La mer froide de l’espace. Certaines personnes adorent ça. Épanouissez-vous dedans. Cela me fait bizarre. Ils pensent que c’est la liberté. Pour moi, c’est une prison, pire encore, c’est un bourreau qui se tient au-dessus de vous, qui n’attend que cette fissure dans la coque pour vous faire sortir.

Pour une raison quelconque, je suis toujours un peu morbide quand je suis sur le point d’atterrir. Le hub d’expédition de Covalex arrivait. Une voix crépitait sur ma squawkbox.

« Prêt pour la vérification d’identité. » J’ai passé au crible mes étiquettes jusqu’à ce que j’en trouve une propre et l’envoie. Ils l’ont mâché pendant quelques secondes.

«Merci Mme Bally-wa. Aile 2, hangar quatre, baie 32.  » Le répartiteur a cliqué.

Plusieurs consortiums d’expédition s’étaient regroupés pour ouvrir plusieurs de ces hubs en tant que points d’escale pour transférer des marchandises et pour les commerçants et les transporteurs qui ne voulaient pas faire face aux tracas et à la physique de l’atterrissage sur une planète. Bref, c’est là que je fabrique mon pain et mon beurre.

«Salut Ethan.» Oh allez. Je viens juste d’arriver.

Je me suis tourné lentement. Raj Benny. Je ne pense pas qu’il ait une raison d’être en colère contre moi.

«Hey Raj, ici sur une lunette?»

« Ouais, tu sais, voir comment les choses dégringolent. »

En ce qui concerne les voyous, Raj n’était pas trop mal. Il avait cependant une mauvaise séquence. Bien que ce soit généralement le cas avec Tevarin, j’ai vu cette humeur l’emmener dans des endroits inutiles. Cela a été la cause de certaines tensions entre nous dans le passé, mais clairement pas aujourd’hui. Cela étant dit, un de ces jours, on va probablement s’entre-tuer. Mais jusque-là, aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas être civils.

«Quelque chose de prometteur?» Ai-je demandé en me retournant vers la foule. Raj haussa les épaules et prit une gorgée d’HydroFroz.

« Pas vraiment. » Ses yeux d’un noir absolu se fixèrent alors sur quelque chose et il fit un rapide signe de tête. C’était un agent de plaidoyer. Je ne l’ai pas reconnue. Elle n’essayait pas non plus de se cacher.

« Plus tard. » Raj s’est échappé et a disparu dans la foule. J’ai fait la même chose.

La porte était une plongée pour les transporteurs, les expéditeurs, les commerçants pour prendre un verre et une bouchée, peut-être une heure ou deux de sommeil dans les lits superposés du classeur à un seul occupant à l’arrière. C’était drôle à regarder. Voyez quand vous avez un tas de vagabonds avec de l’argent en un seul endroit, c’est comme un aimant pour les opportunistes, qui comprend malheureusement des gens comme moi.

J’ai eu du RealWater et j’ai posté dans le coin pour avoir une bonne vue de la pièce.

Trois verres allaités plus tard et les choses n’allaient pas très bien. Puis un verre s’est brisé. Quelques têtes se tournèrent, la mienne incluse. Un transporteur a fait un bond sur ses pieds, gaspillé de six côtés. Les veines de son front palpitaient comme si elles essayaient de se libérer. C’était un jeu de Trigger devenu une faute.

«Je t’ai traité de tricheur! Vous me demandez de le redire, je vais le graver dans votre visage, voir si vous m’entendez alors. La sécurité a commencé à tourner. Les autres joueurs sont restés immobiles, craignant que le moindre mouvement ou réaction ne l’incite davantage.

« Ammenes le dehors. » Le barman a hurlé.

«Mange-le, lie. A moins que tu ne veuilles danser aussi. La sécurité a attrapé l’ivrogne par les bras et l’a traîné jusqu’à l’entrée. Il a donné un coup de pied à quelques tables en cours de route, renversant les boissons. Il gloussa, appréciant d’être dérangé.

Ce gars avait une promesse. Ils l’ont déversé dehors. Il se leva et dégagea un flot constant d’obscénités pendant environ cinq minutes d’affilée avant de trébucher.

Je l’ai suivi comme s’il n’était pas à peine conscient, juste au cas où d’autres vautours auraient attrapé le spectacle. Il est finalement retourné aux baies des vaisseaux. Il est monté dans un MISC Fiera battu, glissant deux fois sur l’échelle. Il y avait une soute amovible en dessous. Ses moteurs ont lentement commencé à monter en régime.

En répétant encore et encore le numéro d’enregistrement du vaisseau, je suis retourné à ma baie et j’ai décollé.

Je l’ai rattrapé juste à l’extérieur de la baie de lancement. Les propulseurs principaux du Fiera ont finalement démarré et le vaisseau a lentement accéléré. J’ai gardé mes distances, encore plus préoccupé par d’éventuels concurrents que cet idiot qui me remarquait.

Il a fallu trois heures pour dégager le trafic. Je ne sais pas où il se dirigeait mais il était évident qu’il voulait garder un profil bas. Très bien pour moi. J’ai rendu mon travail cent fois plus facile. Je l’ai laissé dériver encore un peu. Je me suis assuré que c’était agréable et calme. Puis a fait mon déménagement.

J’ai piqué devant le cockpit de la Fiera, agitant l’électroskin pendant que je chauffais mes armes principales. La peinture sur le corps de mon vaisseau a changé pour le dessin éclaboussé de sang par lequel j’étais connu.

Je pouvais le voir dans le cockpit, bouche baissée, en état de choc total. J’ai salué ses communications.

« A en juger par l’expression de votre visage, je peux vous dire qui je suis. » Il était à peine capable de forcer un hochement de tête. «D’accord, voici la règle. Vous courez, vous mourez. Pouvons-nous nous mettre d’accord sur ce point? »

Il hocha de nouveau la tête. Je lui ai rapidement donné un aperçu du reste de mes règles. Ils se terminaient tous à peu près de la même manière que la première règle. Au moment où je lui ai dit de libérer sa cargaison, il était complètement docile. Il a dégagé la cargaison et a reculé.

J’ai manœuvré et la cargaison s’est verrouillée en place.

«Maintenant dérive.» Il a foutu le camp hors de là. Je n’allais pas faire un contrôle complet au cas où il irait chercher des flics, mais je devais au moins jeter un coup d’œil. Il a fallu un peu de temps au système de mon vaisseau pour accepter le protocole informatique de la cargaison, puis j’ai eu accès aux visuels à l’intérieur.

«Allez, jour de paie…»

Il est apparu sur mon écran. J’ai dû augmenter le gain pour voir. J’ai enfin vu ce qu’il y avait à l’intérieur …

Gens. Affamé. Flétri. Des humains, quelques Banu, Tevarin et un couple que je n’ai pas reconnu. J’ai vu du rouge. C’était un trafiquant de sentiments. Les plus gros bâtards de parasites qui sucent dans le

J’ai lancé les propulseurs à fond et me suis retourné. Je pouvais à peine voir la lueur de ses propulseurs au loin. Il ne s’enfuyait pas. Enfer avec ça.

Il se rapprochait. Je vais prendre mon temps avec celui-ci. Coupez-le si lentement et si longtemps qu’il ne se souviendra pas d’une vie sans agonie. D’abord je suis gonna-

Deux missiles sont passés devant moi vers le trafiquant. Le premier a fait sauter son propulseur, l’autre juste derrière le cockpit. L’explosion d’antimatière a éclaté, incinérant la Fiera. Mes compensateurs polarisants se sont mis en marche. Quand ils ont reculé, le vaisseau était parti. Il en était de même pour celui qui a fait le tournage. Il n’y en avait aucune trace sur les scanners.

J’étais donc là. Seul avec une cargaison pleine d’esclaves. Mon sang bouillait encore.

Raj n’était pas le seul à avoir un problème de colère.

. . . à suivre

Source de l’article original en anglais

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