qu’il s’agissait d’une équipe de marines de l’UEE envoyée pour nettoyer le système. D’autres pensaient qu’ils étaient simplement des hors-la-loi faisant de la place pour leurs propres opérations. Pour l’instant, Kaseem ne se souciait pas de l’un ou l’autre.

Kaseem s’était rendu à Pyro pour faire de sérieux crédits. Contrairement à la plupart des habitants éparpillés dans le système, il n’était pas en fuite. Quelques semaines plus tôt, ses parents l’avaient mis à la porte après avoir entendu les rumeurs de braquages d’établissements locaux par quelqu’un qui lui ressemblait et qui portait un pistolet Salvo, de la même marque et du même modèle que celui qu’il portait à son côté. Il a essayé de justifier cela en disant que ce n’était rien de plus qu’une arnaque supplémentaire. Bien que personne n’ait été blessé, son père était inconsolable et incapable de parler, alors sa mère lui a annoncé la terrible nouvelle.

Il est parti, furieux. Au début, il rêvait de ne revenir que lorsqu’il pourrait acheter tout l’immeuble dans lequel vivaient ses parents, afin qu’ils soient obligés de trimer pour lui payer un loyer chaque mois. Maintenant, tout ce qu’il voulait, c’était une nuit de sommeil paisible, avec l’odeur du boumbo de son père en train de mijoter, flottant dans le hall.

À la dérive et sans domicile fixe, Kaseem est devenu assez désespéré pour utiliser ses derniers sous pour passer à Pyro. Le système avait la réputation d’être le lieu où les crédits pouvaient être gagnés pour ceux qui étaient prêts à se battre pour eux. Sa ZD la plus populaire, Ruin Station, était loin d’être un endroit accueillant. Kaseem avait l’impression que chaque paire d’yeux calculait ce qu’il valait et si c’était supérieur au prix d’une balle dans la tête. Il a pris son premier repas là-bas avec une main serrée autour de son pistolet. Trois jours plus tard, il rencontra ce qui ressemblait le plus à un visage amical, un transporteur récemment arrivé qui gagnait sa vie en faisant des trajets réguliers entre Stanton et Pyro. Elle l’a bombardé de questions et l’a invité à rencontrer quelques amis. Il a eu de la chance qu’ils soient liés. Une meute locale à la recherche de quelqu’un de non affilié pour faire une grosse course. Prouve qu’il peut le faire et le clan Grevola l’accueillera comme l’un des leurs. Et les crédits afflueraient sûrement. A l’époque, Kaseem ne pouvait pas croire à sa chance. Maintenant, il savait la vérité.

Les capteurs d’alerte ont hurlé alors que les boucliers du Cutlass absorbaient un autre barrage brutal. Ce ne serait pas long avant qu’ils ne soient partis. Kaseem s’est maudit pour avoir été si stupide. Pourquoi n’a-t-il pas vérifié deux fois les caisses ? Ou se demander pourquoi ils étaient si désireux de faire piloter cette Cutlass par un inconnu ?

Kaseem a lancé un chaff pour dévier un missile et ne pouvait s’empêcher de sourire. Son père disait que toutes ces heures passées dans Arena Commander étaient du gaspillage. Ce qui s’est avéré faux, un fait qu’il espérait pouvoir partager un jour avec lui en personne.

Il a fait un virage soudain pour s’esquiver et a commencé à faire défiler les journaux de vol pour voir où ce vaisseau avait été. Des tirs de laser passèrent devant le cockpit tandis que ses poursuivants ajustaient leur trajectoire. Ses boucliers restants ont commencé à vaciller. Il a trouvé quelque chose. Un seul jeu de coordonnées Pyro II est apparu plus d’une fois.

Le vaisseau a été secoué par les impacts. Ses boucliers avaient disparu. Kaseem devait faire ça rapidement. Il a récupéré les coordonnées puis s’est arrêté. Il n’y avait qu’un seul moyen de garantir que les Grevola auraient ce qu’ils méritaient.

Kaseem a changé d’écran et a diffusé un signal de liaison quantique. Les vaisseaux Overlord se sont verrouillés en un clin d’œil. Ils sont partis, de l’autre côté de Pyro II. Finalement, le vaisseau est sorti de la liaison quantique.

Il a plongé dans l’atmosphère, les flammes léchant le Cutlass alors que les vaisseaux qui le suivaient de près le suivaient. Ses yeux cherchaient frénétiquement le terrain inhospitalier marqué par des exploitations minières désaffectées, priant pour qu’il ne se soit pas trompé. Puis, à l’horizon, il a vu la lumière scintiller sur la coque lisse d’un Freelancer. Il a incliné son vaisseau et a rapidement pu distinguer de petites silhouettes se faufilant entre le ‘Lancer et un bâtiment en ruine assis sur le rebord d’une mine profonde. Ce devait être la cachette de Grevola !

Kaseem s’est éloigné en spirale du feu nourri qui lui parsemait la queue et a chargé son dernier missile, espérant éviter la poursuite de l’Overlord pour quelques secondes de plus. Assez de temps pour être non seulement à portée de tir, mais aussi si près que les Grevola sauraient que c’est lui.

Kaseem a hurlé en lançant son dernier missile sur le Freelancer. Il a explosé en une boule de feu aveuglante qui a illuminé la verrière du Cutlass. Quelques-unes des tourelles survivantes qui étaient perchées sur le bord de la mine ont ouvert le feu. Il ne s’embêtait plus avec les manœuvres d’évitement. A cette distance, cela ne servait à rien. Son HUD s’est allumé avec de nombreux avertissements de pannes de systèmes critiques, quelques instants avant que le monde ne devienne noir.

Des minutes, peut-être des heures, ont passé. La première chose dont Kaseem s’est souvenu était une chaleur torride. Puis de la lumière. Quelqu’un l’a sorti de l’épave du vaisseau. Il a fallu quelques instants pour que ses yeux s’ajustent et voient à travers la douleur lancinante dans son crâne. Quand il s’est concentré, il a levé les yeux vers un cercle de visages blindés.

La galerie entière des posters Wanted le regardait de haut.

Kaseem ne sait pas pourquoi, mais il a ri. Les Overlords ont échangé un regard.

Il leur a fait un signe du pouce et s’est évanoui.

Kaseem s’est réveillé derrière des caisses de déchets biologiques empilées dans un coin de la Station Ruine. Il s’est levé péniblement pour voir un avis de recherche des Overlords « Kill on Sight » collé sur sa poitrine. Il a souri et s’est lentement dirigé vers le port spatial. Il était temps de trouver un moyen de rentrer chez soi.

FIN

Auteur

Article précédentProgramme de la semaine du 30 Août 2021
Article suivantStar Citizen : Rapport mensuel de septembre 2021

LAISSEZ UN COMMENTAIRE

Veuillez entrer votre commentaire !
Veuillez entrer votre nom ici