Aux confins du système Davien se trouve le musée de l’amitié Banu, qui célèbre la relation spéciale entre les humains et les Banu depuis son ouverture en 2838. Le musée reçoit un flux constant de touristes humains et d’étudiants, mais relativement peu de visiteurs Banu. Pour attirer et retenir les visiteurs Banu, le musée a récemment transformé sa boutique de souvenirs en un marché inspiré des Banu.

Le conservateur Orisaka a également réorganisé l’exposition principale du musée, qui présente un récit chronologique des relations entre les humains et les Banu, en ajoutant de grandes images de Jerry, le premier Banu rencontré par l’humanité, près de l’entrée de l’exposition.

Bien visible depuis le hall d’entrée, Orisaka espère que ses images attireront les Banu vers l’exposition par pure curiosité. Si Jerry est facilement identifiable par de nombreux Humains, puisque son nom et sa ressemblance font partie intégrante du programme d’équivalence, les Banu, qui ne célèbrent pas culturellement les personnages célèbres de l’histoire, l’ont complètement oublié.

Aux yeux d’Orisaka, “Préserver et honorer l’héritage du Banu qui nous a rapprochés incombe directement à l’Humanité“.

Premier contact

Il était 3:13 SET le 12 juin 2438, quand Vernon Tar a entendu les scanners de son vaisseau sonner. Il recherchait de nouveaux points de saut dans un secteur de Davien après que les voyages précédents aient retourné des scans prometteurs. Inquiet qu’il s’agisse d’un autre navjumper tentant de voler sa découverte, Tar a ouvert le feu sur le vaisseau. Ce n’est qu’après ces premiers tirs qu’il s’est rendu compte que la conception du vaisseau était différente de tout ce qu’il avait jamais vu. Tar transmet ses coordonnées et une brève description de sa rencontre aux autorités locales qui les transmettent aux Nations Unies de la Terre (UNE). À sa grande surprise, le vaisseau a maintenu sa position une fois qu’il a été clair que Tar n’était plus une menace. À l’intérieur du vaisseau qui sera plus tard connu sous le nom de Défenseur se trouvait Njeri, que l’UNE désignera sous le nom de Jerry. Plus tard, lorsque Njeri apprit qu’il s’agissait d’une approximation proche de leur nom Banu tel qu’il était prononcé par les Humains, les Banu adoptèrent ce titre comme une marque d’honneur et insistèrent pour être appelés exclusivement ainsi. Le Banu ne s’est pas enfui parce qu’il s’est également rendu compte qu’il avait rencontré une nouvelle espèce et qu’il espérait que sa découverte lui permettrait de rentrer chez lui et d’éviter les ennuis. Ce n’est pas l’ambition professionnelle ou la curiosité scientifique qui a amené Jerry à Davien, c’est la survie pure et simple. Jerry avait été pris en train de détourner des fonds de son souli et avait fui pour éviter les conséquences. “Jerry était loin d’être un génie du crime“, selon Natalia Gordillo, membre de l’équipe diplomatique de l’UNE constituée à la hâte, qui s’est liée d’amitié avec les Banu et a écrit la biographie de Jerry.

Bien que l’absence de documents historiques traditionnels chez les Banu rende certains aspects de son livre presque impossible à corroborer, les spécialistes considèrent toujours le livre de Gordillo comme la biographie définitive de Jerry, car c’est la seule écrite par un contemporain qui l’a connu. Publié en 2447, Jerry est devenu un best-seller et pour beaucoup d’Humains, c’était leur premier regard en profondeur sur la vie et la culture Banu. Le livre a révélé des détails fascinants sur les soulis, la pratique du dessaisissement, la relation des Banu avec le temps, et bien plus encore. Mais il raconte aussi une histoire profondément personnelle et universelle, celle de Jerry qui ne se sentait pas à sa place dans la vie. Bien que bureaucrate dans son souli, Jerry rêvait d’être pilote et avait l’intention d’utiliser les fonds détournés pour s’acheter un poste dans un souli d’exploration respecté. Lorsque son essosouli a découvert le plan de Jerry, il a paniqué et s’est enfui à bord de l’un des vaisseaux de la souli, ce qui a donné lieu à une poursuite de plusieurs jours qui a finalement, par pure chance et grâce à une certaine habileté innée, conduit Jerry à découvrir un saut dans Davien.

Héritage

Après le premier contact, la différence de langue a rendu presque impossible pour Jerry de communiquer avec la délégation humaine de scientifiques et de militaires dirigée par le général Neal Socolovich. Des documents déclassifiés maintenant exposés au Musée de l’Amitié Banu notent la nature affable de Jerry et sa volonté de travailler avec l’équipe TECH-Div pour comprendre la langue de l’autre.

Ces documents décrivent également un incident célèbre au cours duquel une variété de nourriture a été présentée à Jerry et il a procédé à tout manger, y compris l’emballage autour du sandwich et de la barre nutritionnelle.

D’autres Banu sont apparus à Davien deux semaines après l’arrivée de Jerry. La délégation a rencontré le général Socolovich et a passé les mois suivants à briser la barrière de la langue. Cela a conduit au premier Accord de Paix et de Commerce Interstellaire ratifié en octobre 2438, que Jerry a signé à titre honorifique.

Au cours des mois qui ont suivi, Jerry a aidé les équipes à déchiffrer la langue de l’autre et est devenu de plus en plus fasciné par tout ce qui concerne les humains. Lorsque la délégation Banu s’apprête à rentrer chez elle, elle propose à Jerry de rester à Davien en tant qu’envoyé officiel ou de retourner au Protectorat sans craindre de répercussions pour ses crimes.

Jerry retourne au Protectorat en s’attendant à être célébré pour sa découverte. Cette décision sera le plus grand regret de sa vie. Le souli de Jerry a accepté de le laisser terminer son contrat mais l’a traité avec méfiance. Ils l’ont réaffecté dans un nouveau département où les superviseurs surveillaient avec lassitude chacun de ses mouvements.

Dans Jerry, Gordillo écrit qu’il avait espéré que sa découverte lui ouvrirait de nouvelles opportunités, mais son souli n’était pas intéressé par la poursuite des relations humaines. Après avoir passé quelques mois dans une position vraiment privilégiée et unique, travaillant avec l’Humanité, Jerry a lutté pour retourner à son ancienne vie.

Dès qu’il en a été capable, Jerry a officiellement rompu ses liens avec son souli et s’est mis à son compte. D’âge moyen et sans souli, une combinaison suspecte aux yeux de nombreux Banu, Jerry a lancé sa propre souli de relations humaines mais n’a pas réussi à décrocher de contrats. Depuis son retour, d’autres soulis ont rapidement émergé, prêts à remplir ce rôle, et Jerry a appris qu’il ne pouvait pas rivaliser avec des soulis qui parlaient couramment le commun et avaient une connaissance plus approfondie des Humains que lui. Avec ses options et ses économies qui s’amenuisaient, Jerry est retourné à Davien en espérant que sa chance tournerait.

A son arrivée, les gens l’ont envahi pour lui demander des photos. Jerry pensait que c’était parce qu’il était Banu, mais il réalisa rapidement que les gens connaissaient son nom et son héritage. Il trouve l’attention accablante mais exaltante, et raconte à Gordillo que sa vie a changé dès qu’il a réalisé que “chez moi, je n’étais qu’un autre Banu, mais qu’ici… j’étais spécial”.

Jerry a passé le reste de sa vie à Davien. Il a appris à parler le commun et a voyagé à travers l’UNE en donnant des discours sur la vie et la culture Banu. Il a repris contact avec Natalia Gordillo lors d’un de ces événements, ce qui l’a amené à écrire sa biographie. Jerry est mort chez lui à Davien le 2 novembre 2456, entouré d’amis humains et banus. Bien que son nom ne soit retenu que par l’humanité, ses actions ont changé à jamais l’univers des humains et des Banu.

Source : Jerry: A History Half-Remembered, Jump Point 10.10

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