Note de l’auteur: Drifters: La première partie a été publiée à l’origine dans Jump Point 5.1.

Il est temps que la climatisation s’arrête , pensa Reynolds alors qu’il regardait à travers la vitre du cockpit éraflée et indiquait la communication.

«Vous devez prendre une seconde et réfléchir sérieusement à ce que vous faites ici.» Ses doigts tapaient anxieusement sur le bâton de vol, et il pouvait déjà sentir la sueur se former sous son costume.

Il y a environ cinq minutes, un EMP a déclenché son Retaliator, l’ Echo Calling , hors du quantum. Cinq vaisseaux – un Freelancer et un groupe de combattants qui avaient l’air rapiécés avec du ruban adhésif, de la colle et de mauvaises intentions – attendaient dans un schéma d’attaque. L’embuscade l’avait surpris. Ils avaient exploré cette route pendant des semaines pour essayer d’éviter cette possibilité. Ce qui avait surpris les embuscades, c’était que l’ Echo avait encore des fusils et des boucliers. Nickels avait finalement réussi à installer cette centrale électrique de secours, donc bien que les moteurs d’Echo aient été affectés par l’ EMP , ils étaient plus que équipés pour le mélanger. Ce petit fait a fait réfléchir leurs attaquants.

« Casquette! Deux autres contacts, côté arrière, dérivant de trente degrés vers le bas, »hurla Nickels depuis son terminal.

«Éteignez vos armes, désengagez votre cargaison et dérivez», a déclaré le porte-parole de l’attaquant sur les communications. De l’apparence du cockpit en arrière-plan, il avait l’air de piloter le Freelancer battu. Probablement leur chef. . . ou celui qui porte les bals communs pour la semaine. Reynolds ne le reconnaissait pas, mais quel qu’il soit, il savait tout ce qui était important sur l’ Echo , en particulier ce qu’il transportait.

«Écoutez-moi,» Reynolds se pencha vers son appareil photo. «Dites que vous nous précipitez, vous savez à qui vous volez. Ce genre de problème? Cela ne disparaît pas simplement.

Le porte-parole a hésité. C’était juste un scintillement où la façade de la dureté a chuté. Juste un scintillement, mais Reynolds a survécu en remarquant des choses comme ça.

«Détachez votre cargaison et partez.» La façade était de retour en plein effet.

«Cela n’arrivera pas.» Reynolds jeta un coup d’œil à ses écrans. Peut-être une minute avant que les moteurs ne soient de nouveau en service. Il se tourna vers le réseau de communication interne de l’Echo. «Comment nous regardons, les gens?»

Dans la tourelle supérieure, O’Neil regardait avec horreur les vaisseaux qui tournaient en rond. Il lui fallut une seconde pour se rendre compte que la question de Reynolds l’incluait.

«Tourelle supérieure vers le haut», réussit-il à balbutier. La sueur coulait sur son visage et dans ses yeux. Il essaya instinctivement de l’essuyer, mais sa main n’arrêtait pas de frapper la façade de son costume. Il cligna fortement des yeux en écoutant Reynolds se disputer avec celui qui était de l’autre côté des armes braquées sur lui.

«Ne sois pas stupide, mec. Vous ne devez pas mourir ici aujourd’hui », a déclaré le capitaine Freelancer.

«Avec ce que vous avez? Reynolds riposta.

« S’envoler. Envolez-vous. . . » O’Neil marmonna pour lui-même. Ses mains ont commencé à trembler.

« La tourelle du bas, Cap, chaque fois que tu veux allumer ces salopes, » répondit Frears par la communication alors qu’il parcourait calmement les vaisseaux dans son champ de tir.

«Ce que j’ai, c’est cinq contre un. Vous faites le calcul », a répondu le capitaine Freelancer. Ce type n’abandonnait pas.

«Ce que vous avez, c’est un remorqueur glorifié et une bande de combattants de merde.»

Frears gloussa. Quels que soient ces crétins, ils étaient habitués à des poussettes qui laissaient tomber leur cargaison au premier signe de problème. Ils ont choisi le mauvais équipage cette fois.

C’est alors qu’il a remarqué une tache à l’arrière de son casque, rangé par ses pieds. Il détourna les yeux des idiots à l’extérieur pour les regarder de plus près. Une tache de graisse moteur. Fils de pute, pensa-t-il. Nickels a dû l’essayer. Depuis qu’il avait déboursé le générique du nouveau costume CDS , l’équipage planait comme des vautours.

De retour dans le cockpit de l’ Echo , Reynolds a reçu des rapports du reste des stations. Les moteurs tournaient et devraient être en marche dans trente. Ce capitaine Freelancer ne voulait évidemment pas de combat ou il aurait ouvert le feu maintenant. Reynolds avait juste besoin de suffisamment de temps pour devenir mobile. Une fois qu’ils bougeaient, ils pouvaient résister à tout ce qui leur était jeté assez longtemps pour sortir de là.

«C’est la dernière fois que je vais demander. Vous savez ce que nous voulons. Le capitaine Freelancer a réussi à rassembler toute la menace qu’il pouvait.

«Vous vous répétez», a répondu Reynolds. Ses yeux étaient fixés sur son affichage, regardant le compteur de puissance du moteur grimper, attendant juste assez de puissance pour commencer à bouger.

«Ils chauffent des missiles!» Nickels a crié soudainement.

L’un des vieux 300 battus avait dessiné une serrure. Marmonna Reynolds. Ils étaient hors de temps.

La tourelle d’O’Neil se balançait déjà vers elle.

«Attendez…» essaya le capitaine Freelancer.

C’est à ce moment-là que tout est ressorti.

L’espace s’est éclairé avec l’échange de lasers et de balles. Le premier échange a été dévastateur. L’ Echo a été mutilé par la tempête de tirs entrants, mais ses boucliers et son armure épaisse ont réussi à résister aux frappes mortelles de l’assaut initial. Avec le feu de retour du Retaliator, le 300 a été le premier à partir, immédiatement coupé du feu de la tourelle d’O’Neil.

Le pigiste a lancé une gamme complète de missiles. Les moteurs de l’Echo ont soudainement pris vie et l’énorme bombardier a plongé et a déployé des contre-mesures. Les tourelles ont concentré le feu sur le pigiste, rongeant les boucliers et frappant une série de coups à travers le cockpit avant qu’il ne puisse réagir.

L’ Echo a chuté et tordu, grouillant de combattants non découragés par la perte de leur chef intrépide. Le feu laser jaillit de ses tourelles, traversant magnifiquement l’espace jusqu’à ce qu’une fusée percutée affaiblisse les boucliers et anéantisse le cockpit de l’Echo. La belle évasion du Retaliator s’est transformée en une spirale de la mort et les combattants se sont précipités pour tuer. La dernière tourelle restante a tué le dernier combattant quelques instants avant qu’une explosion ne déchire l’ Echo en deux.

Puis, silence. Les fragments massifs du vaisseau spatial dérivaient tranquillement sur place. Des explosions secondaires occasionnelles provenant de zones des vaisseaux encore sous pression se sont déclenchées, éjectant les volumes finaux d’oxygène et de flammes dans l’espace.

Et avec ça, l’espace était encore une fois.

Un point de lumière, initialement impossible à distinguer d’une étoile, s’est lentement développé, se rapprochant finalement suffisamment pour être reconnaissable en tant que vaisseau. Les critiques avaient qualifié la constellation 2918 de «le seul faux pas dans la fière lignée de RSI » et il était difficile pour beaucoup de discuter. Le revêtement de la coque des nacelles était souvent mal dimensionné, créant des espaces étranges où la lueur du moteur pouvait s’infiltrer. Ce 2918 Connie volait encore d’une manière ou d’une autre, bien qu’à sa vue, ce n’était pas parce que l’univers n’avait pas essayé de le tuer.

Le vaisseau dériva lentement vers le vaste champ de bataille. Des propulseurs rétro pulsaient doucement pour l’arrêter.

Magdalena «Mags» McCann quitta la station de navigation sur le pont et se dirigea vers l’avant de la fenêtre d’observation. Vêtue d’un pyjama, d’un peignoir et de bottes spatiales (elle détestait les pieds froids), elle fit tourner sa cuillère autour de son bol, chassant des céréales RumblePops persistantes cachées dans les profondeurs troubles du lait sucré. «Where We Go» de Kennelworth a explosé sur les haut-parleurs métalliques du pont.

Mags regarda la vaste destruction, croqua le dernier RumblePop dans sa bouche et sourit.

« Doux. »

À l’intérieur de l’ Arlequin , la marque singulière de roche en boyau de Kennelworth ne se limitait pas au pont; il était pompé dans tout le vaisseau pour le bénéfice de tous. Alors que l’extérieur de Connie battue paraissait rugueux, l’intérieur était encore pire. Des fils effilochés au hasard pendaient des panneaux exposés, collés ensemble avec de la gomme et du ruban adhésif. Un trou particulièrement béant dans le mur était entouré d’un cercle avec «Ne pas toucher» écrit utilement à proximité. À l’intérieur du trou, quelque chose a éclaté sporadiquement.

La musique a brusquement disparu de l’interphone. Mags s’éclaircit la gorge.

« Salut tout le monde. Désolé de vous déranger. . . »

À l’intérieur de l’une des couchettes, Honan Yao a fouillé un sac de flacons jetés, à la recherche de celui qui avait un peu de charge. Il a branché tous les candidats potentiels dans son hypo pour vérifier le niveau, mais rien.

«Je sais que les choses ont été un peu difficiles depuis que j’ai pris la relève.» La voix de Mags résonna dans le petit haut-parleur mural. Yao était trop concentré sur sa recherche pour s’en soucier. Son esprit a commencé à dériver vers des méthodes d’injection alternatives au cas où cela finirait par être un échec. Aucune des solutions n’était idéale, mais des temps désespérés. . .

Il jeta finalement le sac de côté. Il envisageait d’aller à l’ingénierie, mais il devrait se lever. Puis ça l’a frappé. . .

Yao est entré dans un autre compartiment et a sorti son ancien kit médical.

Succès. Au moins pour un coup. Son adrénaline a commencé à monter alors qu’il faisait rapidement sauter le petit flacon de liquide noir d’encre dans l’hypo.

«Ces dernières semaines, nous avons…» Yao coupa le haut-parleur et se rassit. Quand le WiDoW a frappé son système, c’était comme tomber dans un gouffre d’oreillers chauds.

Et il l’a bien accueilli car il pouvait oublier maintenant.

Comme le reste du vaisseau, la soute avait connu des jours meilleurs. Le vaste espace ouvert était juste cela, vaste et ouvert. Un seul conteneur contenait en fait de la récupération, mais même pour la récupération, c’était juste de la poubelle.

Kel l’a tout de même fait. Il a méthodiquement parcouru chaque pièce, étudiant chaque millimètre pour l’intégrité structurelle, le potentiel de pièces de rechange et la composition élémentaire. Les Banu avaient été formés dans l’un des meilleurs Soulis miniers du Protectorat. L’Essosouli lui-même avait même commenté les habiletés d’observation astucieuses de Kel et affirmait que Kel avait le potentiel pour atteindre le niveau de maîtrise au sein de la guilde.

Lorsque l’ ancien capitaine de l’Arlequin l’ avait acheté à la souli, il était un peu déçu d’interrompre ses études avancées, mais il n’allait pas manquer de voyager avec de vrais humains.

Il a extrait une lampe cassée du conteneur et a étudié les fils effilochés qui en sortaient.

«… De toute façon, j’ai quelque chose qui pourrait améliorer les choses. Viens sur le pont.

Les yeux de Kel s’illuminèrent. Il posa doucement la lampe (aurait besoin d’être complètement reconstruite en interne, mais la structure était au moins esthétiquement attrayante) et rebondit sur le pont.

Une batterie a giflé dans un petit pistolet de retenue. La poignée bourdonna momentanément alors que le radiateur faisait un cycle d’alimentation et que le compteur de munitions augmentait. Trin « Dropshot » Liska glissa le pistolet dans sa ceinture et se dirigea vers son casier. Une petite femme dense au début de la trentaine, chaque moment de lutte de sa vie était gravé dans chaque air renfrogné sur son visage et dans chaque tatouage sur son corps. Donc, même en un coup d’œil, il était évident qu’elle avait traversé une merde.

Elle sortit le lourd canon balistique de l’étagère du haut. Le mot «diplomatie» avait été gravé dans le canon. Elle vérifia la brèche puis passa au crible les magazines sur l’étagère jusqu’à ce qu’elle en trouve un complètement chargé, le claqua et fit un tour.

Son frère, Ozzy, l’observait de son perchoir sur la balustrade de la salle des machines. Sa jambe rebondit rapidement, seul signe extérieur de toute émotion. Tout aussi en colère, il partageait la même litanie de cicatrices et de tatouages que sa sœur. Ils partageaient tous les deux le pack des Titans du Sud, un gang hétéroclite qui aurait commencé comme une ramification de Tooth & Nails on Spider, mais pour beaucoup, cela ressemblait à un taureau. Ozzy n’avait que trois tatouages de cicatrices saignantes (indiquant trois ans de «vol et de ramblin»), tandis que Trin en avait huit.

Il avait, malheureusement pour lui, des tatouages de QuarterDeck que sa sœur n’avait pas.

La voix de Mags maîtrisa à peine le gémissement bruyant de l’énorme moteur du vaisseau.

«Ouais, des moments tellement excitants. Je vous verrai ici les gars.

Trin regarda son frère. Il a sauté de la rampe alors qu’elle lui lançait un autre pistolet et ils ont fait leur chemin.

Mags a étudié la lecture sur le terminal, étiquetant soigneusement et priorisant les fragments de débris. Kel se leva à la fenêtre d’entrée, appelant avec enthousiasme ce qu’il voyait.

La porte du pont siffla. Avec un rapide coup d’œil en arrière, Mags vit Trin perché sur le mur.

«Hey Trin, est-ce que Doc est en train de monter?» demanda-t-elle en frappant des étiquettes.

« Là! Là! » S’exclama Kel en montrant des débris. «Cellules énergétiques. Usure très minime. Frais. Très frais. »

Trin jeta un coup d’œil à la vitre avant. Le naufragé 300 était actuellement à l’avant et au centre à l’extérieur.

« Qu’est-ce qui se passe? » elle a finalement demandé.

«Nous avons un jour de paie.» Mags pouvait à peine contenir son excitation alors qu’elle marquait d’autres fragments sur son terminal. Trin lança un regard noir à l’arrière de sa tête. Ozzy se déplaça de l’autre côté du pont, son pistolet détendu à ses côtés.

« Oui? Quelque chose comme le dernier? Répondit Trin.

« Ecoute, je me suis excusé pour ça, d’accord? »

« Toutes mes excuses ne remplissent pas mon compte. »

«Ma clôture jurait qu’il pouvait bouger. . . » Mags fit tourner la chaise du capitaine pour lui faire face pendant qu’elle parlait. Sa phrase a dérivé quand elle a vu Trin et Ozzy se percher. Elle regarda dans les deux sens entre les deux. Ozzy garda le pistolet hors de vue, mais cacher sa main était tout aussi évident.

«Que se passe-t-il, Trin?

«À quoi ça ressemble?» Trin riposta.

«On dirait que vous êtes au même endroit où vous vous teniez juste avant que nous ayons jeté Malcolm hors du sas.

«Super souvenir», dit Trin en riant. Elle a gratté une démangeaison sur sa lèvre avec la main tenant Diplomacy.

«Les gars, sérieusement. Je n’ai été en charge que pendant quoi, deux mois?  » Mags se rassit sur la chaise et regarda avec désinvolture un écran. En interne, son esprit se bousculait pour une sorte de sortie. La dernière chose qu’elle voulait faire était d’aggraver la situation inutilement; elle avait vu Dropshot gaspiller trop de monde. Kel, malheureusement, était trop préoccupé par la fenêtre pour être d’une grande aide. «Tu dois me donner une chance.»

«Avant que Malcolm ne touche le vide, tu as dit que les choses seraient différentes. Trin s’avança en parlant. «C’est ce que vous nous avez dit. Profil plus bas, meilleur score. »

«Courez silencieusement et intelligemment, c’est ce qu’elle a dit, ma soeur. Ozzy a finalement décidé d’intervenir.

«Merci, Oz. Tu sais comment va ma mémoire quand je suis bouleversé. Elle se tourna vers Mags. «Le fait est que la merde n’a pas changé.» Il y eut un silence désagréable et tendu. . . à l’exception de:

«Fuselage XT-20. Non. Mauvais état. Regardez la brûlure. Inutilisable. » Kel bourdonna en arrière-plan avant de finalement se retourner. «Je ne le ferais pas. . . »

C’est alors qu’il a finalement réalisé ce qui se passait. Ozzy déplaça le pistolet en vue, donc le Banu n’eut aucune idée. Trin s’éclaircit la gorge.

« Quoi qu’il en soit, nous y sommes, toujours en train de gratter sans rien à montrer. »

« Doc ne peut même plus garder un high honnête, » marmonna Ozzy. Trin secoua la tête, gravement déçu.

« D’accord. Assez juste. » Mags se leva lentement, les mains levées. «Nous pouvons résoudre vos problèmes et aller de l’avant.»

Trin sourit.

« Oui . . . » Elle s’avança, levant son arme.

« Attendez! » Kel cria alors qu’il se penchait en avant, gardant également ses mains ouvertes. Trin s’arrêta. Mags ouvrit lentement les yeux et regarda autour de lui, agréablement surpris que le couple ait réellement écouté le Banu. Kel attendit quelques instants et réfléchit attentivement à ses paroles avant de parler. Pour terminer:

« Je sais que je ne suis que l’esclave du vaisseau – »

Mags s’est effondré.

«Tu n’es pas notre esclave, Kel,» dit-elle avec un soupir.

« Oui, oui, » Kel lui fit signe de partir et continua. «Captain Mag est bien meilleur que Old Captain. Elle veut de l’argent comme nous. Le vieux capitaine aime aussi l’argent et nous aimons l’argent.

« Hein? » Ozzy marmonna en jetant un coup d’œil à Trin.

«Mais le capitaine Mag nous écoute. Le vieux capitaine ne nous parle jamais. Crie juste. Kel avança alors qu’il parlait, suppliant presque Trin. «Le capitaine Mag aide Trin Liska. Le vieux capitaine ne va pas au monde de l’enfer pour obtenir Ozzy Liska. Le capitaine Mag l’a fait.

Mags fit un petit signe de tête en accord. Elle manqua presque tout le petit discours de Kel, essayant de savoir si elle avait encore un pistolet caché sur le pont. (À l’époque où Malcolm dirigeait la série, elle ne se sentait jamais en sécurité à plus de trois pas d’une arme.)

«Nous devons faire confiance au capitaine,» dit finalement Kel. Il se dirigea vers Mags. «Nous avons confiance en elle et de bonnes choses viendront.»

Puis il lui tapota le front. Les mags s’écartèrent du chemin. Il y a trois semaines, alors qu’il était amarré à une station de transfert, Kel avait vu un père tapoter doucement la tête de sa fille avant de la laisser courir pour jouer et le faisait depuis.

C’était doux. . . mais un peu ennuyeux.

L’important était qu’il semblait travailler sur Trin. Elle n’avait pas tiré sur Mags, donc c’était déjà une victoire. Ozzy jeta un coup d’œil à Trin, cherchant le feu vert pour commencer à tirer. Trin regarda par la vitre avant le 300 fracturé.

«C’est donc la grande nouvelle? Un combattant? »

Mags a fait une grande démonstration de garder ses mains en vue pendant qu’elle tendait la main vers le bâton de vol. Elle a doucement incliné le vaisseau vers le bas, révélant la mer d’épaves: le Retaliator, le Freelancer et le reste des combattants.

Cette vue fit réfléchir Trin et Ozzy alors qu’ils restaient bouche bée devant la vaste destruction. Ils ont regardé silencieusement pendant quelques instants, mais n’ont pas baissé leurs armes.

« Donc . . . » Dit finalement Mags. «Pouvons-nous nous mettre au travail?»

La prise de l’ Arlequin débordait d’activité. Le sol s’ouvrit pour révéler le cockpit du Merlin encastré en dessous. Trin a effectué quelques vérifications finales du système sur le snub et a fait le plein de carburant. Ozzy est entré en enfilant les derniers morceaux de sa combinaison de vol alors qu’il s’approchait du cockpit ouvert. Il enfila son casque et se glissa dans le cockpit.

« Allons-y allons-y. Nous devons commencer à couper avant que quelqu’un d’autre ne tombe dessus, »la voix de Mags reporta le petit interphone.

Ozzy a frappé deux fois le stratifié du cockpit pour signaler qu’il était prêt. Les panneaux du sol se fermèrent jusqu’à ce que le Merlin soit hors de vue. Trin a indiqué le comm.

«L’oiseau vole.»

Elle se dirigea vers le casier de rangement avec les autres combinaisons en EVA. Kel était déjà habillé et vérifiait soigneusement ses outils.

Trin sortit son costume de la poubelle et le claqua sur le sol. Elle a donné un rapide une fois pour des larmes ou des crevaisons avant de commencer à l’enfiler.

«Comment vas-tu, Kel?

«Entièrement préparé, Trin Liska.» Kel a remplacé soigneusement et de manière experte chaque outil du kit de terrain. «Les outils sont prêts.»

Trin a scellé son costume et a lancé un fusil de chasse.

« Le mien aussi. »

De retour sur le pont, Mags était toujours dans le fauteuil du capitaine. Depuis la mutinerie interrompue, elle s’était occupée à positionner l’ Arlequin pour un déploiement facile et la récupération de la récupération. Elle regarda le vaisseau d’Ozzy voler tranquillement jusqu’au bord du champ d’épaves et commencer un large balayage.

Sans avertissement, son estomac s’est effondré. Ce moment de pause en regardant le lointain Merlin était suffisant pour laisser la gravité de la situation qu’elle avait évitée de justesse s’effondrer.

Elle se replia sur sa chaise et essaya de reprendre son souffle. C’était loin d’être la première fois qu’elle avait une arme sur le visage, mais il y avait quelque chose à propos de cette fois. . . il y avait une finalité, comme si sa chance était enfin épuisée, qui la glaçait.

Peut-être qu’elle pourrait courir. Attendez que Trin soit descendu, puis courez. Ozzy était un excellent pilote, mais il ne pouvait probablement pas affronter l’ Arlequin et survivre. Dans le pire des cas, elle pourrait le battre suffisamment pour s’enfuir. Cela signifierait qu’elle devrait probablement quitter Kel, ce qui semblait injuste. Doc. . . elle ne savait pas comment il réagirait. . .

«Hé,» dit une voix endormie.

Mags se ressaisit et se retourna vers le panneau alors que Yao se traînait sur le pont et s’effondrait sur l’un des sièges.

«Doc. . . » elle a ouvert une autre fenêtre de numérisation sur son terminal et a essayé de paraître occupée. «Vous avez manqué une discussion intéressante.»

« C’était quand? » Demanda Yao avec un bâillement.

« Il y a quelques heures, » Mags lui jeta un coup d’œil, ne sachant pas s’il la dérangeait. Il avait l’air vraiment ignorant. «Je vous ai appelé, appelé tout le monde.

« Droite . . . » il claqua des doigts et acquiesça. «C’était aujourd’hui?

« Oui . . . »

« C’est cool, » Yao tapota ses doigts sur la fenêtre de son terminal, le réveillant de son sommeil. Ils ont dansé sur l’écran, sélectionnant habilement une série de dossiers et de programmes. Un épisode de Lost Squad a commencé à jouer. «De quoi avez-vous tous parlé?

«M’abattre ou me jeter hors d’un sas. Peut-être les deux, je ne sais pas.

« Oh oui. Trin était assez énervé.

« Tu savais? »

« Sûr. »

«Merci pour l’avertissement, Doc.»

«Allez, Mags. Trin n’est pas très douée pour cacher ses émotions. Il se rassit sur son siège, parfaitement satisfait que le problème ait été résolu.

«Je nous ai aussi trouvé un emploi», a-t-elle finalement proposé.

« Frais. Où? » Dit-il paresseusement. Il était trop obsédé par l’émission de spécifications.

« Ici . . . » elle regarda Yao. Il n’avait pas quitté la série des yeux. «Nous le faisons.»

Yao hocha la tête et leva les pouces.

Le comm du sas gazouilla.

«Sortir du sas maintenant», dit Trin. Mags pouvait entendre Kel parler avec enthousiasme en arrière-plan.

« Bien reçu. Nous vous avons. »

Mags a fermé la communication. Trin revint à la normale, comme si l’incident précédent ne s’était jamais produit. Mags savait que ce travail devrait payer et qu’elle devrait aligner quelque chose rapidement juste après. Sinon, elle serait de retour dans la même situation. En attendant, elle a deviné qu’elle devrait probablement recommencer à ranger des armes autour du vaisseau.

Yao a commencé à ronfler doucement.

Trin et Kel sont descendus dans le vide. Certaines personnes ont été bizarres au moment où la gravité a disparu. Pour eux, la gravité était la sécurité. Une attache qui vous a maintenu en place. Le manque n’a jamais dérangé Trin. Elle était toujours amusée d’entendre les gens jammer à ce sujet. C’était une conversation qu’elle finissait par avoir chaque fois qu’elle allait sur la planète. En fait, il lui vint juste à l’esprit qu’elle n’avait jamais eu de conversation sur une station. Peut-être qu’une fois que quelqu’un a trouvé un terrain solide, il a commencé à réfléchir. Elle ne l’a pas compris.

Trin n’avait pas ce genre de peur. Ce n’était pas une force innée, c’était une conscience que l’espace essayait constamment de vous tuer. C’était juste quelque chose que vous acceptiez ou non. Trin avait passé trop de sa vie à essayer de comprendre qui d’autre essayait de la tuer. Même dans le meilleur de ses jours à courir avec les Titans, elle a dû faire face à des chasseurs de primes, Advocacy, sans parler de son propre équipage, pour même commencer à se soucier de l’espace. Cela, elle pouvait toujours compter.

La coque massive du Retaliator s’était transformée en une rotation assez lourde. L’embarquement, et encore moins le sauvetage, serait pratiquement impossible à moins qu’ils ne le ralentissent.

Trin ajusta son sac et commença à faire correspondre la vitesse de rotation de l’épave. Elle a pulsé les propulseurs EVA pour se rapprocher de plus en plus jusqu’à ce qu’elle puisse mettre la main dessus. Trin se hissa sur la coque et activa ses bottes mag pour se verrouiller. Elle a creusé l’un de ses propulseurs à distance portables personnalisés hors de son boîtier et a activé le joint magnétique pour le fixer au métal sablé.

Kel travaillait dur à l’autre bout des débris, faisant la même chose. Une fois terminé, il fit signe à Trin et leva les pouces avec enthousiasme.

« Vous pouvez simplement utiliser les communications, Kel. »

«Excusez-vous, Trin Liska.» Il a rapidement répondu et a donné un autre coup de pouce enthousiaste.

Trin a amené son mobi et s’est connecté à l’interface qui contrôlait les propulseurs à distance. Elle les avait construits à l’époque de sa rupture et bien qu’ils aient une quantité limitée de carburant, ils avaient du pouvoir sur eux. Ils avaient cependant tendance à exploser.

Elle a soutenu les propulseurs contre le roulement et finalement le Tali a ralenti. Quand il s’est finalement arrêté, Kel a sorti son kit de sauvetage et l’a ouvert.

«Vous êtes tous bien ici, Kel?

« Bien, oui, d’accord. »

«Je vais vérifier la cale», dit-elle en détachant son fusil de chasse.

«Bien, d’accord.»

Trin a tiré son fusil de chasse, a porté une charge, puis a disparu par un trou béant sur le côté.

Kel regarda un morceau de tourelle flotter lentement. Une paire de mains agrippait toujours les bâtons de tir. Kel les regarda avec curiosité pendant un moment, puis alluma la torche coupante et se mit au travail.

Les salles du Retaliator étaient un labyrinthe brisé de métal tordu. Trin flottait doucement à travers les passages, balayant le fusil d’avant en arrière. Sur la base de la destruction, rien n’aurait pu survivre ici, mais elle ne prenait aucun risque.

Elle avança, mètre par mètre, vérifiant les virages et prête à tout. Elle est revenue à ses jours avec les Titans. Alors qu’ils essayaient toutes sortes de méfaits, leur objectif principal était de couper les vaisseaux. En tant que principal briseur de la meute, c’était son travail de monter à bord des vaisseaux désactivés, de tuer tous les survivants, puis de faire suffisamment de réparations pour le faire voler.

Celui-ci ne volait plus jamais nulle part. Elle a passé quelques casiers d’équipage et a ouvert chacun d’eux. Rien que des combinaisons de rechange.

« Bien sûr . . . » murmura-t-elle pour elle-même.

En avant, le couloir se pencha vers la gauche. Il devrait y avoir une cloison puis une porte vers la section de chargement. Trin espérait que tout ce qui avait déclenché ce combat en valait la peine. Alors qu’elle s’approchait du virage, sa lampe de poche prit une forme dans le compartiment suivant du vaisseau.

Elle a gardé son arme entraînée dessus et a mis en place une position de tir derrière l’encadrement de la porte. En y regardant de plus près, il s’agissait probablement d’humain. Le costume en EVA qu’il portait était impeccable, comme l’un de ces nouveaux CDS . Elle a indiqué les communications sur son costume.

«Gen comms. Des survivants dans Retaliator? Identifiez-vous. »

Le formulaire flottait juste là. Pas de mouvement.

Trin a attrapé un morceau de métal flottant et l’a jeté sur le corps. Il a tapoté la jambe.

Toujours rien.

Elle a mis une balle dans son dos. L’explosion fit tourner le corps, révélant le visage pâle et gelé de l’un des artilleurs. Il semblait qu’il n’avait pas pu mettre son casque avant que l’aspirateur ne l’atteigne.

«Trouver quelqu’un?» Les mags ont gazouillé sur les communications.

« Non, » répondit Trin en pompant un autre coup dans son fusil de chasse et en poussant vers l’avant. Elle a balayé le cadavre sur le côté pour révéler un petit panneau d’entrée menant à la soute. Fait intéressant, le panneau était connecté à une sorte d’alimentation de secours.

« Oh salut. » Trin lança le fusil de chasse et fouilla dans une pochette pour trouver un câble d’interface. Une fois son mobiGlas et la porte connectés, elle a démarré le programme Knock² pour exécuter un protocole de piratage prédéfini. Après plusieurs secondes de négociation numérique, le panneau est devenu vert. La porte a expulsé une atmosphère piégée alors qu’elle commençait à s’ouvrir.

Trin avait son fusil de chasse et renforcé avant que la porte ne s’ouvre. Elle a jailli du sol et a flotté dans la soute du Tali. Un coup de lampe de poche était tout ce dont elle avait besoin pour découvrir une vérité très désagréable.

C’était vide.

«Parce que bien sûr que ça l’est. . . »

Trin a sécurisé son fusil de chasse et l’a lancé en bandoulière avant de signaler sa communication. «Tali est clair. Trin se tourna pour sortir lorsqu’elle aperçut quelque chose qui dégringolait dans l’obscurité. Elle a sorti une lampe de poche pour jeter un coup d’œil. C’était un coffre-fort, comme l’un de ces footlockers militaires qu’elle avait vus lors de ces émissions de spécifications.

Elle l’a pris au piège et a vérifié ses serrures, mais n’a pas pu les ouvrir. Un petit panneau d’accès a révélé une autre interface numérique avec un clavier. Trin a rattaché son mobi et a lancé un autre hack. En attendant, elle examina le coffre-fort d’un peu plus près. La chose avait l’air solide, comme si elle pouvait prendre un solide explosif. Tous de très bons signes sur ce qui pourrait être à l’intérieur.

Elle baissa les yeux sur son mobiGlas. Le programme de piratage essayait toujours de pirater le mot de passe. Soudain, son mobi est mort.

« Fils de pute. »

De retour à bord de l’ Arlequin , tout le monde était rassemblé autour de la mystérieuse boîte. La cale était déjà pleine de pièces de choix des différents vaisseaux, savamment décomposées et arrangées par Kel. Trin arrangeait ses outils pour faire un examen approfondi de la boîte pendant que Mags faisait les cent pas en arrière-plan. D’après le regard de détermination sur le visage de Trin, le défi de la boîte avait clairement été accepté.

« Admet le. Cela doit être quelque chose de précieux, »dit nerveusement Mags en marchant. «Je ne suis pas fou, non?

«Très excitant, Capitaine Mags. Oui. » Kel dit en regardant Trin attacher un terminal au panneau de commande du coffre-fort.

« Pour être clair cependant, vous n’avez vu aucun indice sur ce qu’il y a à l’intérieur? » Les nerfs de Mags ont commencé à prendre le dessus sur elle. «Je veux dire, nous ne pensons pas que ce soit des armes chimiques, non? Ou comme un virus?

«Boîtier en armure de titane très bon à protéger, mais non classé pour le confinement biologique. S’il s’agissait d’un virus mortel, les humains seraient morts maintenant », répondit joyeusement Kel.

«Pourriez-vous vous taire tous les deux? Trin claqua alors qu’elle passait au crible le code non filtré sur son écran.

« Bien sûr, désolé, » dit Mags en se forçant à s’asseoir.

«Oui, excusez-vous.» Kel s’approcha de Trin et lui tapota le front. Trin ne prit pas la peine d’écarter sa main.

Vingt minutes supplémentaires d’attente se sont écoulées. Trin a essayé toutes les astuces de son livre vaste et éprouvé. À chaque fois, le coffre ne bougeait pas.

«Vas-y. Kel, prenez vos exercices.

Le Banu s’enfuit avec enthousiasme.

Quelques heures plus tard, le coffre-fort était posé sur la table de l’espace commun. Divers outils avaient été utilisés et jetés autour de lui. La surface de la boîte avait été découpée comme une sorte d’autopsie mécanique pour tenter de contourner la serrure sans endommager ce qui se trouvait à l’intérieur. Yao était retourné à sa couchette, regardant parfois le spectacle.

Mags est entré de la soute vêtu d’un costume en EVA. Une fois à l’intérieur, elle retira le casque et essuya la sueur de son visage. Ozzy était toujours dans la soute en train de ranger les caisses, également vêtues de matériel EVA.

«Il y a un autre lot de ferraille à l’intérieur», dit-elle entre deux gorgées d’eau. Elle jeta un coup d’œil à Yao. « N’importe quoi? »

«Non,» murmura-t-il en sirotant son thé.

Mags se dirigea vers la cale et commença à retirer le costume en EVA.

«Très bien, Kel,» marmonna Trin en parcourant la programmation du panneau de sécurité. «Essayez de reconnecter cette cellule d’alimentation.»

Kel a tiré une batterie câblée avec une paire de fils exposés et les a chirurgicalement placés à côté du système d’alimentation existant.

Le verrou a cliqué. Trin et Kel se regardèrent. Un sourire se répandit sur le visage de Trin.

«Est-ce que c’était ce que je pensais que c’était? Hurlèrent Mags depuis l’autre pièce. De lourds pas de bottes se rapprochaient avant qu’elle n’apparaisse soudainement dans l’embrasure de la porte.

Kel a commencé à nettoyer ses outils et à les remettre dans leurs valises. Trin a déverrouillé le boîtier. Elle jeta un coup d’œil aux visages autour de la pièce puis ouvrit le couvercle. . .

C’était un rocher. À peu près la taille d’une tête humaine. Quelques taches irisées de violette là-dedans, mais juste un rocher. Ozzy a tranquillement dérivé dans la pièce pour voir de quoi il s’agissait.

« Qu’est-ce que c’est? » Murmura Yao en essayant de regarder de son lit.

« Ça me ressemble à un rocher, » répondit Ozzy et se dirigea vers sa couchette.

« C’est ce que je pensais. » Yao gonfla son oreiller et se recula.

Trin ne dit rien, se leva simplement et sortit de la pièce.

« Non non Non! » Les mags se précipitèrent et se laissèrent tomber à côté de la valise. « Vous ne traversez pas tous ces problèmes pour un rocher ordinaire. »

Mags l’a soigneusement ramassé et l’a regardé de plus près. Dans la lumière, les taches violettes dansaient un peu plus brillantes.

«Kel, tu as ton scanner?»

Le Banu lui passa un scanner manuel de son kit. Elle alluma le terminal et commença à le scanner. Au bout d’un moment, elle haleta.

Ozzy regarda.

« Quoi . . . »

Mags éclate d’un demi-sourire, d’un demi-rire, comme si elle ne pouvait pas décider à quoi s’engager, et tourna le scanner vers Kel. Il a immédiatement commencé à applaudir.

« Parler! » Hurla Ozzy. « Qu’est-ce que c’est? »

Mags remit la pierre dans la boîte et se dirigea vers son mobiGlas. Une entrée Galactapedia est apparue au poignet de tout le monde.

«Ça s’appelle eriesium. Dans son état raffiné, ils pensent qu’il peut agir comme une source d’énergie, mais les humains n’ont pas vraiment été en mesure de l’étudier.

« Qu’est-ce que ça vaut? » La voix de Trin venait de la porte.

«Très rare», intervint Kel.

« Répondre à la question. » Trin ne brisa pas son regard sur Mags.

«La dernière fois que j’ai entendu, il y en avait environ 80 000.» Les magazines pouvaient à peine former les mots.

« Pas vraiment impressionné. »

« Une once. » Mags passa ses doigts sur les contours de la pierre. «Quatre-vingt mille une once.»

Cela a attiré l’attention de tout le monde. Ils se regardèrent en silence jusqu’à ce que Trin laisse finalement échapper ce qui était dans l’esprit de tout le monde.

« Étaient riches. »

Wardlow Reclamation était un dépotoir sans issue dans le cul de nulle part. Le tapis miteux de la salle d’attente avait été dévoré par les insectes qui avaient infesté l’endroit et il n’y avait pas de photo sur le mur prise ce siècle. Fait intéressant, il avait remporté un prix de service à la clientèle en 2921 dans une publication qui était probablement maintenant depuis longtemps en faillite. Le prix avait été imprimé et affiché dans un cadre fait maison près du comptoir avant.

Mags le fixait depuis dix minutes quand une idée lui vint à l’esprit.

Trin s’assit en face d’elle, également ennuyé.

Ils avaient atterri sur l’ Arlequin il y a quelques heures pour décharger la ferraille des vaisseaux. Le propriétaire et son équipage examinaient lentement tout et préparaient une évaluation. L’eriesium avait été transféré dans le coffre-fort standard que Trin utilisait comme repose-pieds.

« Je dois admettre, Mags, » dit Trin avec un étirement. «C’est juste la secousse dont nous avons besoin pour changer les choses. Vendez-le pour quelques crédits rapides et partez. »

Le plan avait été de sauver l’eriesium jusqu’à ce que l’évaluation soit faite, afin de ne pas annuler l’estimation. Cependant, Mags envisageait maintenant une autre option.

«Et si nous ne le faisions pas?

Trin ferma les yeux et gémit.

« À présent. Je veux dire. Nous attendons notre heure, trouvons le bon type d’acheteur. Regardez où nous en sommes », a souligné Mags, le prix du service à la clientèle. «Vous pensez que nous allons obtenir une fraction de ce que ça vaut ici? Ils ne peuvent pas se le permettre et nous nous trompons en le déchargeant dans la première merde où nous arrivons.

«Ne fais pas ça. . . ne fais pas ça. Trin se frotta les tempes pour soulager la soudaine migraine qui se formait. «Pendant un jour, j’avais oublié de te jeter hors d’un sas.

« Ouais, mais imaginez si vous pouviez me jeter hors de votre propre sas, » répondit Mags avec un sourire. «C’est le genre d’argent dont nous parlons ici.»

Une porte derrière le comptoir s’ouvrit et le propriétaire accroupi et en sueur entra. Il frappa un keatfly bourdonnant près de sa tête alors qu’il allumait le terminal au comptoir. Le système a commencé à se synchroniser avec son mobi. Le propriétaire passait au crible la liste lorsqu’il a été saisi par une quinte de toux humide.

Il a fouillé un inhalateur de sa poche et a pris un coup. La toux ne s’est pas calmée. Il secoua l’inhalateur et réessaya. Pas de chance. «Bevin», cria-t-il par la porte ouverte entre les toux.

«Bevin! Envoyez quelqu’un à Kel-To. J’ai besoin de plus de médicaments.

La crise a finalement pris fin. Le propriétaire a craché quelque chose de visqueux sur le sol et a regardé Mags et Trin.

« Ouais ok. Évalué votre ferraille. Vous avez autre chose?

Mags regarda Trin, qui lui rendait son regard furieux. Trin céda finalement et se laissa tomber sur son siège. Mags bondit et se dirigea vers le comptoir.

«Vérifiez la liste, le paiement est en bas», le propriétaire a tourné le terminal pour lui faire face. « Appuyez sur Accepter pour accepter. »

« Oui bien sûr. Cela semble bon. »

Le propriétaire la regarda.

«Puis appuyez sur Accepter.»

«D’accord, désolé.» Elle a appuyé sur le bouton. Le propriétaire de la casse a reniflé et a imprimé un reçu de transfert.

Trin attrapa le coffre et commença à se diriger vers la porte. Le propriétaire l’a remarqué pour la première fois.

« Quoi de neuf? »

«Quatre dents cassées», répondit Trin sans manquer un battement.

Mags et Trin sont sortis sous le soleil cuisant. L’odeur d’huile et de métal brûlé emplit l’air. L’ Arlequin attendait sur l’une des plateformes voisines. Toutes les caisses de ferraille avaient été déchargées et empilées proprement pour être traitées. Voyant ses coéquipiers sortir du bureau, Kel fit un signe au revoir à l’équipage de la piste d’atterrissage, qui avait l’air un peu perplexe.

« Je déteste à quel point vous êtes heureux de vous éloigner de l’argent, » marmonna Trin.

«Faux, Trin. Je suis content parce que nous nous dirigeons vers de l’argent réel. »

«Savez-vous même comment vendre ça?»

« Je ne sais pas, mais nous allons le découvrir. » Mags a pris le coffre de Trin pour le transporter jusqu’au bout du chemin jusqu’au vaisseau. Juste au moment où ils ont frappé la rampe. . .

« Hey! »

Mags et Trin se retournèrent pour voir le groupe que Kel venait de quitter.

«C’est quoi cette merde de posséder un esclave?»

Mags et Trin échangent un regard las.

«Ce n’est pas un esclave», était tout ce que Mags pouvait rassembler. L’équipe d’atterrissage commence à avancer. «Bon sang. . . »

Mags a giflé le bouton de la rampe. La rampe n’a pas bougé. L’équipe d’atterrissage a fait irruption dans un sprint quand ils ont réalisé ce qu’elle essayait de faire.

Elle l’a frappé plus fort et la rampe a soudainement commencé à monter dans le vaisseau. Les premiers membres d’équipage de débarquement sont arrivés une nanoseconde trop tard. Des bruits étouffés de roches jetées sur la coque émanaient de la cale. La tête de Kel apparut dans l’embrasure de la porte.

«Vendre bien?»

Le propriétaire de la casse a terminé d’équilibrer les chiffres des transactions de la journée. Le soleil était sur le point de se coucher. Aussi affreux que le jour fût pour sa maladie, le froid de la nuit était encore pire. Il sentit le léger chatouillement au fond de sa gorge qui précipiterait une autre quinte de toux.

«Bevin! Quelqu’un a-t-il eu mon foutu médicament? cria-t-il dans l’interphone. Il n’y a pas eu de réponse.

Le propriétaire s’est poussé hors de son siège et s’est traîné dehors. Il a protégé ses yeux du soleil couchant.

«Bevin, penses-tu qu’il serait réellement possible pour quelqu’un de faire quelque chose quand je te le dis?

Lorsque le propriétaire baissa la main, il se figea. Tout son personnel, quatorze personnes, était mort, exécuté avec une précision désinvolte autour de la casse. Il vit Bevin parmi eux.

Le propriétaire a trébuché en arrière, a couru à l’intérieur du bureau et a claqué la porte. Il se retourna et s’appuya lourdement contre la porte. Son cœur battit et provoqua une autre quinte de toux.

Il n’a même pas remarqué les deux personnes maintenant dans sa salle d’attente. Un homme et une femme, vêtus d’une armure de combat immaculée et non marquée et tenant des armes silencieuses.

« Salut. » L’homme a parlé le premier. Le propriétaire a failli toucher le plafond. Il leva faiblement les mains et se mit à pleurnicher.

«Vous avez récemment récupéré un Retaliator.»

Le propriétaire n’a pas dit de mots, juste des bruits. L’homme a mis une balle dans sa cuisse. Il est tombé au sol.

« Oui! Oui! » Le propriétaire a finalement récupéré le pouvoir de la parole.

« Qui vous l’a vendu? » demanda l’homme en traversant la pièce et en plaçant le canon encore chaud du pistolet sur la tempe du propriétaire. «Et soyez précis.»

«Entré plus tôt dans la journée. Un vieux batteur de bateau. Deux femmes. Humain. Je ne les ai jamais vus auparavant. Le propriétaire a saisi quelque chose sur son mobi. La femme a étudié les données entrantes tandis que l’homme se concentrait sur le propriétaire. «Ces deux-là n’avaient pas de coffre avec eux, n’est-ce pas?

«Ouais, je veux dire, oui. Ils l’ont fait », a déclaré le propriétaire entre les toux. « Je ne le vendrais pas. »

«Ces femmes donnent un nom?

« Juste le reg sur le bateau. »

«Ouais, ce sont des faux», dit la femme sans lever les yeux de son mobi. L’homme regarda le propriétaire et soupira.

« Attendez – »

Claquer. L’homme se leva et essuya des éclaboussures de sang sur le canon.

«Nous avons quelque chose de solide à continuer?» demanda-t-il finalement.

« Juste ça. » Elle a tendu son poignet.

Il y avait encore une caméra de sécurité de Mags et Trin assis dans la salle d’attente. L’homme les regarda attentivement. Il a frappé l’un des tatouages du Titan du Sud de Trin.

« Allons-y. »

À SUIVRE …

Source de l’article original en anglais

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