Dernières nouvelles: le journaliste chevronné du crime, Ulla Yadav, et le garde du corps, James Haddix, capturé sur le terrain.

«Nous avons besoin d’aide», a-t-elle crié. Sa gorge était sèche, irritée. Elle n’était pas sûre que sa voix portait. Elle haleta fortement, mais ne put obtenir suffisamment d’oxygène. L’air sur cette planète était mince.

Trois silhouettes sombres se précipitèrent vers elle – des hommes vêtus de la tête aux pieds d’une armure noire. Ils avaient des armes à la main, mais n’étaient pas prêts à être déchargés. Au loin, une Constellation plus ancienne a atterri. La lumière du soleil du petit matin scintillait sur la peinture de guerre rouge des pirates qui éclaboussait la coque du vaisseau. Cela donnait l’impression que l’engin était fait de métal liquide brûlant.

Yadav frissonna, réalisant qu’elle et Haddix seraient bientôt entre les mains de maraudeurs. Elle se demande quelles pourraient être leurs chances de survie.

Mais alors le projecteur ci-dessus s’est déplacé, et quand elle a regardé à nouveau, l’insigne sur le Connie n’était pas rouge. Ça devait être ses yeux, un truc du crépuscule. Ou peut-être que ses nerfs optiques avaient été endommagés.

Des tourbillons et des rayures bleu royal et jaune d’or ornaient la peau du vaisseau. Un sceau du gouvernement.

Ce n’était pas un bateau pirate.

Quand les hommes l’ont atteinte, ils l’ont tirée de l’épave. Ils portaient des masques épais sur la bouche et le nez. Elle a crié alors qu’ils se tordaient les bras derrière son dos – lui arrachant le coude endommagé – et lui ont attaché les mains avec des attaches zippées. Ils l’ont forcée à se mettre à genoux. Un homme a tenu son Arclight Model II contre sa tête et a exigé de savoir combien d’autres étaient avec elle.

« Juste un. Il est gravement blessé – il saigne.

«J’ai besoin du vaisseau médical», dit-il dans sa radio. «Des suspects sont placés en détention. Un conscient, semble capable de marcher. L’autre… »Il regarda ses collègues examiner Haddix. «L’autre ne répond pas, mais respire.»

Les portes du vaisseau que Yadav avait pris pour un esquif de pirate s’ouvrirent. Deux hommes avec des MaxOx P4 sont sortis, suivis d’une femme vêtue d’un tailleur-pantalon sombre. Ses cheveux noirs pendaient jusqu’à sa taille, droits et lisses, retenus par une simple queue de cheval. Elle croisa les bras avec autorité, examinant la scène pendant un moment avant de se diriger vers la position de Yadav.

«Madame la Gouverneure, je vous suggère de rester en arrière», dit l’homme à l’Arclight.

«On dirait que vous maîtrisez la situation.» Se penchant vers Yadav, elle a dit: « Comment aimez-vous notre nouveau canon? »

Yadav n’a rien dit.

«A partir de maintenant», a poursuivi le gouverneur, «tout vaisseau non autorisé qui enfreint notre atmosphère sera abattu du ciel. Pirates ou autre.  »

«Nous ne sommes pas des pirates», dit Yadav, essayant de garder sa voix ferme, malgré la douleur lancinante dans son bras. «Nous sommes des journalistes. New United. » Elle tordit son bras du mieux qu’elle put pour révéler le tatouage de presse à l’intérieur de son poignet.

Le gouverneur se pencha pour jeter un coup d’œil. « Vous avez tous les deux des codes d’identification de presse, alors? »

« Oui. »

Une navette médicale a atterri, soulevant la poussière. Trois hommes et une femme, tous vêtus de blanc, se sont précipités avec deux valises.

«Bien», dit le gouverneur. «Vous pouvez les donner à M. Sato ici. Nous allons vous emmener dans mes installations médicales, vous soigner et vous préparer à l’interrogatoire. Elle a fait signe aux gens en blanc.

Un membre du personnel d’urgence s’est précipité vers Yadav. Une tasse d’eau lui fut enfoncée au visage et elle but avidement. M. Sato l’a tirée sur ses pieds et a libéré ses poignets avant qu’elle ne soit pas si doucement manoeuvrée sur une civière.

Alors qu’ils montaient à bord du vaisseau médical, quelqu’un a enfoncé un IV dans le bras de Yadav. Un médecin a fait briller une lampe-stylo dans chacun de ses yeux, puis lui a jeté une couverture. Quand elle a demandé, ils ont calé sa civière en position assise.

J’avais l’impression qu’une décennie s’était écoulée avant que Haddix ne soit chargé à ses côtés. Il avait l’air plus propre – pas aussi choquant que dans l’épave. Ils avaient relativement bien enveloppé ses blessures, et aucun sang n’était visible à travers les bandages temporaires. Quelqu’un l’a mis sous oxygène et l’a recouvert d’une couverture comme celle de Yadav. Lorsque le vaisseau a décollé, il n’a pas bougé ni fait de bruit. Elle lui tendit la main et la serra, mais il ne se recula pas.

Le transport médical avait de grandes fenêtres, ce qui lui donnait une vue d’ensemble de la planète pendant qu’ils voyageaient. Finalement, les roches stériles et les affleurements ont été accompagnés d’une poignée de végétation. La parcelle agricole parfois maladive passait dans un flou. Quand ils sont entrés dans la ville, le soleil était presque levé. Elle a noté l’abondance de bâtiments carrés sans plâtre, empilés les uns contre les autres. Des barres d’armature brutes surgissaient des toits plats comme les pattes d’insectes morts, et du béton en ruine jonchait la route. De nombreuses fenêtres étaient sans verre, couvertes à la place de chiffons crasseux et de restes rongés par les mites.

Les ruptures entre les blocs de structures en ciment étaient ponctuées d’appentis encerclés. Les bidonvilles, composés de tout ce qui traînait, avaient des cuves de cuisson communes en leur centre et des cordes à linge les reliant entre elles.

Des enfants à moitié nus et couverts de poussière ont couru à côté du transport médical en agitant la main.

Yadav lui fit un signe de la main. «La population est pauvre», murmura-t-elle, espérant que son enregistreur était encore en bon état. «Les pirates doivent constituer une grande menace. Demandez au gouverneur quelles autres mesures ils prennent pour assurer leur sécurité.  » Un seul canon qui pourrait abattre un vaisseau spatial ne serait pas d’une grande aide si les pirates décidaient de frapper en masse. «Demandez quand les pirates sont apparus et si elle sait pourquoi ils ciblent des marchandises aussi étranges.»

La navette médicale a atterri au sommet d’une colline escarpée surplombant la petite ville. Des bâtiments hauts et élégants se trouvaient dans un complexe groupé derrière une porte en fer. Yadav a immédiatement remarqué à quel point tout était moderne et haut de gamme. Beaucoup de métal poli et de verre. Il a mis un contraste saisissant avec les bâtiments exigus et délabrés ci-dessous.

Elle avait vu des disparités économiques comme celle-ci plusieurs fois auparavant. C’était souvent le symptôme d’un état d’oppression.

L’équipe médicale a précipité Haddix de la navette. Sa sortie était plus tranquille. Le hall du bâtiment dans lequel ils sont entrés était somptueux, semblable à la plupart des sièges sociaux que Yadav avait visités. Un médecin et plusieurs assistants les ont rencontrés là-bas et ont pris le contrôle de sa civière. La baie médicale était au septième étage, accessible par un large ascenseur en acier inoxydable.

Quelqu’un a coupé son costume alors qu’elle était transférée dans un lit médicalisé approprié. La pièce était spacieuse et portait l’odeur antiseptique familière de tous les hôpitaux modernes. Des hommes et des femmes se sont précipités avec des masques et des filets à cheveux. Le médecin donna calmement des ordres alors qu’elle regardait Yadav. Des scanners enroulés autour du corps du journaliste, actionnés par plusieurs mains.

«Votre coude est cassé et vous avez un coup de fouet grave», lui a dit le médecin. «Vos problèmes cutanés et musculaires peuvent être facilement réparés grâce à des greffes rapides. Ne t’inquiète pas, »sourit ses yeux, au-dessus du masque médical. « Ça ira. »

«Et pour Haddix – James?» Yadav croassa.

«Il est avec le Dr Yang.»

«Qu’est-ce que… puis-je…?»

«Vous serez mis à jour dès que vous serez tous les deux sur la voie de la guérison. Maintenant, j’ai besoin que vous comptiez à rebours à partir de cent. Ils allaient la mettre sous.

Yadav essaya de s’asseoir. «Parlez-moi d’abord d’Haddix.»

« Vous le découvrirez lors de la récupération. » Le médecin a fait sortir un anesthésique en aérosol.

Même dans son état brumeux, l’esprit de Yadav a riposté. Elle ne savait rien de cette planète, ni de ces gens.

Les instincts reptiliens ont dit à Yadav qu’elle ne devrait pas les laisser l’anesthésier. Que si elle le pouvait, elle devrait lutter – s’enfuir – réévaluer.

Mais ensuite, quatre paires de mains la retenaient, et le masque descendait, et le médecin comptait pour elle: «Cent quatre-vingt-dix-neuf, quatre-vingt-dix-huit, quatre-vingt-dix-sept…»

L’oubli qui la submergeait était tout sauf doux.

à suivre …

Source de l’article original en anglais

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