Ce n’est pas bon. J’avais l’impression de me tenir sur une mine terrestre. Je ne pouvais pas dire si l’assassin était parti ou non, quel que soit le scan que j’ai effectué. Maintenant, il semble que j’ai été victime de ma propre idée géniale. La principale raison pour laquelle j’ai choisi cet endroit pour sauter le transporteur était l’interférence causée par la tempête solaire à proximité. Maintenant, il désossait mes scanners comme s’il avait désossé le sien. Cinq minutes de plus se sont écoulées. Enfer avec ça. Je n’allais rien faire. S’ils voulaient me faire sauter à rien, ils pouvaient le faire à tout moment. En attendant, je peux savoir quelles cartes j’ai.

D’abord et avant tout, il y avait probablement une douzaine d’esclaves enfermés dans la soute, dosés et empilés pour un transport plus facile. C’est une bonne part de crédibilité. Il est possible que le transporteur ait une ombre surveillant, assurez-vous qu’il n’a rien fait de suspect. Une fois qu’il s’est fait prendre, l’ombre l’a fait sortir. Ces personnes se soucient du produit, pas de leurs employés. Si c’était vrai, pourquoi ne m’ont-ils pas élevé sur la communication? Je suppose qu’ils essaieraient de m’armer fort pour terminer la route du transporteur.

Mon ordinateur a fini de négocier avec la cargaison à bord. Mon écran s’est éclairé avec des commandes pour surveiller les signes vitaux, accéder au flux de médicaments en les gardant sous, changer la température et la pression, etc. Il n’y avait aucune étiquette d’enregistrement attachée, probablement récupérée et réutilisée ou volée et essuyée.

J’ai fait un autre balayage de signal de la zone, juste pour voir si mon ami somnolait. Apparemment non. Rien. Il semble ridicule qu’ils fassent exploser le transporteur puis décoller. Mais là encore, qui sait, il y a des fous là-bas.

J’ai donné un petit coup de coude à la canne de vol. L’un des propulseurs publicitaires sur l’aile a donné un coup de pied. Tous mes moniteurs défensifs s’illuminaient d’avertissements de Missile Lock. Le sang a bouilli dans mes oreilles. J’ai frappé les indicateurs d’avertissement silencieux, fissurant le boîtier de l’écran. Amende. Amende. J’avais hâte de trouver un moyen de m’en sortir et de frapper cette limace.

Mais la réalité était que je n’avais rien. J’ai un assassin avec une casquette de camouflage ridicule qui m’a rendu mort. J’ai eu une boîte pleine d’esclaves comateux sans étiquette d’origine ni de reg, donc ça aurait aussi bien pu venir du pays des lutins. Dans l’ensemble, je suis plutôt fu-

«Classe d’indépendant non identifié. En vertu de l’article 43 de la loi sur les autorités de défense des intérêts, il vous est ordonné de mettre votre vaisseau hors tension. » C’était une femme. Cet agent du Hub?

Les mots m’échappent. À ce stade, je ne peux même pas être plus en colère. Je suis sûr que le gentil agent de plaidoyer sera terriblement sympathique à mon histoire d’assassin invisible, ne me accusera pas de trafic et ne me donnera pas trente ans dans un monde de prison. C’était peut-être l’assassin? J’en doute. Mes scanners étaient encore blippés à cause de la tempête et il me semblait que beaucoup d’obstacles à franchir pour quoi? Non, j’en doute. Peut-être que l’assassin leur a lancé un appel…

«Classe d’indépendant non identifié. Vous avez une minute… »

Vissez-le. J’ai donné un coup de pied aux brûleurs et j’ai fait basculer le vaisseau. S’ils veulent me tirer dessus, ils peuvent me tirer dessus en courant. L’intercepteur de l’agent de plaidoyer a tiré et a couru après moi. Le feu laser passa devant le cockpit. J’ai remis mes boucliers pleins. Ça devrait être plus que suffisant pour arrêter ses tirs, d’ailleurs elle n’essaye pas de me détruire. Elle va opter pour des lecteurs non essentiels, des propulseurs publicitaires, tout ce qui va m’entraver. Cela indique également qu’elle sait ce qu’il y a dans la cargaison.

J’ai repoussé vers la civilisation. J’étudiais les routes de navigation lorsque mes boucliers se sont enflammés et le vaisseau a tremblé. Elle m’a frappé avec un missile muet. Hum. À peu près sûr que ce n’est pas une procédure d’exploitation standard.

J’ai pris une série de coups de laser avant de pouvoir plonger hors du flux de feu. Shields avait besoin d’un peu de temps pour revenir. Donc, en attendant, nous avons eu une dégringolade. Elle était agile, bien plus que mon vaisseau, mais j’avais quelques surprises pour elle. J’avais mes armes, bien sûr, mais je ne me bats pas contre un agent de défense. Je n’ai pas besoin de ce genre d’attention alors j’ai mis la plupart de mes modifications dans la manutention du vaisseau; propulseurs publicitaires cachés, moteurs de secours, freins suicide. Les travaux. Elle allait avoir un affichage complet.

Nous avons tranché et déformé à travers l’espace, sans jamais nous détourner du chemin vers le flux de la circulation. J’allais pour le saut et je suis sûr qu’elle l’a deviné. Elle se battait pour un verrou de missile et j’ai utilisé toutes les astuces du livre pour l’empêcher.

En avant, les vaisseaux de la police locale se sont détachés de leurs postes et se sont déplacés pour intercepter. Je suppose qu’elle les a engagés dans la poursuite. Malheureusement pour eux, je ne l’aurais pas fait aussi longtemps si je ne pouvais pas esquiver un croiseur de police ou deux. Leur rayon de virage est lugubre, donc la première leçon est de se diriger droit dessus, de passer le cap et il faudra cinq minutes pour faire demi-tour. Vous devez cependant survivre aux coups de feu et aux attaques de roquettes.

Les deux croiseurs se sont ouverts avec tout ce qu’ils avaient. J’ai fendu les boucliers et vérifié ce qu’ils me jetaient. L’astuce pour survivre à de telles manœuvres est de connaître votre vaisseau. Sachez ce qu’il peut prendre et ce qu’il ne peut pas alors détourner vos défenses pour gérer ce qu’il ne peut pas. Bref, je me faisais griller.

J’ai coupé un rouleau, laissé tomber une série de contre-mesures pour détourner certaines des roquettes. J’ai même tiré mon propre missile, puis j’ai coupé les moteurs pour tromper un FoF. Je suis allé plein, redirigeant la puissance des armes à feu pour aider à compenser l’épuisement du bouclier. Soudainement, ils sont passés aux armes à feu. Je suppose que l’agent leur a dit ce qu’il y avait dans la cargaison.

J’ai couru devant eux vers le flux régulier de navetteurs et de vaisseaux de commerce, faisant la queue pour passer dans le système suivant. Je suis tombé sous un cargo et j’ai couru devant le pont d’observation. Je pouvais presque voir les yeux écarquillés des enfants lors de leur voyage vers les systèmes. J’ai retourné mon électroskin pour essayer de me mélanger avec les civils normaux, puis j’ai chargé le NavPath pour ce point de saut et l’ai frappé.

L’agent de défense a balancé son intercepteur entre moi et le point de saut. Ses armes ont pris vie. Je me suis faufilé parmi les civils. Si elle voulait prendre une photo, j’allais la rendre impossible.

Je roulai sur elle, laissant tomber une petite surprise, et plongeai dans le point de saut. Les étoiles semblaient floues, accélérant et ralentissant en même temps. Juste après ma disparition, ma bombe EMP a explosé.

Ce n’était pas mortel. Les vaisseaux se réinitialiseraient d’eux-mêmes, mais cela causerait suffisamment de chaos pour me donner le temps de m’enfuir.

Émergeant de l’autre côté, je l’ai tiré aussi vite et aussi loin que j’ai pu. Satisfait d’être clair, j’ai enfin eu un moment pour réfléchir. Toute cette situation a continué à trouver de nouvelles façons de me frotter en lambeaux. Je devais rester bas, essayer de maîtriser les choses.

Une chose que je savais, c’est que quelqu’un essayait de me faire danser. Maintenant, je dois trouver comment changer la mélodie.

. . .à suivre

Source de l’article original en anglais

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