Chaque année, à partir de la fin janvier ou du début février, des millions d’enveloppes rouges dorées sont cachées à travers l’UEE. Ceux qui ont la chance d’en trouver une découvrent un gage de bonne chance ou un crédit destiné à être un signe d’espoir pour l’année à venir. Pendant des siècles, offrir des enveloppes rouges aux amis et aux parents était une façon de célébrer le Red Festival. Pourtant, ce n’est qu’au 26e siècle que le fait de cacher les enveloppes pour que tout le monde les trouve est devenu une partie de la tradition après que les Banu l’aient adopté avec enthousiasme comme moyen d’honorer Cassa, leur patron de la chance. Les gens ont adopté cette nouvelle tradition et ont apprécié la chance de trouver un peu de chance cachée dans un magazine abandonné ou dans un casier de rangement au bout d’un couloir sombre de la station spatiale. Le Red Festival est née sur Terre bien avant que l’humanité n’explore les étoiles, lorsque certaines cultures anciennes observaient attentivement la lune et célébraient le début d’une nouvelle année lunaire. La fête a fini par être connue sous le nom de Red Festival, alors que sa portée et son influence s’éloignaient de plus en plus de l’orbite de la Terre. Pourtant, de nombreuses traditions sont restées les mêmes, comme le port du rouge et de l’or pour porter chance et l’échange d’enveloppes rouges dorées. L’humanité a célébré ces traditions pendant des millénaires avant que les colons ne les emmènent sur Mars lors de sa colonisation au 22e siècle. Bien que le Red festival ait été célébré sur la planète rouge, sa popularité n’a pas explosé avant le début du 25e siècle, lorsqu’un explorateur a affirmé qu’il l’avait aidé à entrer dans l’histoire, et que beaucoup d’autres ont cru que le célébrer porterait chance à leur voyage. Aujourd’hui, Le Red Festival est plus populaire que jamais et largement célébrée à travers l’UEE et le Protectorat Banu. Comment une fête centrée sur le cycle luni-solaire de la Terre a-t-elle pu devenir si populaire ?

Les débuts

Les Nations unies de la Terre (UNE) ont été créées en 2380 pour unifier toutes les nations de la Terre sous un seul gouvernement. Ce fut un moment historique destiné à rassembler les peuples et à faciliter l’expansion de l’Humanité dans les étoiles. À l’époque, la Terre était dans une position précaire. Bien qu’elle ait terraformé Mars et le nouveau système de Croshaw, la planète mère de l’humanité était toujours désespérément surpeuplée et les espaces sauvages vierges de plus en plus rares. La pollution étouffe de nombreuses grandes villes et la qualité de vie des gens est en déclin. Bien que les progrès réalisés dans le domaine des vaisseaux spatiaux commerciaux et des technologies de terraformation aient rendu possible la vie hors de la planète, il était toujours extrêmement coûteux de quitter la Terre et étonnamment difficile de convaincre les gens que la vie hors de la planète pouvait être meilleure. Pour résoudre ce problème, l’UNE a créé le programme d’expansion d’Easten afin de soutenir les navjumpers dans leur recherche de nouvelles frontières et d’encourager les gens à remplir les vaisseaux de colonisation. Le programme a connu un succès modeste avant d’être rebaptisé Projet Far Star en 2412. Désormais considéré comme un élément clé de l’ère d’expansion coloniale humaine, le Projet Far Star a ouvert des bureaux dans les principales villes de la Terre pour recruter des colons, aider les explorateurs en leur offrant des améliorations de vaisseaux subventionnées, etc.
À la fin de l’année 2429, Wendell Dopse s’est rendu au bureau du Projet Far Star à Shanghai et a soumis une demande d’achat d’un disque de saut à prix réduit. La demande a été approuvée et Dopse a reçu le composant à la mi-janvier 2430. Il s’est empressé de l’installer puis a nettoyé méticuleusement son vaisseau pour qu’il soit impeccable lorsque le Red festival a commencé le 25 janvier. Selon la légende, Wendell Dopse a passé les deux semaines suivantes à célébrer le Red Festival avec sa famille et à se demander s’il devait les quitter ou non. Le dernier jour du festival, sa famille a assisté à un festival des lanternes où Dopse a aidé sa fille à résoudre une énigme particulièrement difficile. Ils ont passé des heures à admirer les lanternes impressionnantes et à discuter des solutions lorsque la réponse lui est soudainement apparue. Dopse a levé les yeux et a vu une lanterne rouge allumée solitaire s’élever dans le ciel. Loin de tout le reste. Toute seule. Convaincu que c’était un signe, il a noté sa trajectoire. Puis il a dit au revoir à sa famille, a couru vers son vaisseau et a volé dans la direction de la lanterne rouge. Quelques jours plus tard, Dopse découvrit le saut de Sol à Davien, bouleversant la pensée scientifique contemporaine qui prédisait qu’aucun point de saut supplémentaire n’existait dans le Sol.

La propagation du Red festival

Aujourd’hui, de nombreuses personnes se demandent si l’histoire de Wendell Dopse concernant la lanterne rouge n’aurait pas été embellie. Ils évoquent les nombreux voyages que Dopse a effectués dans ce secteur de Sol avant de recevoir son disque de saut. Au cours de ces voyages, il a testé et affiné de nouvelles techniques de balayage qui, après sa découverte de Davien, ont été adoptées par d’autres explorateurs et intégrées par des inventeurs dans des technologies de balayage de saut plus avancées. Son succès a incité d’autres personnes à tenter leur chance lors du dernier jour du Red festival de cette année-là. Cette pratique est devenue si courante que plusieurs zones d’atterrissage ont été contraintes de limiter les lancements ce jour-là pour réduire la congestion. Elles ont fini par instituer un système de loterie pour attribuer les créneaux de lancement après qu’une enquête de l’UNE ait révélé que certains responsables de zones d’atterrissage vendaient les créneaux au plus offrant. Shanghai a également été considérée comme un lieu de lancement chanceux. Les gens venaient du monde entier pour partir de cette zone d’atterrissage, et beaucoup d’entre eux célébraient le Red Festival. Pendant des décennies, le bureau du Projet Far Star à Shanghai a recruté et aidé à envoyer plus de colons vivre hors du monde que tout autre bureau. L’empressement des colons à partir, combiné à leurs communications sur ce qu’était réellement la vie sur ces nouveaux mondes, a convaincu des millions d’autres de suivre. Ils l’ont fait et ont apporté les traditions du Red Festival avec eux. Au 25ème siècle, l’une des plus grandes célébrations hors Terre du Red Festival a eu lieu à Davien où, en 2438, l’humanité a rencontré les Banu pour la première fois. Depuis lors, les commerçants Banu sont devenus un élément essentiel du système et ont su approvisionner leurs navires marchands en articles rouges et en enveloppes dorées à l’occasion du Red Festival. Bien que personne ne sache exactement qui a caché la première enveloppe pour que quelqu’un la trouve, la tradition a commencé à Davien et s’est développée à partir de là. Cacher et chercher ces enveloppes porte-bonheur est devenu monnaie courante dans tout l’empire au début du 26e siècle, et la popularité de la tradition s’est accrue, tout comme celle du Red festival. Tout cela grâce à la découverte de Davien par Wendell Dopse, aux millions de colons qui ont célébré le Red festival, et aux Banu qui ont adopté et fait évoluer ses traditions.

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