Sic itur ad astra.

par Tony Zurovec, directeur, Univers persistant

L’objectif ultime de Star Citizen est de présenter aux joueurs un univers vaste et incroyablement détaillé où chacun peut se forger son propre chemin à travers les étoiles. À cette fin, nous mettons tout en œuvre pour nous assurer que – quel que soit votre intérêt – il y a énormément de choses à faire et d’obstacles à surmonter.

Star Citizen soutiendra un ensemble diversifié de professions, chacune avec son propre ensemble unique de défis et de récompenses. Cependant, il n’y a pas de concept artificiel d’un personnage devant sélectionner une profession spécifique ou une progression de personnage basée sur des attributs numériques incrémentés progressivement. La seule chose qui dicte votre succès ou votre échec dans une entreprise donnée, ce sont les capacités réelles de vous et de vos compagnons et l’équipement que vous utilisez.

Le premier de plusieurs métiers que nous tenterons de détailler au cours des mois à venir est l’exploitation minière. À bien des égards, il est représentatif des objectifs de conception de base pour toutes les professions de Star Citizen.

L’exploitation minière présente aux joueurs une variété de défis nécessitant des compétences et de l’intelligence, tandis que la répétition inconsidérée d’une tâche et les corvées inutiles sont explicitement évitées. Il n’y a aucun aspect du minage qui permet à un joueur d’appuyer simplement sur un bouton et d’attendre sans se soucier du résultat, ou qui oblige les joueurs à effectuer une action à plusieurs reprises sans qu’un élément de pensée et / ou de dextérité n’entre en jeu.

De nombreuses situations dangereuses sont offertes, malgré le fait que le combat n’est inhérent à aucun aspect fondamental de l’effort. Les matériaux les plus précieux résideront souvent profondément dans un champ dense, le résultat étant que les pilotes moins expérimentés ne pourront pas les extraire sans subir de graves dommages à leur vaisseau. Des poches de gaz comprimées, des matériaux volatils qui peuvent exploser en présence d’une énergie excessive (qui est nécessaire dans une certaine mesure pour libérer le minerai de son astéroïde parent) et des éléments qui peuvent exploser lorsqu’ils sont soumis à des vibrations sismiques causées par une fragmentation répétée les opérations présentent toutes leurs propres types de risques. Alors que la plupart des mineurs chercheront activement à éviter les conflits armés, la réalité est que tout vaisseau transportant une cargaison de minerai précieux présentera une cible tentante pour les types moins scrupuleux, récompensant les joueurs qui formulent des plans d’urgence à l’avance, que ce soit l’embauche d’un Membre d’équipage PNJ extrêmement talentueux avec une tourelle de défense, ou investissant une partie des bénéfices attendus dans l’embauche d’une escorte armée ou deux.

Enfin, de multiples rôles de substance sont présentés, chacun étant qualifié de spécialiste. Chaque rôle peut occuper toute l’attention d’un joueur et présenter un défi suffisant pour le garder engagé, ou assigné à un PNJ dont les compétences sont à la mesure de son coût mensuel.

La Division du commerce et du développement

Un voyage à la division locale du commerce et du développement – le TDD – est souvent la première étape sur la liste d’un mineur potentiel. Le TDD sert de marché pour les différentes matières premières et autres produits disponibles à un endroit donné, et en tant que tel, donne une bonne idée de ce qui est demandé et donc des matériaux qui méritent le plus d’attention pour obtenir les marges bénéficiaires les plus intéressantes.

LE TRAVAIL MINIER EN FREELANCE OU EN TANT QU’AGENT

Au moment de décider de la marche à suivre, chaque mineur a deux options de base : travailler en free-lance ou agir en tant qu’agent au service d’une autre entité. Les mineurs indépendants choisissent les matériaux qu’ils veulent se procurer et, après les avoir récupérés, ils partent à la recherche du meilleur port de commerce pour les décharger. Bien qu’elle soit potentiellement la plus lucrative, cette approche expose les mineurs aux aléas du marché et, si la demande faiblit pendant l’acquisition des matériaux, le prix finalement obtenu peut être insuffisant pour justifier les efforts et les dépenses consentis, en particulier si des dépenses importantes ont été encourues sous la forme de l’utilisation de membres d’équipage PNJ coûteux, de la consommation de carburant ou de dommages causés au vaisseau.

Les mineurs travaillant sous contrat pour une autre entité éliminent la plupart des risques de leur registre, mais ce faisant, ils doivent souvent renoncer à une partie importante de la valeur de leur cargaison en échange de l’avantage d’un prix fixe. En outre, ils risquent de voir leur réputation entachée s’ils ne sont pas en mesure de se procurer les matériaux promis dans les délais impartis. Les informations glanées dans la DDT sont d’une grande utilité pour déterminer si le rabais offert est justifié par la sécurité d’un contrat garanti.

TROUVER UN CHAMP D’ASTÉROÏDES APPROPRIÉ

Une fois que le joueur a choisi une voie d’exploitation minière de base – en freelance ou sous contrat – il doit réfléchir à la manière dont il souhaite localiser les matériaux recherchés. Des champs d’astéroïdes contenant du minerai de différents niveaux de pureté jonchent la plupart des systèmes stellaires, mais avant qu’un mineur n’engage son moteur quantique et ne se hâte de commencer à extraire la valeur de l’environnement, il doit acquérir des connaissances sur ces champs.

À cette fin, chaque système solaire contient une variété d’informations considérées comme publiques, notamment l’emplacement des principaux champs d’astéroïdes. Le mineur débutant commence souvent sa carrière en se dirigeant vers ces sites bien connus, mais comme on peut s’y attendre, les matériaux les plus précieux de ces champs ont généralement été extraits depuis longtemps. Le reste du minerai de valeur est souvent si dispersé dans un vaste champ que sa récupération demande plus de temps et d’efforts que les mineurs plus avancés ne sont prêts à supporter. De nouveaux gisements de valeur sont occasionnellement localisés et rendus publics, ce qui entraîne souvent une augmentation spectaculaire de l’activité minière… et peu après une chute des prix des matériaux contenus en grande quantité dans le gisement, les joueurs se précipitant pour exploiter la ressource disponible gratuitement.

Les mineurs peuvent également choisir d’utiliser les services d’un courtier en informations qui, moyennant un certain prix, leur indiquera l’emplacement de divers petits champs inconnus du public. Si les courtiers les plus réputés déclarent honnêtement le type et la quantité de matériaux que l’on peut trouver dans un champ particulier, certains sont connus pour exagérer les actifs contenus dans un champ dont ils cherchent à vendre l’emplacement.

La dernière option, la plus longue, mais aussi potentiellement la plus lucrative pour ceux qui maîtrisent une autre discipline, pour trouver un champ d’astéroïdes à exploiter, consiste à agir comme un pionnier et à trouver le sien. La profession de pionnier est spécialisée dans l’utilisation de scanners à longue portée et de sondes de télémétrie pour balayer d’immenses étendues d’espace et trouver des anomalies qui méritent d’être étudiées plus en profondeur, le résultat final étant que certains se révèlent être de petits champs d’astéroïdes, avec parfois un mélange intéressant de matériaux précieux intégrés. Lorsque vous agissez en tant que tel, et non en tant qu’agent au service d’une autre entité, vous êtes le seul à savoir ce que vous avez découvert. Dans ce cas, vous pouvez choisir de vendre ces informations à un courtier – le prix étant dicté par le type et la quantité de matériaux présents dans le champ, ainsi que par les taux actuels du marché – qui offrira ensuite ces informations à d’autres.

Cette dernière option – trouver vos propres champs d’astéroïdes – comporte une variante qui devrait être largement utilisée. Les organisations peuvent automatiquement partager des découvertes privées entre elles, de sorte que la découverte d’un champ d’astéroïdes – ou d’un vaisseau spatial abandonné qui pourrait être récupéré, ou d’un phénomène astronomique qui pourrait être étudié par un scientifique en herbe, et d’autres choses de ce genre – ferait que son emplacement serait immédiatement connu des autres membres de l’organisation, mais resterait caché au reste du public. Ainsi, nous nous attendons à ce que de nombreuses organisations finissent par avoir un ensemble de professions très verticalement orientées et complémentaires représentées dans leurs rangs, de sorte qu’elles puissent effectivement éliminer l’homme du milieu dans de nombreuses transactions génératrices de richesse et conserver plus de valeur pour elles-mêmes et leurs membres.

L’ORION

L’extraction du minerai d’énormes astéroïdes nécessite un type de vaisseau très spécialisé. Le premier vaisseau de ce type à être proposé à la communauté – via une vente conceptuelle qui débute aujourd’hui – est l’Orion de Roberts Space Industries. Il permet aux particuliers de concurrencer directement les grandes entreprises qui contrôlaient auparavant l’industrie minière spatiale. C’est un énorme vaisseau, mesurant 170 mètres de long, et contenant une variété de conteneurs de stockage capables de contenir 16 288 unités de cargaison standard de minerai.

SPÉCIALISTES DES MINEURS

La profession d’exploitant minier compte une variété de spécialistes dévoués, chacun d’entre eux ayant un rôle essentiel à jouer dans l’effort. Comme nous l’avons déjà mentionné, l’un des objectifs fondamentaux de la conception des différentes professions est de décomposer les grandes entreprises compliquées en un certain nombre de tâches plus petites, chacune d’entre elles pouvant mettre à l’épreuve les capacités d’un joueur dévoué de manière unique et intéressante. Cela encourage mais ne force pas les joueurs à agir de concert pour accomplir des tâches plus importantes, car vous aurez toujours la possibilité de tout faire vous-même – même si cela est inefficace – ou, plus probablement, d’engager des membres d’équipage PNJ pour travailler à vos côtés. L’embauche, l’évolution, la simulation des motivations et l’évaluation de ces membres d’équipage PNJ font l’objet d’une réflexion et d’efforts considérables, mais c’est un sujet qu’il vaut mieux laisser à une autre discussion.

Pilote
Le pilote, bien sûr, dirige le vaisseau. Bien que cela semble simple, dans la pratique, c’est souvent un défi car l’impact d’un astéroïde peut sérieusement endommager le vaisseau d’un joueur, et les astéroïdes avec les compositions de ressources les plus intéressantes sont souvent profonds dans un champ concentré. Les pilotes décident en dernier ressort de l’astéroïde individuel qui mérite l’attention la plus immédiate, en choisissant souvent parmi un ensemble de cibles possibles identifiées par le processus de balayage. Ils déterminent également s’il faut rester en position fixe autour d’un astéroïde tout au long du processus d’excavation ou adopter un rôle plus actif, en tournant progressivement autour d’un astéroïde sélectionné et en donnant ainsi à l’opérateur du faisceau une meilleure chance de trouver et d’extraire de précieuses poches de minerai enfouies. De nombreux astéroïdes sont remplis de matériaux dangereux qui, dans les bonnes conditions, peuvent faire exploser l’astéroïde en morceaux, ce qui augmente la valeur d’un bon pilote capable de diriger rapidement un vaisseau à une distance sûre, même lorsque le temps d’alerte est minimal.

Opérateur de scan
L’opérateur de balayage est chargé d’injecter des paquets d’analyse de matériaux à distance (RMAP) dans les astéroïdes proches qui, en cas de succès, commencent immédiatement à envoyer des données télémétriques au pilote et à l’opérateur de balayage pour les informer de la composition précise des matériaux de l’astéroïde. En fonction du vaisseau et de son matériel, un vaisseau minier peut être équipé de plusieurs dizaines ou centaines de missiles à guidage manuel équipés de RMAP.

Après la sélection d’un astéroïde, le centre de masse est automatiquement calculé et l’opérateur de balayage commence le processus de balayage progressif pour trouver un point d’insertion RMAP approprié. Il s’agit d’un processus à multiples facettes impliquant la recherche d’une section de la géométrie de surface orientée de telle sorte que sa perpendiculaire traverse le centre de masse ou un endroit proche de celui-ci. L’opérateur reçoit un retour d’information sur la différence angulaire, mais c’est lui qui décide en dernier ressort si un site donné est suffisamment bon ou non.

Une fois qu’un site d’insertion a été sélectionné, l’emplacement et l’orientation optimale de l’injection sont affichés, et l’opérateur du scanner peut lancer un missile équipé de RMAP. La poussée et le système de guidage du missile sont contrôlés manuellement, l’objectif étant d’impacter l’astéroïde à l’endroit précis et avec l’orientation exacte dictés par l’étape précédente. La distance par rapport à la position d’injection spécifiée par l’ordinateur, l’écart par rapport à l’angle optimal, le matériau de base de l’astéroïde et la vitesse finale de l’impact déterminent finalement si l’injection est réussie ou non.

Un aspect intéressant de cet effort particulier est que la confiance de l’opérateur du scanner joue un rôle important. Plus le point d’insertion initial sélectionné est optimal – ce qui prend généralement plus de temps – plus l’erreur peut être importante dans l’étape suivante de guidage du missile, tout en réussissant l’insertion. Par conséquent, les opérateurs plus qualifiés seront souvent prêts à accepter un site d’insertion même médiocre afin de pouvoir passer rapidement à l’étape suivante, confiants dans leur capacité à atteindre l’endroit précis à la vitesse et à l’angle spécifiés de manière à pouvoir encore réussir.

Opérateur de faisceau
L’opérateur de faisceau est généralement le commandant en second d’une expédition minière. Il est chargé de manier les générateurs de faisceaux miniers de plusieurs mégawatts fixés à un ou plusieurs bras robotisés à l’avant du vaisseau, qui réduisent les astéroïdes en morceaux digestes. L’opérateur du faisceau a un contrôle direct sur la puissance de sortie, et est donc capable de contrôler précisément la quantité d’énergie à distribuer dans une zone donnée d’un astéroïde. Ce point est d’une importance capitale, car l’injection d’un surplus d’énergie dans une matière volatile peut provoquer une réaction en chaîne explosive, dont la force destructrice totale est déterminée par le type et la quantité de matière en réaction. L’équivalent d’un marteau de forgeron peut donc être utilisé pour extraire rapidement de grandes quantités de matériaux inertes, mais un scalpel de moindre puissance sera nécessaire pour extraire en toute sécurité ceux qui pourraient réagir violemment en présence d’une énergie suffisante.

Le détecteur de réaction exothermique est un affichage d’état sur le panneau de commande de l’opérateur du faisceau qui détecte la production d’énergie excessive indiquant que le faisceau minier provoque une réaction en chaîne dans une partie des matériaux à proximité du faisceau. Cette information est présentée à l’opérateur sous la forme d’un graphique à barres verticales tracé dans le temps et indiquant la probabilité par seconde qu’une telle réaction devienne incontrôlable et consume – souvent dans une puissante explosion d’énergie qui peut envoyer d’énormes et dangereux éclats d’astéroïde vers le vaisseau du joueur – tous les matériaux de la zone proche.

Détecteur de réaction exothermique
Interface utilisateur de l’exploitation minière : Détecteur de réactions exothermiques
Interface utilisateur de l’exploitation minière : Détecteur de réaction exothermique
Chaque matériau exploitable possède son propre ensemble de paramètres qui déterminent la quantité d’énergie qu’il peut absorber, la vitesse à laquelle il peut dissiper l’énergie, la facilité avec laquelle il peut transférer l’énergie excédentaire aux matériaux environnants, sa probabilité de fragmentation lorsque les niveaux d’énergie atteignent des niveaux critiques, et bien d’autres choses encore.

La taille moyenne des fragments découpés d’un astéroïde à la suite de l’utilisation d’un faisceau minier dépend donc de la quantité de puissance que le faisceau injecte dans le corps, ainsi que du type de matériaux dans lesquels l’énergie est dirigée.

Lorsque les fragments se détachent du corps parent, ils génèrent des secousses sismiques qui résonnent dans tout l’astéroïde et ne se dissipent que progressivement. Certains matériaux volatils sont sensibles à ces vibrations, et il est donc souvent très important de minimiser l’ampleur de ces secousses. La situation est toutefois compliquée par le fait que ces secousses sont modélisées indépendamment les unes des autres, la somme totale des déplacements causés par la superposition des ondes étant constamment appliquée aux différents matériaux de l’astéroïde. Ainsi, même une série de petites secousses peut représenter une menace sérieuse en fonction de la façon dont les ondes interfèrent les unes avec les autres.

Sismomètre laser
L’interface utilisateur de l’industrie minière : Sismomètre laser
Interface utilisateur pour les mines : Sismomètre laser
Le sismomètre laser montre chaque secousse individuelle au sein d’un astéroïde, ainsi que la superposition des différentes ondes. Il indique également les seuils de vibration de tout matériau sismique contenu dans l’astéroïde, à condition qu’un RMAP ait été injecté avec succès. Les explosions qui se produisent à la suite d’un événement sismique sont souvent beaucoup plus dangereuses que les réactions en chaîne qui consomment une quantité de matériaux dans une zone localisée, car elles font exploser tous les matériaux contenus dans l’astéroïde, avec pour résultat final la destruction complète de l’astéroïde et un danger important pour tout vaisseau minier qui aurait la malchance de se trouver à proximité à ce moment-là. Heureusement, ces événements sont souvent annoncés à l’avance par une activité sismique de plus en plus irrégulière et par de minuscules poches de matière qui explosent prématurément et provoquent l’éjection de petites sections de l’astéroïde dans l’espace.

Les poches de gaz hautement compressées enfouies dans un astéroïde présentent un autre danger distinct pour une opération minière. L’exposition d’une petite partie d’une poche de gaz au vide spatial entraîne une décompression explosive immédiate qui peut faire éclater les sections voisines de l’astéroïde, envoyer les astronautes dans l’espace et générer des turbulences sismiques considérables.

Processeur de matériaux analytiques
Interface utilisateur de l’exploitation minière : Processeur de matériaux analytiques
Interface utilisateur de l’exploitation minière : Processeur de matériaux analytiques
Le faisceau minier est équipé d’une sonde de balayage à haute énergie, appelée processeur de matériaux analytiques, qui fournit des informations constantes sur les types de matériaux qui se trouvent sous la surface, dans le rayon d’action de la sonde, dans la direction spécifiée. Chaque matériau identifié est présenté sur un graphique à barres horizontal, avec des informations concernant la profondeur à laquelle il peut être trouvé et la quantité approximative.

Opérateur de cargaison
L’opérateur de la cargaison utilise une console sur le pont du vaisseau qui lui permet de surveiller une caméra montée dans le port d’entrée orienté vers l’avant. De ce point d’observation, l’opérateur de la cargaison peut voir la zone d’impact du faisceau minier, ainsi que les divers fragments d’astéroïdes qui sont séparés du corps parent et éjectés dans l’espace. Le port d’entrée contient un puissant concasseur qui réduit rapidement tous les fragments d’astéroïdes à l’état de débris et les stocke dans des modules de fret attachés pour le transport ou, sur les vaisseaux avec une raffinerie intégrée, pour un traitement ultérieur dans leurs formes élémentaires purifiées.

L’opérateur de la cargaison dirige un curseur de ciblage vers les fragments qui l’intéressent, et un scanner de fragments intégré – similaire au processeur de matériaux analytiques utilisé par l’opérateur du faisceau – fournit un retour immédiat sur la composition précise du fragment. De cette manière, l’opérateur est en mesure d’avoir une idée rapide de la valeur relative du fragment et de savoir s’il vaut la peine d’essayer de le guider dans le port d’entrée ou s’il contient si peu de valeur qu’il vaut mieux l’éviter afin de préserver un espace de chargement précieux ou un effort de raffinage qui prend du temps. Le scanner de fragments affiche également la masse, la trajectoire et la vitesse de l’objet.

L’opérateur de la cargaison contrôle les générateurs de faisceaux attracteurs et répulseurs généralement montés juste à l’intérieur ou à l’extérieur du port d’entrée, et l’ampleur de la force générée par chacun peut être contrôlée avec précision afin de permettre une modification et un contrôle complexes de la trajectoire d’un fragment. L’écran de l’opérateur du cargo permet un zoom à grossissement variable, ce qui est nécessaire puisque les forces d’attraction et de répulsion sont appliquées à l’endroit précis indiqué par le curseur de la cible. L’application d’une force à l’extrémité d’un fragment se traduira donc généralement par une rotation de l’objet plutôt que par un changement significatif de sa direction. Il faut donc faire preuve d’une grande habileté, notamment pour estimer rapidement le centre de masse approximatif d’un objet, afin d’appliquer efficacement les forces et de guider les fragments le long de la trajectoire souhaitée.

Opérateur de raffinerie
Le poste d’opérateur de raffinerie n’existe que sur les vaisseaux miniers qui contiennent une raffinerie intégrée. Les raffineries permettent de transformer progressivement le minerai brut en ses composants purifiés, les éléments indésirables étant éjectés dans l’espace sous forme de poussière. Les matériaux purifiés ne consomment qu’une petite fraction de l’espace de stockage de leurs homologues non raffinés, ce qui est particulièrement intéressant lorsqu’il s’agit de champs d’astéroïdes de faible qualité qui ne possèdent des éléments précieux que sous une forme très diffuse, ou lorsqu’on tente de minimiser le nombre d’allers-retours vers une installation de commerce ou de stockage. L’opérateur de la raffinerie contrôle l’acheminement du minerai vers une variété d’unités de traitement spécialisées, chacune d’entre elles ayant un rôle différent à jouer dans la séparation d’un matériau d’un autre. Les erreurs de l’opérateur dans le processus de raffinage peuvent entraîner la défaillance d’un équipement sensible, ce qui bloque le processus de conversion et fait perdre un temps précieux jusqu’à ce que l’élément concerné soit remplacé, généralement par une pièce excédentaire stockée dans l’inventaire du vaisseau.

Tous les postes de spécialistes mentionnés ci-dessus peuvent être occupés par un joueur ou un PNJ, les PNJ les plus expérimentés s’acquittant de leurs tâches de manière supérieure, mais généralement au prix d’un salaire mensuel plus élevé.

Vendre votre cargaison

L’étape finale du processus d’exploitation minière consiste à convertir le minerai ou les matériaux raffinés que vous avez méticuleusement collectés en rémunération de vos efforts.

Si vous avez accepté un travail, vous devrez retourner chez l’agent qui vous a embauché et conclure la transaction. Votre compte sera crédité du montant promis et votre réputation augmentera pour avoir mené à bien cette tâche. L’agent n’achètera que le type et la quantité spécifiques de matériaux que vous avez promis de livrer, cependant, vous devrez probablement vous rendre au TDD local pour convertir tout surplus de matériaux en crédits.

Pour les joueurs qui ont choisi d’opérer en tant que mineurs indépendants, le chemin est souvent un peu moins clair. Les différents TDD des différentes zones d’atterrissage peuvent proposer des prix très différents, vous devrez donc faire preuve d’un peu de diligence et vous assurer que vous ne laissez pas d’argent sur la table en acceptant rapidement ce qui est proposé sur la zone d’atterrissage la plus proche. Les scores vraiment importants, cependant, sont souvent réalisés en extrayant un matériau commun de valeur limitée dans un système stellaire, puis en le transportant dans un autre où il est peu abondant et où les prix sont beaucoup plus élevés. C’est à vous de décider si vous voulez opérer exclusivement en tant que mineur, ou si vous voulez faire double emploi en tant que transporteur en transportant votre propre cargaison de valeur à travers la galaxie, et si les risques auxquels vous serez confronté dans cette entreprise – en vous rapprochant de plus en plus d’une zone où votre matériau est très apprécié, vous deviendrez une cible beaucoup plus tentante – sont justifiés par le gain potentiel plus élevé.

Une dernière option que certains mineurs pourraient souhaiter entreprendre est liée à la spéculation. Si vous êtes enclin à jouer, certaines zones d’atterrissage proposent des installations de stockage que vous pouvez acheter sur une base mensuelle. Plutôt que de vendre votre cargaison immédiatement, vous pourriez souhaiter la conserver, dans l’espoir ou l’attente que – peut-être à la suite d’actions que vous prévoyez d’entreprendre avec l’aide de votre organisation – les prix puissent augmenter de manière significative dans un avenir proche.

“En fin de compte, c’est l’essence même de Star Citizen : chaque joueur prend ses propres décisions quant à la manière dont il souhaite procéder à chaque étape du processus.”

Source de l’article original en anglais

Auteur

  • À travers ce journal, nous souhaitons parler de tous les sujets liés à l’univers de Star Citizen. Bien qu’il couvre l’actualité autour du développement, sa vocation réelle est surtout de couvrir le contenu créé par les joueurs eux-mêmes : conflits, politique, diplomatie, guerres de territoires.